Cómo el estrés ambiental está dañando su cuerpo

27 de abril de 2022

Todos entendemos que los factores del estilo de vida, como la falta de actividad física, el consumo excesivo de alcohol y el tabaquismo, pueden tener un impacto negativo en nuestra salud, pero pocos de nosotros sabemos exactamente cómo. 

Investigaciones recientes sugieren que hay muchos más mecanismos en juego de los que se creía al principio. Desde su microbioma hasta el ADN de las células individuales, su cuerpo puede verse afectado de diferentes maneras, con efectos que se combinan para causar enfermedades crónicas, una disminución de las capacidades mentales y un envejecimiento prematuro.

Además de las opciones de estilo de vida, estos efectos también pueden ser causados ​​por factores ambientales, o "insultos", de factores estresantes que se acumulan a lo largo de la vida. Estos insultos pueden ser obvios, como peligros químicos y biológicos, carcinógenos o contaminantes del agua, y no tan obvios, como partículas en el aire que respira, o incluso ruido y contaminación lumínica en áreas urbanas. Los efectos fisiológicos combinados de estos insultos en una persona se conocen como "Exposoma", es decir, el conjunto completo de exposiciones.

La contaminación del aire se compone de partículas (partículas de menos de 10 micrómetros de diámetro y partículas finas) con un diámetro de menos de 2.5 micrómetros.
La contaminación del aire se compone de partículas (partículas de menos de 10 micrómetros de diámetro y partículas finas) con un diámetro de menos de 2.5 micrómetros.

Un artículo de 2021 del Instituto de Epidemiología LMU de Múnich ha detallado ocho formas clave en que su cuerpo puede verse afectado por las agresiones ambientales y cómo pueden trabajar juntas para afectar su exposición y comprometer su bienestar. 

Estrés oxidativo e inflamación.

Las especies reactivas de oxígeno (ROS) son esenciales para la señalización y regulación celular normal. Sin embargo, un exceso de estos puede conducir a una oxidación no específica de proteínas y células que puede causar estragos en la función celular. Las agresiones ambientales pueden causar un aumento de los niveles de ROS, así como una disminución de los niveles de antioxidantes. La inflamación ocurre cuando la oxidación activa los mecanismos de defensa celular y no hay suficientes antioxidantes para combatir el estrés. El resultado de este exceso es la muerte celular, la inflamación y el daño agudo de órganos.

Alteraciones y mutaciones genómicas

Los cambios en la secuencia de ADN debido a la mutación generalmente se consideran dañinos. Estos cambios ocurren a medida que las células se dividen y replican con el tiempo y pueden verse exacerbados por exposiciones ambientales dañinas. Las mutaciones del ADN pueden causar un comportamiento celular anormal y un deterioro que se ha relacionado con el envejecimiento y las enfermedades relacionadas con la edad. Muchos productos químicos ambientales son mutágenos conocidos o sospechosos, o agentes que causan mutaciones genéticas, y pueden acelerar la velocidad a la que se produce el deterioro celular.

Los avances en ingeniería genética pueden ayudar a mitigar los efectos dañinos de las mutaciones.
Los avances en ingeniería genética pueden ayudar a mitigar los efectos dañinos de las mutaciones.

Alteraciones epigenéticas

La epigenética es el campo de los cambios flexibles en el comportamiento genético, más que el código genético. Esto se ha descubierto como una forma de causar adaptaciones hereditarias que no dependen de las mutaciones del ADN. Uno de esos cambios es la metilación del ADN, que facilita la activación y desactivación de genes. En exceso, esto puede causar una expresión génica anormal asociada con el envejecimiento y la enfermedad. Las agresiones por exposición ambiental están llevando adaptaciones epigenéticas más allá de las expectativas normales. Se ha descubierto que minerales como el arsénico, el cadmio y el níquel aumentan la metilación del ADN y alteran la función celular. Se ha descubierto que los contaminantes del aire, la temperatura ambiente e incluso la humedad también tienen efectos epigenéticos.

Disfunción mitocondrial

Las mitocondrias son los motores que hacen que sus células "se muevan", y si su ADN se altera, esto puede causar todo tipo de disfunción celular y daño a los órganos. Esto a su vez conduce a enfermedades, enfermedades crónicas y envejecimiento prematuro. Se ha descubierto que la exposición a la contaminación del aire, como partículas, benceno, hidrocarburos poliaromáticos y metales tóxicos, puede ser especialmente dañina para las mitocondrias en la placenta durante el embarazo. Esto puede afectar notablemente el desarrollo del cerebro del feto, causando un coeficiente intelectual más bajo y potencialmente otras diferencias intelectuales.

