Resistencia a los antibióticos: ¿qué es, cómo se produce y qué podemos hacer al respecto?

21 de abril de 2021

La resistencia a los antibióticos ha existido desde el descubrimiento del primer antibiótico y prevalece en la actualidad. No toda la resistencia es inducida por antibióticos, pero el uso excesivo e incorrecto de antibióticos para tratar infecciones bacterianas ha dado lugar a un aumento importante de la resistencia. 

La resistencia a los antibióticos hace que sea imposible combatir las infecciones con ciertos tipos de antibióticos. Esto da como resultado estadías hospitalarias más prolongadas, más visitas de seguimiento y el uso de tratamientos alternativos costosos y potencialmente dañinos. 

En este artículo, analizaremos más de cerca la resistencia a los antibióticos y sus causas y descubriremos qué podemos hacer para minimizarla.

¿Qué son los antibióticos?

Los antibióticos son un grupo de medicamentos que se utilizan para tratar infecciones bacterianas. Hay muchos tipos de antibióticos, que incluyen penicilina, vancomicina y meticilina. 

Introducida en 1928, la penicilina fue el primer antibiótico descubierto y utilizado ampliamente. En 1942 se utilizó para tratar la meningitis y ese mismo año se identificó el estafilococo aureus resistente a la penicilina. Desde entonces, se han identificado dos bacterias más resistentes a la penicilina.   

La penicilina es un antibiótico de uso común.
La penicilina es un antibiótico de uso común.

¿Qué es la resistencia a los antibióticos y cómo se produce?

La resistencia a los antibióticos ocurre cuando las bacterias y los hongos que causan infecciones se vuelven resistentes a los antibióticos que se usan para tratarlos. Es importante tener en cuenta que las bacterias, y no el cuerpo, se vuelven resistentes a los antibióticos.  

Durante la resistencia a los antibióticos, las bacterias descubren el mecanismo de acción del fármaco y comienzan a resistirlo. En última instancia, las bacterias pueden resistir el ataque del antibiótico. Esto significa que el medicamento ya no elimina las bacterias del cuerpo y el paciente permanece enfermo. 

La prescripción excesiva de antibióticos conduce a una resistencia a los antibióticos a gran escala a medida que más cepas de bacterias se vuelven resistentes y se transmiten a otras personas de la población. Pronto, los médicos tendrán que usar medicamentos diferentes, generalmente más costosos, para tratar a los pacientes infectados por estas bacterias resistentes. 

Cada año, 35,000 personas de los 2.8 millones de personas en los EE. UU. Infectadas con hongos o bacterias resistentes a los antibióticos morirán a causa de la infección. 

Habrá notado que cada vez que los médicos recetan antibióticos, enfatizan la importancia de tomar todo el ciclo de tabletas, incluso si se siente mejor antes de terminar el paquete. Esto se debe a que, incluso si se siente mejor, algunas bacterias u hongos permanecen en su cuerpo. Estos continuarán multiplicándose si no se mantiene el tratamiento con antibióticos. Si los antibióticos en su cuerpo no están en su máxima potencia, estas bacterias restantes pueden volverse resistentes al antibiótico. 

No tomar el ciclo completo de antibióticos recetados por su médico puede provocar un aumento de la resistencia a los antibióticos.
No tomar el ciclo completo de antibióticos recetados por su médico puede provocar un aumento de la resistencia a los antibióticos. 

¿Qué son las superbacterias?

Las superbacterias son tipos de bacterias, parásitos, virus y hongos que son resistentes a la mayoría de los antibióticos y otros medicamentos que se usan para tratarlos. El término "superbacteria" fue acuñado por los medios de comunicación; Los profesionales médicos tienden a llamar a estas bacterias "bacterias multirresistentes". En parte, se deben a la prescripción excesiva de antibióticos, como se mencionó anteriormente. 

Los ejemplos comunes de bacterias resistentes a múltiples fármacos incluyen:

  • Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA), también conocido como Golden Staph
  • Enterococos resistentes a la vancomicina (VRE)
  • Streptococcus pneumoniae resistente a la penicilina (PRSP)

¿Cómo se puede prevenir o minimizar el problema de la resistencia a los antibióticos?

Aunque la resistencia a los antibióticos es parte de la evolución natural de los gérmenes, el uso indebido de medicamentos ha resultado en una mayor resistencia a los antibióticos. Un artículo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) sobre el tema detalla las formas en que varios individuos y grupos pueden ayudar a minimizar la propagación de la resistencia a los antibióticos. Algunas de estas soluciones se resumen a continuación.

  • Grupos Privados
    • No insista en los antibióticos si su profesional de la salud le dice que no los necesita.
    • Tome siempre el tratamiento completo de antibióticos.
    • Nunca comparta ni use los antibióticos de otra persona. 
    • No tome antibióticos para una infección viral.
    • Solo use antibióticos cuando los recete un profesional de la salud. 
    • Prevenga infecciones lavándose las manos / usando desinfectante de manos, quedándose en casa cuando esté enfermo y usando una mascarilla cuando sea necesario. 
  • Profesionales de la salud
    • Solo recete antibióticos cuando sean necesarios, de acuerdo con las pautas jurisdiccionales vigentes.
    • Informe a sus pacientes sobre cómo usar los antibióticos correctamente y los riesgos si no se administran correctamente.
    • Prevenga infecciones asegurándose de que los instrumentos, las superficies y las manos estén limpias.
    • Hable con sus pacientes sobre el control de infecciones, por ejemplo, vacunación, lavado de manos, uso de mascarillas.
    • Informe cualquier infección resistente a los antibióticos.
  • Responsables políticos
    • Garantice un plan de acción sólido y escalable para minimizar la propagación de la resistencia a los antibióticos.
    • Fortalecer las políticas, la educación y los programas relacionados con el control de infecciones.
    • Asegurar materiales accesibles sobre el impacto de la resistencia a los antibióticos.
    • Promover y regular el uso y eliminación adecuados de medicamentos. 
    • Vigile de cerca las infecciones resistentes a los antibióticos.

También hay notas sobre el uso correcto de antibióticos en la industria agrícola, que incluyen no usar antibióticos para promover el crecimiento, usar alternativas a los antibióticos cuando estén disponibles y solo administrar antibióticos bajo supervisión veterinaria. 

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