¿Son los sapos de caña el animal más odiado del mundo?

Enero

Sinónimo de la palabra 'plaga', los sapos de caña a menudo son vistos con repugnancia e ira, especialmente por parte de los agricultores y trabajadores agrícolas cuyos medios de vida aterrorizan. Pero, ¿cuál es la verdadera historia detrás de este anfibio grumoso, venenoso y poco atractivo? Siga leyendo para descubrir cómo esta raza particular de sapo llegó a poseer una reputación tan nefasta, y si se la merece o no.

¿Lo que hay en un nombre?

También conocido como rhinela marina, los sapos de caña pueden crecer y convertirse en anfibios adultos grandes y agresivos. Los adultos maduros y corpulentos suelen medir entre 15 cm y 25 cm de largo. Su piel es seca, verrugosa y de color marrón amarillento en la espalda, con un color más claro, a menudo blanco, amarillo claro o, a veces, gris moteado en la parte inferior. 

Historia

Nativos de América del Sur y Central, los sapos de caña han causado una devastación generalizada en Australia desde que se introdujeron por primera vez. En 1935, se trajeron alrededor de 100 sapos de caña a Queensland para controlar las plagas de escarabajos en las plantaciones de caña de azúcar. Para cuando fueron liberados, habían nacido 2,400 sapos y, desde entonces, su número se ha multiplicado exponencialmente. Hoy, se están moviendo hacia el oeste a un ritmo estimado de 40 a 60 km por año. Introducido originalmente en una sola región de Queensland, la población del sapo de caña ahora se ha extendido por la mayor parte del estado, así como a WA, NSW y NT. 

Sapos bebé

El dicho 'se reproducen como conejos' realmente debería cambiarse por 'se reproducen como sapos de caña', porque hay una buena razón por la que su población ha crecido tan rápido en tan poco tiempo. Cada sapo de caña hembra puede poner hasta 35,000 XNUMX huevos a la vez y se reproducen en cualquier época del año. 

Los huevos se ponen en largas cadenas gelatinosas; a veces estas hebras se enredan para formar una masa de huevos. Los renacuajos del sapo de caña son pequeños y crecen hasta unos 3 cm. A diferencia de los renacuajos de las ranas nativas, los renacuajos del sapo de caña no suben a la superficie del agua para respirar. Los sapos de caña jóvenes más pequeños pueden confundirse fácilmente con ranas nativas. Estos sapos jóvenes se ven bastante diferentes a sus contrapartes adultas, con una piel más suave y oscura.

Los sapos adultos y los sapos bebés se ven ligeramente diferentes, ¡pero ambos tienen un brillo en los ojos!
Los sapos adultos y los sapos bebés se ven ligeramente diferentes, ¡pero ambos tienen un brillo en los ojos!

Toxicidad e impacto de los sapos

¿Por qué todo el odio? Los sapos de caña no son un sapo promedio: son extremadamente venenosos para los animales, tanto salvajes como domésticos (es decir, mascotas familiares). 

Los sapos de caña tienen grandes glándulas parótidas en el hombro que secretan una toxina cuando el sapo se siente amenazado. La toxina es una bufotoxina, que puede causar latidos cardíacos rápidos, convulsiones, parálisis y muerte. La piel de los humanos generalmente no reacciona de la misma manera que la piel de los animales nativos, pero el veneno puede irritar los ojos y las membranas mucosas. 

Esta glándula parótida se encuentra en el anfibio desde el nacimiento, por lo que incluso los renacuajos del sapo de caña son venenosos. Esto significa que cualquier animal que intente comerse un sapo de caña (o renacuajo) a menudo morirá en el proceso. Los sapos de caña también comen casi cualquier cosa, incluida la comida para mascotas, la carne y los restos de comida. Diariamente, consumirán insectos y, a veces, animales más grandes, incluidos pequeños mamíferos y ranas nativas.  

plan de manejo australiano

Para disminuir el impacto y la propagación de los sapos de caña, se han establecido planes de manejo (en lugar de control). Actualmente, no se aplican planes de control en toda Australia, ya que cualquier plan de erradicación podría dañar simultáneamente la flora y la fauna nativas, por lo que los sapos ofensivos deben recolectarse mediante trampas y cercas de barrera, y eliminarse manualmente. 

El manejo del sapo de caña es una tarea bastante manual.
El manejo del sapo de caña es una tarea bastante manual.

Estos métodos de remoción varían en su efectividad, ya que estos anfibios son bastante astutos. 

Los sapos de caña son muy buenos para adaptarse a su entorno, por lo que incluso si hubiera un método diseñado para eliminarlos, hay muchas posibilidades de que puedan evitar la detección. Entonces, ¡parece que los sapos de caña llegaron para quedarse!

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