Compostaje 101: qué es, cómo se hace y por qué es importante

En Australia, el desperdicio de alimentos es un problema importante: le cuesta a la economía alrededor de $ 20 mil millones cada año. Esto equivale a aproximadamente 7.3 millones de toneladas de alimentos que se desperdician, lo que equivale a 300 kg por persona o una de cada cinco bolsas de comestibles. 

El desperdicio de alimentos también es uno de los mayores emisores de gases de efecto invernadero (GEI). En el mercado global, si el desperdicio de alimentos fuera un país, sería el tercer mayor emisor de GEI detrás de Estados Unidos y China. En Australia, el desperdicio de alimentos representa más del cinco por ciento de las emisiones de GEI de Australia.  

De acuerdo con el objetivo de desarrollo sostenible 12.3 de la ONU, el gobierno australiano se ha fijado el objetivo de reducir a la mitad el desperdicio nacional de alimentos para 2030. Se ha establecido una hoja de ruta para alcanzar este objetivo antes de la fecha límite y a cada sector se le asignó una serie de funciones y responsabilidades. . Según la hoja de ruta, “más de un tercio del desperdicio de alimentos ocurre en el hogar y la mayoría va al vertedero. [Esto representa una] oportunidad para crear conciencia sobre el cambio de comportamiento '.     

Un desglose de los sectores que contribuirán a reducir a la mitad el desperdicio de alimentos de Australia para 2030. Fuente: environment.gov.au
Un desglose de los sectores que contribuirán a reducir a la mitad el desperdicio de alimentos de Australia para 2030. Fuente: environment.gov.au

Uno de los puntos planteados en el Estrategia nacional de desperdicio de alimentos: Reducir a la mitad el desperdicio de alimentos de Australia para 2030, que detalla cómo Australia va a alcanzar su objetivo, es la "mayor adopción del compostaje doméstico y las granjas de lombrices". 

Si bien este cambio en el comportamiento del consumidor parece lo suficientemente simple de adoptar, la gran cantidad de formas de compostaje hace que sea difícil saber por dónde empezar. Probablemente sea mejor seguir los sabios consejos de María de El sonido de la música y 'empezar desde el principio'. 

¿Qué es el compostaje?

El compostaje es la descomposición de la materia orgánica, que es cualquier cosa que alguna vez estuvo viva. Esta materia se divide en dos categorías: materia verde y marrón. La materia verde incluye materia vegetal verde (recortes de césped, flores viejas, algunas malas hierbas), posos de café, hojas de té, cáscaras de huevo trituradas y restos de frutas y verduras. La materia marrón incluye materiales como papel y cartón, paja, hojas secas, podas leñosas y aserrín (solo de madera sin tratar). 

¿Hay algo que no puedas poner en tu abono?

Esto depende principalmente del sistema de abono que esté utilizando, pero hay algunos elementos que nunca deberían entrar, independientemente de su sistema. Por ejemplo, excrementos de mascotas (excepto de gallinas), plantas enfermas, malezas con semillas, papel para hornear y brillante, madera tratada y grasa para cocinar. 

La mayoría de los compostadores caseros más pequeños aconsejan a los usuarios que no pongan carne o pescado (huesos) en sus contenedores porque podrían atraer ratas. Algunos contenedores de abono del ayuntamiento aceptan carne y pescado, así como productos lácteos (que tampoco suelen colocarse en los contenedores de abono domésticos normales). Algunas personas no ponen cítricos, ajo o cebolla en sus abonos domésticos, ya que se cree que estos repelen las lombrices de tierra, que son una parte vital del compostaje y del jardín en general.  

Las sobras de frutas y verduras y las cáscaras de huevo pueden colocarse en la mayoría de los sistemas de compostaje domésticos.
Las sobras de frutas y verduras y las cáscaras de huevo pueden colocarse en la mayoría de los sistemas de compostaje domésticos. 

¿Por qué es importante el compostaje?

Además de ayudar a Australia a alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible de la ONU, el compostaje es beneficioso para el medio ambiente. Cuando los desechos de alimentos se arrojan a la basura y se envían al vertedero, liberan gas metano tóxico. Por ejemplo, si se envían 180 kg de residuos de alimentos al vertedero, se producirán 15.3 kg de gas metano.

Un poderoso GEI, el gas metano es aproximadamente 28 veces más potente que el dióxido de carbono cuando se trata de calentar la Tierra en una escala de tiempo de 100 años, y más de 80 veces más potente durante 20 años. 

