Todo lo que necesita saber sobre los números ONU

6 de abril de 2022

¿Qué es un número ONU?

Números de las Naciones Unidas, comúnmente conocidos como Números de la ONU o ID de la ONU: son identificadores numéricos únicos asignados a las mercancías peligrosas por el Subcomité de Expertos en Transporte de Mercancías Peligrosas de la Comisión Económica para Europa de las Naciones Unidas.

Cada número ONU clasifica un peligro químico o una clase de peligros y es un elemento obligatorio para el etiquetado del transporte de mercancías peligrosas en muchas regiones. El número de 4 dígitos no tiene un significado químico real, pero es útil para la identificación rápida y neutral del idioma de una sustancia envasada oa granel. A diferencia de un Número HAZCHEM, no hay forma de extrapolar la información sobre peligros químicos a partir de un número de la ONU únicamente; debe buscarse en una tabla. Los números se pueden agrupar libremente por clasificación de mercancías peligrosas desde que se ratificó el sistema, pero a medida que se agregan más entradas con el tiempo, esto se vuelve menos consistente.

En su formato actual, hay una capacidad máxima de diez mil números ONU únicos. La lista de números actualmente en uso abarca desde 0004 hasta 3549, con 0001-0003 y muchos otros números que ya no están o aún no están en uso. 

¿Qué te dicen?

Como en cualquier industria, es prudente ser lo más preciso posible al describir los peligros existentes. Los números ONU, junto con los nombres de envío adecuados y los carteles de clasificación de mercancías peligrosas, construyen una medida completa y precisa de los peligros presentados.

Para ayudar con esto, los números ONU se asignan a uno de los cuatro grupos de entrada, desde muy específicos hasta genéricos. Al decidir qué número ONU usar en una etiqueta, es preferible priorizar el peligro mejor definido. Las entradas individuales de especies o mezclas químicas específicas y bien entendidas son ideales, por ejemplo, ONU 1170 Etanol. Si eso no es posible, entonces es adecuada una categoría definida de sustancia (p. ej., ONU 1263 Materiales relacionados con la pintura). Las entradas específicas no especificadas (nos) pueden definir una categoría amplia de sustancias químicas, como UN 1986 Alcoholes, inflamables, tóxicos, nos Las menos preferibles son las entradas genéricas no especificadas, a menudo en referencia a una descripción de clase de peligro específica, como ONU 1759 líquidos corrosivos, nep

Los números ONU brindan una forma simple, específica y consistente de identificar peligros químicos potenciales que son reconocibles independientemente de su región.
Los números ONU brindan una forma simple, específica y consistente de identificar peligros químicos potenciales que son reconocibles independientemente de su región. 

En los Estados Unidos, el Departamento de Transporte utiliza números NA (Norteamérica). Estos son idénticos a los números de la ONU (con algunas excepciones), sin embargo, la lista de números de NA se extiende para usar los números 9000-9279, donde la lista de números de la ONU aún no ha alcanzado los 3600 listados activos.

Por qué necesitamos números ONU

Los compuestos químicos a menudo se pueden describir de muchas maneras diferentes, como la fórmula molecular, el nombre de envío adecuado, el nombre sistemático y los nombres comerciales o de propiedad, entre otros. Por ejemplo, el peróxido de hidrógeno y el dióxido de carbono son, de hecho, la misma sustancia química, pero es posible que no sea inmediatamente obvio para un almacenista que recibe los peligros que se presentan. Desde el punto de vista del inventario y la seguridad, los números de la ONU junto con los nombres de envío adecuados son una herramienta invaluable que muestra rápidamente a los usuarios información confiable y precisa sobre qué productos químicos tienen realmente en su poder y los peligros que pueden presentar.

La aplicación de la Sistema Globalmente Armonizado de Clasificación y Etiquetado de Productos Químicos (GHS) significa que los números ONU deben incluirse en todos los carteles de transporte para el transporte de mercancías peligrosas, junto con el nombre oficial de envío. Estos números de la ONU brindan una capa adicional de información con la que los usuarios pueden identificar una sustancia, ya que los productos químicos y las mezclas no solo tienen varios nombres, sino que a menudo pueden estar mal escritos o mal interpretados por usuarios que no son químicos y por personas que no están familiarizadas con el producto químico.

Si bien los números ONU no son obligatorios de acuerdo con las regulaciones de la UNECE, son ampliamente reconocidos como un estándar universal. Las recomendaciones del GHS han permitido que la seguridad química se generalice y se consagre en la ley de muchas regiones, incluidas las normas de clasificación, etiquetado y envasado de la Unión Europea y Gran Bretaña, la Administración de seguridad de materiales peligrosos y tuberías de los Estados Unidosn, y Código de Australia para el Transporte de Mercancías Peligrosas.

Chemwatch está aquí para ayudar

Al igual que los números de la ONU, el objetivo principal de Chemwatch es garantizar su seguridad mediante la minimización de riesgos. Para evitar el mal manejo y la identificación errónea, los productos químicos deben etiquetarse, rastrearse y almacenarse con precisión. Para obtener ayuda con cualquiera de estas tareas o si tiene preguntas sobre la seguridad, el almacenamiento y el etiquetado de sus productos químicos, contáctenos en sales@chemwatch.net.

Fuentes:

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