Por qué tu botella de bebida podría estar matándote

Marzo 30, 2022

Si bien los consumidores han evitado con razón las botellas de plástico de un solo uso y las botellas de bebidas reutilizables han tomado su lugar como el recipiente del día, es importante recordar que todavía no sabemos todo sobre los plásticos y los efectos que pueden tener en la salud. Las botellas de agua de plástico (tanto desechables como reutilizables) en particular ahora están bajo el cuidado del Journal of Hazardous Materials. Siga leyendo para descubrir lo que realmente podría estar al acecho en su botella de bebida antes de tomar su próximo sorbo.

De un solo uso frente a reutilizable: ¿cuál es la diferencia?

Aunque hay muchos tipos diferentes de plásticos, todos están hechos de un material base:productos petroquímicos. Estos son manipulados en largas cadenas repetitivas llamadas polímeros, que luego se puede calentar y prensar en los diversos recipientes y productos que conocemos muy bien. Los fabricantes también utilizarán otros aditivos con fines de endurecimiento o estabilización. El plástico más utilizado para los recipientes para beber es polietileno. Este material se puede alterar variando la longitud y la alineación de las cadenas de polímero, lo que determina cualidades como la dureza, la resistencia al calor y la densidad.

El plástico de un solo uso es una preocupación clave para los ecologistas, ya que es un contaminante muy común en los océanos y las vías fluviales.
El plástico de un solo uso es una preocupación clave para los ecologistas, ya que es un contaminante muy común en los océanos y las vías fluviales.

La mayoría de los plásticos de un solo uso están hechos de polietileno de baja densidad o LDPE. Los productos fabricados con LDPE suelen ser suaves y flexibles, transparentes y muy ligeros de transportar. Una botella de LDPE es lo suficientemente fuerte como para contener su bebida durante un día, pero después de un uso prolongado puede deteriorarse y romperse. Las botellas de bebidas reutilizables, por otro lado, a menudo están hechas de polietileno de alta densidad, o HDPE. Este material es mucho más resistente que el LDPE, así como más resistente al calor, lo que lo convierte en una opción deseable para botellas de agua y bebidas deportivas reutilizables.

Lo que sabemos sobre el plástico reutilizable

Hace años 10, BPA– o bisfenol A, un compuesto químico que imita las propiedades del estrógeno cuando se consume, se convirtió en una palabra de moda entre la industria de las botellas de plástico. Además de los productos petroquímicos, el BPA se usaba a menudo como elemento básico en la producción de plástico y podía filtrarse de la botella a la bebida después de su uso. El plástico libre de BPA se convirtió entonces en un punto de venta destacado para los fabricantes, aunque se podrían usar otras variaciones de bisfenol (BPS o BPF), con efectos similares de alteración endocrina.

Sin embargo, en las últimas semanas, investigadores de la Universidad de Copenhague descubrieron que hay más sustancias químicas en el agua embotellada de lo que se pensaba. Dos químicos daneses descubrieron que, después de solo 24 horas, el agua que quedó en una botella reutilizable contenía más de 400 sustancias diferentes, incluidas sustancias nunca antes vistas en los plásticos. Esto se probó en botellas viejas y nuevas, así como en plásticos biodegradables además del polietileno estándar. El estudio también pudo determinar que los lavavajillas exacerban la lixiviación química, por la combinación de calor y detergentes, lo que aumenta las sustancias medidas a más de 3500. 

La identidad de muchas de estas sustancias químicas aún no se ha determinado, y de las sustancias químicas que se conocen, la toxicidad no está bien estudiada. Los químicos conocidos encontrados incluyen dietiltoluamida (DEET)–un ingrediente activo que se encuentra en el repelente de insectos– así como fotoiniciadores, de los que se sospecha carcinógenos. Los resultados muestran lo poco que sabemos realmente sobre qué productos químicos se filtran del plástico incluso en un período corto de tiempo. Los investigadores piden más estudios sobre estas sustancias y más responsabilidad por parte de los fabricantes para minimizar los aditivos dañinos y los productos de degradación.

Alternativas a las botellas de plástico para beber

Los contenedores de metal son una de las alternativas al plástico más fácilmente disponibles. Son extremadamente resistentes, no se degradan por la exposición al calor, son 100% reciclables y pueden ser livianos para transportar si tienen una sola pared. La migración de partículas de metal al agua es insignificante, no más que los utensilios de cocina domésticos, aunque algunas personas informan un ligero sabor metálico. Algunos fabricantes recubren sus botellas de metal con plástico o resina para mitigar este sabor, así que asegúrate de evitarlas si quieres evitar posibles filtraciones químicas.

Las botellas de bebidas de metal generalmente están hechas de aluminio o acero inoxidable.
Las botellas de bebidas de metal generalmente están hechas de aluminio o acero inoxidable.

El vidrio es una opción muy popular entre los profesionales de la salud. Es menos probable que los detergentes se adhieran al vidrio y es naturalmente inerte, lo que significa que no se producirán reacciones ocultas dentro de la botella si se deja llena de agua. Su mayor inconveniente es que se rompen más fácilmente que el acero o el HDPE. Existe vidrio resistente a roturas, pero es más difícil de conseguir y suele ser más caro que otras opciones.

bioplásticos, como ácido poliláctico (PLA), llevan varios años en producción como alternativa al plástico de un solo uso. Están hechos de materiales biológicos renovables y, a menudo, son compostables. Desafortunadamente, muchos bioplásticos no son lo suficientemente resistentes para soportar el uso continuo, e incluso si lo fueran, la posibilidad de que los compuestos migren al agua sobrante no está bien estudiada.

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