Explorando la conservación de alimentos en el hogar mediante el secado o deshidratación

¿Alguna vez se preguntó sobre la conservación de alimentos? ¿Dónde comenzó todo? ¿Por qué lo hacemos? ¿Y cuáles son los mejores métodos para secar los alimentos en casa? 

Los orígenes de la conservación de alimentos

La necesidad de evitar que los alimentos se echen a perder es esencial para la supervivencia humana durante los tiempos de escasez. En el pasado, la gente aprovechó el poder de la naturaleza para conservar los alimentos, congelar la carne para su uso posterior en climas más fríos y secar los alimentos al sol en climas áridos. Estas prácticas tuvieron un gran impacto en la civilización al permitir que los humanos antiguos se establecieran en comunidades en lugar de migrar continuamente en busca de alimento. 

La conservación de alimentos de una forma u otra se ha practicado en casi todas las culturas a lo largo de los siglos. Existe evidencia de que el Medio Oriente y las culturas orientales secaron deliberadamente sus alimentos (pescado y carne) utilizando el calor del sol desde el año 12,000 a. C. Se sabía que los romanos disfrutaban de una variedad de frutos secos. Las verduras, las hierbas y las frutas se secaron en "casas tranquilas" especialmente construidas durante la Edad Media. La falta de luz solar en algunas áreas se compensó encendiendo un fuego dentro de la casa inmóvil que no solo secó la comida, sino que también la ahumó, preservándola aún más.

¿Qué es el deterioro?

Las frutas y verduras comienzan a estropearse desde el momento en que se cosechan. El deterioro se produce por el crecimiento de patógenos como bacterias o moho, así como por oxidación que destruye los componentes esenciales de las células. La conservación de alimentos tiene como objetivo prevenir o retrasar el deterioro mediante la eliminación de los efectos tanto de los patógenos como de la oxidación.

Conservación de alimentos moderna

Aunque existen varias formas de conservar los alimentos, este artículo se centrará en los diferentes métodos de secado o deshidratación de frutas, verduras y carnes.

Esta antigua forma de conservación de alimentos sigue siendo un método popular para aumentar la vida útil de los alimentos. Se han desarrollado muchas técnicas modernas para acelerar el proceso y hacerlo más eficiente. Los principios detrás de la práctica, sin embargo, siguen siendo los mismos; el objetivo es secar los alimentos hasta que no haya suficiente humedad para sustentar el crecimiento y la actividad microbiana. 

¿Qué tipo de alimentos se pueden secar?

Una gran variedad de frutas, hierbas y verduras son aptas para deshidratar. Las verduras blanqueadas (precocidas brevemente) antes de deshidratarlas durarán más una vez secas. Para una vida útil más larga, almacene los alimentos deshidratados en frascos o recipientes herméticos o en bolsas de alimentos selladas al vacío para ayudar a evitar que entre la humedad.

Echemos un vistazo más de cerca a algunas técnicas comunes de secado de alimentos:

  1. Secado en horno o deshidratador

Estas dos técnicas son muy similares, ya que ambas dependen de que las frutas y verduras se corten en trozos iguales para garantizar que se secan de la manera más uniforme posible. Las rondas de un cuarto de pulgada (aprox. 6 mm) dispuestas en una sola capa brindan los mejores resultados.

  • Horno el secado es complicado ya que el horno debe ajustarse a una temperatura muy baja, generalmente entre 50 ° C y 70 ° C, que algunos hornos pueden tener dificultades para mantener. Un termómetro de horno es útil para controlar la temperatura interna. Alternativamente, mantenga la puerta del horno abierta para asegurarse de que la temperatura no suba demasiado. 

    El flujo de aire es un factor importante en el proceso de secado del horno, y los hornos con ventilador son más efectivos para deshidratar alimentos ya que brindan una excelente circulación de aire. Cuando no utilice un horno de ventilador forzado, abrir ocasionalmente la puerta del horno ayudará a eliminar el exceso de humedad. 