Aunque no hay mucho metano en el aire, debido a su forma química, es muy eficaz para atrapar el calor, lo que significa que un poco sirve para mucho. Los científicos creen que aproximadamente el 60% del metano en la atmósfera actual proviene de fuentes relacionadas con los humanos. El compostaje detiene (o reduce significativamente) la producción de metano mediante el proceso de respiración aeróbica. 

¿Cómo compostar?

Como se mencionó anteriormente, hay una multitud de métodos de compostaje. Lo primero que debe decidir es qué tipo de contenedor de abono se adaptaría a su estilo de vida. Las preguntas que guiarán su elección incluyen: ¿Tiene un jardín? ¿Vives en un apartamento? ¿Tienes balcón? 

Si tiene un jardín, un contenedor de abono o un vaso probablemente se adapte a su espacio. 

Aunque varían en tamaño y apariencia, la mayoría de los contenedores de abono son grandes y negros con una forma de cono con la parte superior plana y el extremo inferior se abre directamente al suelo. 

Un vaso de abono consiste en un tambor horizontal giratorio sujeto a patas de metal. La rotación incorporada de la secadora hace que sea más fácil de usar, aunque es más caro que el contenedor de abono, que requiere que tires el abono tú mismo, con un tenedor o algo similar. 

Si tiene un apartamento con un jardín pequeño o sin jardín, una granja de lombrices es una buena opción. 

Comienza construyendo o comprando una granja de lombrices y luego comprando lombrices para poner en ella. Su kit de inicio debe contener al menos 1000 gusanos de diferentes variedades, incluidos Red Wigglers, Indian Blues y Tiger Worms. 

Mantenga su granja de lombrices en un área protegida, lejos del sol y la lluvia intensos. Cubra la bandeja con papel húmedo, suelte las lombrices y su ropa de cama y cúbrala con más papel de periódico húmedo. Deje que sus gusanos se aclimaten durante una semana antes de alimentarlos. Su granja de lombrices producirá fertilizantes líquidos y lombrices, que son excelentes para sus plantas. Su población de gusanos se duplicará cada 2-3 meses.

Una granja de lombrices es una gran opción para los habitantes de apartamentos y aquellos que tienen pequeños jardines.
Una granja de lombrices es una gran opción para los habitantes de apartamentos y aquellos que tienen pequeños jardines.

Otra opción para un espacio más pequeño es la invención japonesa conocida como papelera Bokashi. Los contenedores de Bokashi encurten sus desechos. El kit generalmente consta de dos contenedores y una sustancia llamada salvado de Bokashi. Todo va a sus contenedores Bokashi: frutas, verduras, queso, carne y pescado (cocidos o crudos), pañuelos de papel, flores, té y café (hojas, posos o bolsas) y pan. 

Una vez que su recipiente esté lleno, simplemente espolvoree un poco de salvado de Bokashi encima, selle la tapa y déjelo por algunas semanas. No olerá mal, excepto por el ligero olor a escabeche. Los contenedores son portátiles y se pueden colocar afuera si no eres fanático del olor a fermentación. 

Mientras espera a que madure su primer contenedor, puede comenzar a usar el otro contenedor. Los contenedores Bokashi tienen un grifo en la parte inferior desde el cual puede liberar un chorro de 'oro líquido' que puede diluirse y usarse para regar sus plantas. Está lleno de nutrientes y buenos microbios. Después de tres semanas, puede abrir su contenedor y verter el contenido en su contenedor de abono o en su jardín. 

La otra opción es ShareWaste, un sitio web y una aplicación australianos que te permite conectarte con personas que ya tienen instalaciones de compostaje, para que puedas compostar sin tener que hacerlo tú mismo. 

El abono es una forma pequeña pero muy poderosa de ayudar al medio ambiente.

Chemwatch está aquí para ayudar

Al unirse al movimiento del compostaje, estará contribuyendo a reducir la cantidad de productos químicos peligrosos en la atmósfera. Chemwatch ayuda a personas de todo el mundo a gestionar, utilizar y eliminar los productos químicos de forma segura. Muchos productos químicos no deben inhalarse, consumirse ni aplicarse sobre la piel. Para evitar el consumo accidental, el mal manejo y la identificación errónea, los productos químicos deben etiquetarse, rastrearse y almacenarse con precisión. Para obtener ayuda con el manejo de productos químicos y materiales peligrosos, SDS, etiquetas y grandes cantidades de productos químicos, comuníquese con Chemwatch al (03) 9573 3100. 

Fuentes: