Señalización de mercancías peligrosas para el transporte

Febrero

El embalaje y el transporte de productos químicos peligrosos (hazchem) y mercancías peligrosas conlleva un riesgo innato, por lo que es de vital importancia que estas sustancias se almacenen y etiqueten de acuerdo con las normas de salud y seguridad en el lugar de trabajo. Los carteles son fundamentales para garantizar el almacenamiento seguro de mercancías peligrosas tanto en las instalaciones como en tránsito. Siga leyendo para comprender mejor por qué son necesarios los carteles y cómo interpretarlos correctamente.

¿Qué son los carteles?

Los carteles se utilizan como indicadores visuales de productos químicos de alto riesgo y mercancías peligrosas en un área determinada. Esto incluye instalaciones de fabricación y almacenamiento, y vehículos de transporte de mercancías. Se debe colocar un cartel de manera que sean visibles desde ambos lados de un vehículo o contenedor.

A cartel se define en el Código Australiano de Mercancías Peligrosas como cualquier etiqueta de clase o panel de información de emergencia (EIP) adherido a una unidad de transporte de carga o unidad rotulable. 

A cartel de carga se define como cualquier unidad transportada de mercancías peligrosas que debe estar rotulada con una etiqueta de clase o EIP. Consulte la tabla 5.3 a continuación para ver las cantidades mínimas que requieren un EIP.

A unidad de transporte de carga incluye cualquiera de los siguientes: un vehículo de transporte por carretera o ferroviario, una cisterna portátil, un contenedor a granel o de carga, o un CGEM. En este sentido, el vehículo y el receptáculo de carga del cartel son entidades distintas.

Las unidades de transporte de mercancías incluyen vehículos de transporte por carretera, vagones de mercancías por ferrocarril, cisternas y contenedores portátiles, así como contenedores de gas de elementos múltiples.
Las unidades de transporte de mercancías incluyen vehículos de transporte por carretera, vagones de mercancías por ferrocarril, cisternas y contenedores portátiles, así como contenedores de gas de elementos múltiples.

¿Cuándo son necesarios los carteles?

Los requisitos de carga de carteles pueden variar entre regiones y el modo de transporte. Las mercancías peligrosas transportadas por mar o por aire están sujetas a la regulación marítima y de aviación internacional, en lugar de las leyes locales. 

Todos los paquetes y artículos de mercancías peligrosas transportados por carretera y ferrocarril en Australia deben mostrar una etiqueta que incluya la clasificación DG y el número ONU de la sustancia, como se muestra a continuación:

Una etiqueta general de mercancías peligrosas.

Los paneles de información de emergencia (EIP, por sus siglas en inglés) son un tipo de cartel que se usa en mercancías peligrosas portátiles o transportadas a granel dentro de Australia. Las cargas de mercancías peligrosas transportadas de más de 500 L o kg deben estar rotuladas con EIP para identificar cualquier peligro que presente la sustancia o el producto químico, así como proporcionar los datos de contacto de los servicios de emergencia. La versión 7.7 del Código australiano para el transporte de mercancías peligrosas por carretera y ferrocarril describe las cantidades mínimas de mercancías que requieren carteles con paneles de información de emergencia, además de etiquetas de clase. Consulte la tabla a continuación.


Tabla 5.3: Carga de Carteles (Cantidades Mínimas) 
(Una carga de carteles se define en 1.2.1.1) 

Nota: la carga debe evaluarse con respecto a la Tabla 5.3.1 y Tabla 5.3.2
Tabla 5.3.1
Mercancías peligrosas no transportadas según el Capítulo 3.4
 
Mercancías Peligrosas en Unidad de Transporte de Carga Cantidad de carga de carteles
(A) Cualquier mercancía peligrosa en un recipiente (que no sea un artículo) con: 
• capacidad > 500 L; o 
• masa neta > 500 kg
Uno o más de tales receptáculos (es decir, una o más unidades rotulables) 
(B) Cualquier cantidad de: 
• División 2.1 (excepto Aerosoles); o 
• División 2.3; o 
• Grupo de embalaje I de cualquier Clase o División
Cantidad agregada de todas las mercancías peligrosas (excepto LQ) en la unidad de transporte de carga ≥ 250 kg(L) (ver Nota 5)
(C) División 6.2 Categoría A Todas las cantidades
(D) División 6.2 (diferente a la Categoría A) ≥ 10 kg (litros)
(E) Cargas donde (a) – (d) no aplican Cantidad total de mercancías peligrosas (diferentes a LQ) ≥ 1,000 kg(L) (ver Nota 5) – a menos que la carga sea una Unidad Fumigada (ONU 3359 – ver Nota 3), 
Tabla 5.3.2
Mercancías peligrosas transportadas bajo el Capítulo 3.4
Nota: estos umbrales de carteles están separados y se suman a los umbrales de carteles anteriores. En la práctica, esto puede significar que se requiere que un solo vehículo esté rotulado tanto con un rótulo para el GD completamente regulado en la carga como con un rótulo LQ.
Mercancías peligrosas embaladas en cantidades limitadas y/o mercancías peligrosas de consumo doméstico. Cantidad de carga de carteles
(F) Cantidades limitadas de mercancías peligrosas y/o domésticas
mercancías peligrosas consumibles (definidas en 1.2.1)
La carga incluye cantidades limitadas de mercancías peligrosas y/o mercancías peligrosas consumibles domésticas que incluyen una cantidad agregada de cualquier número ONU de un solo lugar de envío de ≥ 2,000 kg (L)
(G) Cargas donde (f) no se aplica Cantidades limitadas de mercancías peligrosas y/o mercancías peligrosas de consumo doméstico (definidas en 1.2.1)La masa bruta de las cantidades limitadas de mercancías peligrosas y/o mercancías peligrosas de consumo doméstico es > 8 toneladas (ver Nota 5)

Tabla 5.3 – Notas
NOTA 1: Para cantidades de carteles de Clase 1, consulte el Código Australiano de Explosivos.
NOTA 2: Para cantidades de carteles de Clase 7, consulte los Códigos de prácticas para el transporte seguro de sustancias radiactivas. 
NOTA 3: Una unidad fumigada (ONU 3359) que cumple con el Capítulo 5.5 y que no contiene ninguna otra mercancía peligrosa no es una carga de carteles y no debe incluirse en la cantidad total de mercancías peligrosas al determinar una carga de carteles.
NOTA 4: Para el transporte terrestre totalmente dentro de Australia, este Código requiere que se muestren carteles en las unidades de transporte de carga si contienen una carga con carteles, según se determina en la Tabla 5.3. Cabe señalar que es posible que las unidades de transporte de carga que contengan cantidades menores deban rotularse de acuerdo con el Código IMDG antes de que sean aceptables para el transporte por mar, incluso dentro de aguas australianas. 
NOTA 5: Al transportar una carga que contenga mercancías peligrosas especificadas en (b) o (e) de la Tabla 5.3.1 y mercancías peligrosas especificadas en (g) de la Tabla 5.3.2, cada una de las cuales se encuentra debajo de una carga con cartel, la combinación debe calcularse la cantidad de mercancías peligrosas en la carga y evaluarse el resultado con respecto al umbral correspondiente de la Tabla 5.3.1.  
Cálculo de la cantidad combinada 
(i) Si el umbral relevante para las mercancías peligrosas en la Tabla 5.3.1 es (b) – la cantidad combinada = la cantidad total regulada DG + 10% del peso bruto de la LQ/DC; o 
(ii) Si el umbral relevante para las mercancías peligrosas en la Tabla 5.3.1 es (e) – la cantidad combinada = la cantidad total regulada DG + 25% del peso bruto de la LQ/DC

Los carteles y las etiquetas de clase DG también deben cumplir con los requisitos de visibilidad. Una etiqueta de clase de código DG debe estar orientada en forma de diamante, cuyos lados deben medir al menos 250 mm. Si hay varias etiquetas de clase relevantes, todas deben estar visibles y deben medir no menos de 100 mm.

¿Cómo se lee un cartel?

Los carteles y EIP también son vitales para garantizar que cualquier situación de emergencia se trate de manera segura y eficaz. En caso de incendio o accidente químico, los servicios de emergencia deben saber qué clase de mercancías peligrosas están involucradas para poder responder adecuadamente y sin agravar la situación. Los números de Hazchem en los EIP son particularmente útiles para las acciones de respuesta a emergencias.

Uno de los beneficios clave de los carteles es que son muy fáciles de reconocer. Interpretarlos correctamente solo requiere una comprensión de las etiquetas y palabras clave o códigos. Si bien la mayor parte de la información representada en los carteles es uniforme en todo el mundo, existen ligeras diferencias cuando se trata de información adicional, como códigos de colores, detalles de contacto de emergencia o números de hazchem (que solo se usan en Australia, Malasia, Nueva Zelanda, India , y el Reino Unido).

Un panel de información de emergencia en Australia contendrá las siguientes características: un número de sustancia ONU de 4 dígitos, un nombre de sustancia, un código hazchem de 2 a 3 dígitos y una etiqueta de clase de código de mercancías peligrosas de acuerdo con las designaciones a continuación:

  • Clase 1: Explosivos
  • Clase 2: gases
  • Clase 3: Líquidos inflamables
  • Clase 4: Sólidos inflamables; sustancias susceptibles de combustión espontánea; sustancias que, en contacto con el agua, desprenden gases inflamables
  • Clase 5: Sustancias comburentes y peróxidos orgánicos
  • Clase 6: Sustancias tóxicas e infecciosas
  • Clase 7: material radiactivo
  • Clase 8: Sustancias corrosivas
  • Clase 9: Sustancias y artículos peligrosos diversos, incluidas las sustancias peligrosas para el medio ambiente

Las clases 1, 2, 4, 5 y 6 tienen subclases que especifican aún más el peligro presentado. 

Un EIP de mercancías peligrosas para etil metil éter.
Un EIP de mercancías peligrosas para etil metil éter.

Hay letreros adicionales para otras categorías de mercancías peligrosas, como mercancías peligrosas de clase mixta, sustancias mantenidas a alta temperatura (superior a 100oC para líquidos o 240oC para sólidos), o para sustancias peligrosas para el medio ambiente.

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