Equipo de seguridad química: qué es, por qué su laboratorio lo necesita y qué hacer con él

8 de octubre de 2020

Para garantizar la seguridad de todos los que trabajan en su laboratorio, es imprescindible contar con el equipo de seguridad química adecuado. Como todos los equipos del laboratorio, los equipos de seguridad química deben mantenerse en buenas condiciones y en perfecto estado de funcionamiento.

Los equipos de seguridad química cumplen dos propósitos principales en el laboratorio: prevenir incidentes y hacer frente a los efectos de los incidentes. Idealmente, su laboratorio contendrá ambos tipos de equipos. Echemos un vistazo más de cerca a exactamente lo que se requiere.

Equipo de seguridad química para prevenir incidentes

Primero, analizaremos el equipo de seguridad química que debe tener en su área de trabajo para prevenir incidentes químicos peligrosos.

  1. Etiquetas

Las etiquetas, el más simple y básico de todos los equipos de seguridad química, son esenciales para una buena limpieza en el laboratorio. Guían el almacenamiento, el uso y la eliminación adecuados de los productos químicos y garantizan que los usuarios y otras personas en el laboratorio conozcan el producto químico, sus propiedades, componentes y los riesgos, peligros asociados y requisitos involucrados en su manipulación. De ello se deduce que cualquier producto químico utilizado en el laboratorio o almacenado en las instalaciones de almacenamiento debe: ser etiquetado. Si la etiqueta se despega o se descolora, debe reemplazarse inmediatamente.

  1. Hojas de datos de seguridad

Es un requisito legislativo que todo el personal del laboratorio tenga acceso a las Fichas de datos de seguridad (SDS) de todos los productos químicos utilizados o almacenados en las áreas del laboratorio. Las SDS brindan información importante, incluidos los riesgos potenciales asociados con el uso y almacenamiento seguro de cada químico y los peligros asociados. El formato obligatorio de 16 secciones tiene como objetivo ayudar a los usuarios de productos químicos a mitigar cualquier problema potencial que pueda surgir. Un sistema de gestión de SDS facilita el seguimiento de su SDS. Habla con el equipo amistoso en Chemwatch para obtener ayuda para obtener y administrar la SDS adecuada para su laboratorio.

  1. Instalaciones de almacenamiento

Otra pieza importante del equipo de seguridad química preventiva es un armario o instalación de almacenamiento adecuado. Ciertos productos químicos tienen requisitos muy específicos para el almacenamiento seguro y es imperativo el tipo correcto de instalación de almacenamiento, independientemente de si se almacenarán a corto o largo plazo. 

Si bien las instalaciones de almacenamiento especializadas varían de un laboratorio a otro, hay ciertos elementos que se encuentran en todos los laboratorios. Los armarios de almacenamiento de productos químicos, por ejemplo, son comunes a todos los laboratorios. Asegúrese de que tengan la ventilación, protección contra incendios, cerraduras u otros requisitos necesarios para cumplir con los requisitos de almacenamiento de los productos químicos almacenados en el interior. Los productos químicos almacenados en estos armarios deben etiquetarse como se describe anteriormente, junto con el nombre del usuario, la fecha de almacenamiento y la fecha prevista de eliminación (cuando corresponda).

La organización adecuada de sus armarios es primordial para la seguridad química. Al almacenar productos químicos, debe considerar:

  • Si alguno de los productos químicos es cancerígeno, mutágeno o tóxico, ya que estos deben mantenerse bajo llave y separados de otros productos químicos.
  • La compatibilidad de los productos químicos almacenados juntos. Por ejemplo, no almacene productos químicos inflamables con agentes oxidantes.
  • El almacenamiento de productos químicos a granel y a largo plazo debe ubicarse en un edificio separado de las áreas de procesamiento, las áreas ocupadas y otras áreas de almacenamiento.
  • La temperatura, humedad y ventilación en el área de almacenamiento. Idealmente, estos deberían ser controlados externamente.
  • Despejar los caminos de acceso desde las áreas de almacenamiento al laboratorio.
  • Los métodos de eliminación adecuados para cada producto químico.
Un ejemplo de productos químicos que han sido etiquetados.

  1. Campanas extractoras y vitrinas de bioseguridad

Las vitrinas de bioseguridad (BSC) y las campanas de extracción son importantes para la extracción de vapores nocivos y la prevención de intoxicaciones químicas en el aire. Si bien estos dos equipos de seguridad química realizan tareas similares, tienen aplicaciones ligeramente diferentes. 

Hay tres clases de BSC, cada una de las cuales aumenta en seguridad y esterilidad. Las tres clases tienen un aspecto en común: un sistema de filtración HEPA, que tiene la capacidad de atrapar grandes cantidades de partículas pequeñas. Este filtro hace que los armarios de bioseguridad sean ideales para su uso cuando se manipulan microorganismos infecciosos.