Disrupción endocrina

El sistema endocrino es responsable de muchas hormonas reguladoras que actúan en todo el cuerpo. Los ciclos de sueño y vigilia, los niveles de estrés y el estado de ánimo, el metabolismo y los ciclos reproductivos están dictados por señales hormonales. 

El sistema endocrino gobierna todos los aspectos de su cuerpo durante toda la vida, desde la pubertad hasta el ritmo circadiano.
El sistema endocrino gobierna todos los aspectos de su cuerpo durante toda la vida, desde la pubertad hasta el ritmo circadiano.

Los disruptores endocrinos (EDC, por sus siglas en inglés) se encuentran en todas partes hoy en día, pero sobre todo en plásticos y envases de alimentos. Los bisfenoles y los ftalatos se encuentran entre los EDC más conocidos que se encuentran en el plástico, y aunque las botellas de bebidas de plástico sin bisfenol-A (BPA) han sido un punto de venta durante los últimos años, se han seguido utilizando análogos de BPA en su lugar, para efectos disruptores endocrinos similares. Los microplásticos también se encuentran entre las facetas más preocupantes de las agresiones por exposición, debido a su presencia recientemente detectada en el torrente sanguíneo humano.

Comunicación intercelular alterada

Los productos químicos gobiernan las señales de comunicación entre las células. Los mensajeros químicos pueden verse fácilmente interrumpidos por agresiones ambientales, ya sea causadas por ADN celular alterado, estrés oxidativo o EDC. Se ha descubierto que el ozono, un gas de efecto invernadero en la atmósfera, interrumpe la regulación del crecimiento pulmonar y puede ser un factor en la susceptibilidad al cáncer de pulmón. El ozono se produce cuando los gases de escape, generalmente de los vehículos o de la fabricación, reaccionan con la luz solar en el aire. Los contaminantes del aire, como los gases de escape, también pueden causar señales de respuesta inmunitaria en el torrente sanguíneo, lo que puede causar un exceso de inflamación como respuesta del sistema inmunitario.

Comunidades de microbiomas alterados

Los órganos de barrera, como la piel, los pulmones y el intestino, son responsables de evitar que las enfermedades penetren más profundamente en su cuerpo, pero su eficacia depende de un microbioma saludable, la colección de bacterias y microorganismos que trabajan con su cuerpo. Insultos como la radiación ultravioleta y los alérgenos pueden alterar el microbioma de la piel al desencadenar una respuesta inmunitaria, debilitándolo frente a otras fuentes de enfermedades y padecimientos en el futuro.

Una amplia gama de exposiciones en pequeñas dosis puede conducir a un sistema inmunológico más fuerte.
Una amplia gama de exposiciones en pequeñas dosis puede conducir a un sistema inmunológico más fuerte.

Las exposiciones ambientales pueden tener efectos positivos en algunos casos. Diversificar su microbioma, mediante la exposición a virus y microbios a una edad temprana, a menudo puede mejorar el sistema inmunológico y prevenir los efectos del asma y las alergias.

Deterioro de la función del sistema nervioso

El sistema nervioso central (SNC) es la vía por la cual las señales eléctricas de los estímulos llegan al cerebro. Estas señales pueden viajar tan rápido como 120 m/s para enviar instrucciones hacia y desde sus extremidades. Las agresiones ambientales pueden ralentizar esta señalización al causar alteraciones en las neuronas y el encogimiento del cerebro. Se ha demostrado que los contaminantes industriales de alto riesgo son tóxicos para el cerebro y el sistema nervioso, lo que provoca problemas de desarrollo en los niños y degeneración mental en los adultos. La contaminación por calor es una exposición menos obvia, que puede provenir de olas de calor más frecuentes e intensas y los efectos de las islas de calor urbanas. El SNC trabaja para regular la temperatura corporal, y la contaminación térmica excesiva puede causar una disfunción del SNC que resulta en agotamiento, insolación y empeoramiento de las condiciones médicas existentes. 

¿Qué se puede hacer?

Con más tiempo e investigación, las terapias efectivas pueden volverse accesibles, como antioxidantes y antiinflamatorios más efectivos, revertir la metilación del ADN o reprogramar las células a un estado de "restablecimiento de fábrica". También son importantes los esfuerzos para reducir los contaminantes como los microplásticos, los metales pesados, los gases de escape y las partículas finas del medio ambiente. Sin embargo, a escala individual, los investigadores recomiendan que mantener opciones de estilo de vida más saludables es la mejor defensa que uno puede tener contra los insultos ambientales.

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