Contaminación química en productos alimenticios

8 de diciembre de 2021

Los productos químicos y los alimentos rara vez se mezclan bien, y si trabaja en la industria del suministro de alimentos, la posible contaminación química puede representar un riesgo grave no solo para su negocio, sino también para la salud y el bienestar de sus clientes.

Entonces, ¿cuáles son los peligros más comunes para la inocuidad de los alimentos, qué efectos pueden tener en quienes están expuestos a ellos y es mejor autogestionar la respuesta o buscar ayuda profesional? Siga leyendo para averiguarlo ...

¿Cómo y cuándo puede ocurrir la contaminación química en los alimentos?

La cadena de suministro de alimentos a veces es larga y, lamentablemente, la contaminación química puede ocurrir en muchos puntos a lo largo del camino. Desde el momento en que se cultivan plantas o se crían animales, pueden absorber compuestos químicos del suelo, su comida o de su entorno local. Entonces existe el riesgo de contaminación por equipos de envasado o procesamiento, envasado incorrecto de alimentos e incluso desde la cocina en la que finalmente se preparan los productos alimenticios.

Contaminación química en cultivo y abastecimiento

Cuando las plantas crecen, absorben el agua subterránea y los nutrientes del suelo. Sin embargo, junto con las cosas buenas, también pueden ingerir metales pesados, pesticidas o residuos químicos industriales que son nocivos para nuestra salud.

Puede suceder en entornos comerciales o en el hogar: la pintura, los combustibles y los materiales usados ​​para rellenar o nivelar los bloques de las casas pueden provocar intoxicación por plomo incluso en el huerto familiar más orgánico. Los productos químicos industriales como el PFAS son otro motivo de preocupación: estas sustancias pueden contaminar el suelo y las aguas subterráneas y luego ser absorbidas por las frutas y verduras.

Si está usando herbicidas o pesticidas, primero debe determinar si son adecuados para la plaga o la maleza que desea erradicar, si son apropiados para el tipo de cultivo o animal al que lo aplicará y las tasas de uso recomendadas según lo especificado. en la etiqueta, SDS y se cumplen las hojas de información del producto. También es importante tomar nota de los períodos de retención recomendados después de la aplicación del pesticida, herbicida o medicamento para animales; puede ser dañino si la planta o el animal se consume antes de que se complete el período de retención.

Además de los productos agrícolas, los animales silvestres que se consideran aptos para el consumo también pueden contener sustancias químicas nocivas. Los pescados más grandes, como el atún, pueden representar un riesgo de intoxicación por mercurio si los ingieres con regularidad. Incluso los animales que han sido cazados, como los faisanes, también pueden correr el riesgo de contener el plomo de las balas, y el pescado que ha capturado puede estar contaminado con el plomo de los artes de pesca. Muchos lugares en todo el mundo han tratado de imponer restricciones sobre la cantidad de plomo y otros contaminantes en los artículos de caza y pesca; siempre debe verificar las regulaciones y requisitos para el área en la que está cazando o pescando.

Contaminación química en procesamiento y envasado.
Contaminación química en procesamiento y envasado.

Si bien cómo y dónde se cultivan sus alimentos representan dos de las principales oportunidades de contaminación química potencial, el procesamiento y envasado de alimentos no está exento de riesgos.

Los equipos de procesamiento dañados, las roturas de los empaques, las fugas de aceites o lubricantes e incluso el almacenamiento incorrecto de los productos químicos de procesamiento también pueden provocar contaminación.

El envasado de alimentos debe estar certificado como “apto para alimentos” y también debe ser apto para el tipo de alimento que se envasa para garantizar que no se filtren sustancias químicas nocivas en los alimentos.

Los aditivos y conservantes alimentarios también deben considerarse cuidadosamente; por ejemplo, algunos productos químicos de procesamiento, colorantes alimentarios y emulsionantes no son seguros para el consumo o solo deben consumirse en pequeñas cantidades (es decir, nitratos). Y recuerde: las regulaciones alimentarias varían entre las regiones, por lo que lo que se considera seguro en un país puede no ser el caso en otro.

Contaminación química en la cocina.
Contaminación química en la cocina.

