Todo lo que necesita saber sobre los números CAS

9 de junio de 2021

¿Qué es un número CAS?

CAS Registry Numbers® o CASRNs®, comúnmente denominados números CAS, son identificadores numéricos únicos asignados a sustancias químicas por el Chemicals Abstract Service (CAS: Una división de la American Chemical Society). Los números CAS brindan una forma simple, consistente y confiable de identificar sustancias químicas para que sean reconocibles independientemente de su región.

Cada número CAS se asigna a una sola sustancia, lo que garantiza que el número CAS sea exclusivo de esa sustancia química. El número, que se asigna tan pronto como el producto químico ingresa a la base de datos CAS Registry®, puede tener hasta diez dígitos y se divide en tres partes con guiones. La primera parte contiene de dos a siete dígitos, la segunda parte contiene dos dígitos y la tercera parte consta de solo un dígito, conocido como el dígito de control. En su formato actual, hay un máximo de mil millones de números CAS únicos disponibles. No tienen un significado químico real y se asignan en orden secuencial, de modo que las sustancias más nuevas tienen un número mayor que las sustancias químicas que ingresaron previamente al registro. 

El CAS Registry®

Las sustancias químicas y sus números CAS asignados forman parte de una colección centralizada conocida como CAS Registry®, donde se agregan miles de sustancias químicas nuevas a diario, lo que da como resultado la base de datos más autorizada de sustancias químicas divulgadas. Los números CAS Registry® se han asignado a cada sustancia química única descrita en la literatura científica desde 1957 hasta la actualidad, así como a sustancias adicionales que datan de principios del siglo XX. 

A partir de 2020, CAS Registry® contenía más de 159 millones de sustancias químicas únicas, así como alrededor de 70 millones de secuencias de proteínas y ácidos nucleicos. En abril de 2021, CAS anunció que había registrado su sustancia química única número 250 millones. 

Por qué necesitamos números CAS

Como los números CAS son únicos y específicos para sustancias individuales, brindan una forma inconfundible de identificar sustancias químicas sin importar cómo se describan. Los compuestos químicos a menudo se pueden describir de muchas formas diferentes, como por fórmula molecular, nombre de envío, nombre sistemático y nombres comerciales o patentados, para enumerar algunos. Por ejemplo, el peróxido de hidrógeno y el antioxidano son, de hecho, la misma sustancia química, pero esto podría no ser inmediatamente obvio hasta que veamos que comparten el mismo número CAS. Desde el punto de vista del inventario y la seguridad, el número CAS es una herramienta invaluable que muestra rápidamente a los usuarios información confiable y precisa sobre los productos químicos que tienen en su poder.

La implementación del Sistema Globalmente Armonizado de Clasificación y Etiquetado de Productos Químicos (GHS) en 2012, significó que los números CAS debían incluirse en todas las Fichas de Datos de Seguridad (SDS) a partir del 1 de diciembre de 2015. Estos números CAS proporcionan una forma adicional de identificación para la sustancia química, lo que reduce la confusión causada por los muchos nombres diferentes de una sustancia química y también porque estos nombres químicos están mal escritos por usuarios no químicos y personas no profesionales que se ocupan de la sustancia química.

Los números CAS son reconocidos como un estándar universal y han sido adoptados por científicos, la industria y las agencias reguladoras de todo el mundo. Casi todas las bases de datos de productos químicos del mundo permiten a los usuarios buscar productos químicos por número CAS. 

Los números CAS a veces pueden ser la única característica distintiva entre productos químicos similares
Los números CAS a veces pueden ser la única característica distintiva entre productos químicos similares

Chemwatch está aquí para ayudar

Al igual que los números CAS, el principal objetivo de Chemwatch es garantizar su seguridad minimizando el riesgo. Para evitar el mal manejo y la identificación errónea, los productos químicos deben etiquetarse, rastrearse y almacenarse con precisión. Para obtener ayuda con cualquiera de estos o para obtener respuestas a sus preguntas sobre la seguridad, el almacenamiento y el etiquetado de sus productos químicos, comuníquese con nosotros al (03) 9573 3100 o al sales@chemwatch.net.

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