    Dependiendo del contenido de humedad de los alimentos, tardará entre 6 y 12 horas en secarse por completo. Una vez seca, la comida se saca del horno y se deja enfriar al aire durante al menos 24 horas (hasta que esté completamente seca) antes de guardarla en un recipiente hermético.
  • Deshidratadores utilizan los mismos mecanismos que el secado en horno, sin embargo, son mucho más precisos ya que están diseñados específicamente. La temperatura y el flujo de aire dentro de un deshidratador se pueden ajustar y regular de manera más efectiva que en un horno, y pueden producir alimentos que se secan de manera más uniforme. 

    Los deshidratadores también funcionan más rápido que los hornos, y algunos modelos de deshidratadores pueden acomodar más alimentos que los hornos. 

    Si planea deshidratar los alimentos con regularidad y tiene espacio para almacenar y usar uno, puede valer la pena invertir en un deshidratador.  
Se puede hacer una variedad de frutos secos usando un horno de secado o un deshidratador.
Se puede hacer una variedad de frutos secos usando un horno de secado o un deshidratador.

  1. Secado al aire

Este método es más adecuado para alimentos más pequeños como hierbas, chiles y hongos. Las verduras y las hierbas simplemente se ensartan individualmente o en racimos (se recomienda usar una cuerda natural y no tóxica) en un área seca como una cocina, una despensa, un porche cubierto o un ático bien ventilado. Use bolsas de papel o algodón con orificios para que el flujo de aire cubra y proteja la comida de la contaminación y los insectos.  

  1. Secado al sol

¡Use este método simple para hacer tomates secados al sol deliciosos y deliciosos! Corta los tomates (o cualquier otra cosa que quieras secar) en rodajas finas y colócalos en una sola capa en un lugar soleado durante unos días. 

Para obtener mejores resultados, seque las verduras en una malla (use una malla para ventana / puerta o hágalo usted mismo con madera y gasa). Una vez que la comida se haya secado por completo, guárdela en frascos. 

Desafortunadamente, este método de secado de alimentos puede no funcionar en áreas donde la humedad es alta. Demasiada humedad ambiental en el aire hará que el moho crezca en los alimentos.

Guarde los tomates secados al sol en frascos una vez que se hayan secado por completo. Agregue aceite, queso feta u otras verduras para una variedad de sabores.
Guarde los tomates secados al sol en frascos una vez que se hayan secado por completo. Agregue aceite, queso feta u otras verduras para una variedad de sabores.

  1. Secado por microondas

¡Por asombroso que parezca, el confiable microondas también funciona para secar! Si bien definitivamente no estaba disponible cuando comenzó el secado de alimentos, es ideal para secar hierbas y algunas variedades de verduras de hoja. 

No coloque más de cinco ramas de hierbas o 20 hojas de espinaca entre dos toallas de papel en el microondas. Caliéntelos en el microondas durante 2 a 3 minutos, haciendo una pausa a intervalos de 30 segundos para asegurarse de que las hojas no se quemen. Una vez que las hojas estén secas, déjelas enfriar y guárdelas en recipientes herméticos. Úselo dentro de un mes para obtener el mejor sabor.

Nota de seguridad importante: Verifique que las toallas de papel sean aptas para microondas antes de usarlas y no use toallas de papel recicladas, toallas de papel con impresión o bolsas de papel marrón, ya que representan un peligro potencial para la seguridad.

Chemwatch está aquí para ayudarlo en todo lo que necesite

Si bien los alimentos secos pueden ser seguros para comer, muchos productos químicos no deben inhalarse, consumirse ni aplicarse sobre la piel. Para evitar el consumo accidental, el mal manejo y la identificación errónea, los productos químicos deben etiquetarse, rastrearse y almacenarse con precisión. Para obtener ayuda con el manejo de productos químicos y materiales peligrosos, SDS, etiquetas y grandes cantidades de productos químicos, comuníquese con Chemwatch al (03) 9573 3100. 

Fuentes