Las campanas de extracción no tienen tales filtros y, por lo tanto, no son adecuadas para manipular peligros infecciosos. Sin embargo, son adecuados para la manipulación de productos químicos peligrosos. Si bien no tienen un sistema de filtración, eliminan los vapores potencialmente tóxicos del espacio de trabajo. Estos vapores se extraen a través de conductos mediante potentes extractores y se liberan a la atmósfera exterior. Las campanas de extracción se pueden utilizar para una serie de aplicaciones, incluidos gases tóxicos, aerosoles, productos químicos que pueden salpicar, materiales volátiles e inflamables y gases olorosos. Para determinadas aplicaciones, puede ser necesario utilizar sistemas de extracción equipados con depuradores para neutralizar o absorber los contaminantes ambientales, para evitar su liberación a la atmósfera. 

Científico usando una campana extractora.

Equipo de seguridad química para hacer frente a los efectos de los incidentes

Si ocurriera un incidente, hay ciertos equipos que necesita en su laboratorio o área de trabajo para asegurarse de que cualquier incidente sea manejado y contenido. Este equipo no solo se ocupará de los efectos del incidente, sino que también minimizará los daños y evitará incidentes secundarios.

  1. Estaciones de lavado de ojos y duchas de seguridad

Un botiquín de primeros auxilios es un elemento esencial en cualquier lugar de trabajo, y especialmente en el laboratorio. Siempre debe estar completamente abastecido, con tiritas adhesivas, vendajes, cremas antisépticas, guantes desechables y cualquier elemento esencial de primeros auxilios específico que su laboratorio pueda requerir. Revise los botiquines de primeros auxilios cada semana. Reponga cualquier artículo que haya usado lo antes posible y también verifique regularmente que no esté actualizado. 

Estos kits se utilizan en la mayoría de los laboratorios para ayudar a limpiar derrames más grandes. El contenido variará según el tipo de derrames químicos para los que estén diseñados. Sin embargo, la mayoría de los kits contienen materiales absorbentes en una variedad de tipos y tamaños para ayudar a limpiar rápidamente los derrames. Los kits están codificados por colores de acuerdo con sus aplicaciones y algunos incluyen un contenedor con ruedas para eliminar rápidamente los derrames grandes. Se pueden reemplazar secciones enteras o partes del kit.

  1. Botiquines de primeros auxilios

Aunque ambos equipos realizan la misma tarea (es decir, extinguir un incendio), lo hacen de manera ligeramente diferente. Un extintor de incendios es más útil en el caso de un incendio más grande, especialmente cuando un incendio está bloqueando la salida de escape de emergencia y usted necesita salir. Sin embargo, el uso de un extintor de incendios puede causar daños irreparables a los productos químicos, el equipo y el mobiliario. Por lo tanto, para incendios más pequeños, una manta ignífuga podría ser la mejor opción. Aún podrá extinguir las llamas, pero sin el daño colateral. 

  1. Kits de contención de derrames químicos

Se utilizan para eliminar cualquier contaminación química de los ojos y / o el cuerpo. Las estaciones de lavado de ojos y las duchas deben probarse regularmente para asegurarse de que estén listas para usarse en caso de que ocurra una emergencia. 

  1. Extintores y mantas contra incendios

Un botiquín de primeros auxilios es un elemento esencial en cualquier lugar de trabajo, y especialmente en el laboratorio. Siempre debe estar completamente abastecido, con tiritas adhesivas, vendajes, cremas antisépticas, guantes desechables y cualquier elemento esencial de primeros auxilios específico que su laboratorio pueda requerir. Revise los botiquines de primeros auxilios cada semana. Reponga cualquier artículo que haya usado lo antes posible y también verifique regularmente que no esté actualizado.

Si bien estos elementos esenciales son comunes a los laboratorios de todo el mundo, cada laboratorio o espacio de trabajo tendrá ligeras variaciones en su equipo de seguridad química. Familiarícese con los Procedimientos operativos estándar (POE) para el área en la que está trabajando para asegurarse de que está familiarizado con los procedimientos de manipulación de productos químicos necesarios, consciente de los peligros potenciales y preparado para situaciones de emergencia.

Para obtener más información sobre cómo puede protegerse a sí mismo y a sus trabajadores mientras trabaja con productos químicos, hable hoy con el equipo de Chemwatch. Nos especializamos en seguridad química y tenemos años de experiencia ayudando a los clientes a mantenerse seguros y cumplir con las regulaciones gubernamentales.  

Fuentes:

  1. https://www.globalspill.com.au/product-category/spill-kits/
  2. http://www.bu.edu/ehs/ehs-topics/chemical/chemical-safety-equipment/
  3. https://www.labconco.com/articles/whats-the-difference-between-a-fume-hood-and-a-b
  4. https://www.hsa.ie/eng/Publications_and_Forms/Publications/Chemical_and_Hazardous_Substances/Your_Steps_to_Chemical_Safety.pdf
  5. https://edulab.com/laboratory-safety-equipment-the-essentials/
  6. https://www.geog.ucl.ac.uk/resources/laboratory/lab-manual/storage-provision-in-the-laboratories
  7. Getty Images

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