Un entorno de preparación de alimentos higiénico no solo es esencial en una cocina comercial, sino también en el hogar. Pero recuerde: ¡limpiar no siempre significa estar libre de riesgos!

Algunos detergentes y esterilizadores pueden ser eficaces para limpiar superficies y equipos de preparación de alimentos, pero también pueden contaminar los alimentos si no se eliminan eficazmente antes de que los ingredientes entren en contacto con la superficie. En algunos casos, puede ser mejor y más seguro frotar bien los artículos de preparación de alimentos con agua caliente y jabón y luego enjuagarlos en lugar de confiar en desinfectantes que no son seguros para los alimentos.

Los productos químicos y sus envases pueden verse afectados por las variaciones de temperatura y por mantenerse muy cerca de aceites, líquidos o incluso otros productos químicos, como aquellos con los que son incompatibles, como sustancias corrosivas o ácidas. Es importante leer la etiqueta (y SDS, especialmente en cocinas industriales) y siga las instrucciones de almacenamiento correctas. Es mejor tener un área o un armario de almacenamiento de productos químicos o de limpieza dedicado. El etiquetado correcto de cualquier producto químico es vital: si un producto se decanta en un recipiente más pequeño desde un recipiente a granel más grande (como aerosoles de limpieza), o si la etiqueta del recipiente original se ha dañado o despegado, es mejor reemplazarlo con un etiqueta que contiene la información correcta, especialmente cuando el producto químico se utiliza en el lugar de trabajo.

También se deben considerar los elementos de preparación de alimentos que usa. No todos los plásticos son seguros para los alimentos, ni todas las ollas y sartenes, por ejemplo, los utensilios de cocina antiadherentes contienen PFAS. Es posible que sea necesario almacenar otros productos en los recipientes de vidrio o vajilla adecuados. Tome nota del tipo de alimento y las técnicas correctas de cocción y preparación para evitar que los productos químicos se filtren en los alimentos desde los recipientes de almacenamiento, los utensilios de cocina o los utensilios para servir.

Cómo minimizar el riesgo de contaminación química de los alimentos.

Antes de renunciar por completo a los alimentos, tenga la seguridad de que hay formas de minimizar el riesgo de contaminación química para que no se produzcan daños a la salud, los ingresos o la marca.

Para ayudar a evitar los peligros químicos en los alimentos, debe:

1.      Lea la etiqueta, además de la SDS y las hojas de información del producto para productos químicos.

Aquí es donde encontrará información importante sobre el químico y cómo usarlo y almacenarlo de manera segura.

2.      Siga las instrucciones proporcionadas por el proveedor de productos químicos.

Si aconseja el almacenamiento en un área fresca y seca, lejos de ciertos tipos de productos químicos, asegúrese de seguir las instrucciones. Siga las instrucciones de duración de la retención después de la aplicación de pesticidas y herbicidas a plantas y animales destinados al consumo. Respete las tasas correctas de uso y dilución de los productos químicos.

3.      Tome nota de las reglas y regulaciones locales que rodean a los productos químicos y las situaciones en las que se pueden usar.

Asegúrese de que todos los pesticidas, equipos, envases, productos de limpieza y aditivos / conservantes cumplan con las normas y directivas locales.  

4.     Tome nota de sus vecinos y de cómo se utilizó su sitio anteriormente.

Es posible que deba tomar precauciones adicionales si su suelo o agua están contaminados, o si los sitios vecinos están usando productos químicos peligrosos o peligrosos. De manera similar, es necesario abordar y monitorear la ventilación compartida en los entornos de procesamiento o preparación de alimentos.

5.      Busque ayuda profesional.

En muchos casos, puede ser mejor pecar de cauteloso y contratar ayuda profesional para abordar las prácticas de seguridad de su negocio u hogar.

¿Cómo puede ayudarle Chemwatch?

Ahora, sobre esa ayuda profesional ... puede que no seamos productores de alimentos, pero definitivamente podemos ayudar con la seguridad química, entre otras cosas. Nos especializamos en gestión de SDS, evaluación de riesgos, respuesta ante emergencias 24 horas al día, 7 días a la semana, gestión de activos, mapas de calor y mucho más. Contáctenos hoy en sales@chemwatch.net para obtener más información.

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