¿Cómo obtienes tu patada de cafeína? ¿Importa? 

20 de abril de 2022

Hace poco más de un año, investigamos los orígenes de la cafeína, principalmente consumida en forma de café, y por qué es tan popular. ¡Desde entonces, puede que le sorprenda saber que el mundo ha consumido más de 800 mil millones de tazas de cosas buenas! 

El café es fácilmente la fuente de cafeína más conocida, con un consumo anual de más de 10 millones de toneladas y un mercado global de alrededor de $ 450 mil millones. Una sola taza de café preparado contiene de 95 a 165 mg de cafeína, según el tipo de grano de café y cómo se procese. 

Los cafés y cafeterías representan $ 200 mil millones del mercado mundial total de café.
Los cafés y cafeterías representan $ 200 mil millones del mercado mundial total de café.

El café es popular en gran parte debido a sus propiedades estimulantes, que se sienten cuando la cafeína comienza a actuar sobre el sistema nervioso central. La cafeína es psicoactiva, lo que significa que afecta la forma en que funcionan el cerebro y el sistema nervioso, lo que le permite alterar su estado mental. Lo hace bloqueando los neurorreceptores que son responsables de promover la relajación y el sueño, haciéndote sentir más alerta y más capaz de concentrarte. 

Otras fuentes de cafeína

Las hojas de té contienen más cafeína que el café en peso, sin embargo, la cantidad que se encuentra por porción suele ser mucho menor. Las variedades de té negro suelen contener más cafeína que los tés verde o blanco, normalmente entre 40 y 60 mg. Los tés de hierbas no están hechos de hojas de la planta del té y, por lo tanto, no contienen cafeína. El matcha, que no se elabora, sino que se elabora con hojas de té molidas disueltas en agua, puede tener hasta 70 mg, casi tanto como un trago de espresso.

Refrescos y refrescos 

Una lata típica de 375 ml (12 onzas) de refresco de cola contiene alrededor de 35 mg de cafeína, o alrededor de dos tercios menos que una taza de café normal. Dicho esto, algunas variedades de refrescos aumentan el contenido de cafeína para aumentar los efectos estimulantes junto con su alto contenido de azúcar.

Bebidas energizantes 

El contenido de cafeína de las bebidas energéticas varía significativamente. Un solo Red Bull de 250 ml (8 oz.) tendrá alrededor de 80 mg de cafeína, pero algunos otros superan los 300 mg según el producto y sus ingredientes. Las bebidas energéticas suelen contener guaraná, un producto vegetal que es una fuente adicional de cafeína, para aumentar los efectos estimulantes.

Chocolate

El contenido de cafeína en el chocolate puede variar según el porcentaje de cacao. 50 g de chocolate amargo normalmente contienen 19 mg de cafeína. El chocolate con leche tiene aproximadamente la mitad, mientras que el chocolate blanco no contiene cafeína debido a que no contiene sólidos de cacao.

La teobromina, otro compuesto que se encuentra en los granos de cacao, tiene efectos estimulantes similares pero con menos impacto sobre la presión arterial.
La teobromina, otro compuesto que se encuentra en los granos de cacao, tiene efectos estimulantes similares pero con menos impacto sobre la presión arterial.

Interacciones de cafeína

Si no está ingiriendo pastillas de cafeína pura, siempre habrá otros mecanismos disponibles que afecten la forma en que la cafeína juega con su sistema nervioso.

Azúcar

Tomar su café con leche y azúcar ciertamente puede mejorar el sabor de su bebida matutina, pero puede disminuir los efectos estimulantes de la cafeína. Las moléculas de azúcar como la lactosa y la sacarosa pueden unirse a la cafeína, creando una barrera que debe romperse antes de que la cafeína pueda ser absorbida por el torrente sanguíneo. Esto hará que la cafeína se libere más lentamente y se sienta menos eficaz como estimulante.

Nicotina

Un cigarrillo con el café es un alimento básico para muchas personas. La nicotina puede tener efectos tanto estimulantes como depresores, por lo que las propiedades combinadas pueden producir tanto un estado de relajación como un subidón estimulante. Sin embargo, la nicotina es adictiva y se ha informado que una rutina regular que combina café y cigarrillos puede generar una mayor tentación y una mayor dependencia.

alcohol

Para todos los fanáticos del espresso martini, tenemos malas noticias. La cafeína puede enmascarar los efectos del alcohol, haciéndole creer que es más capaz y está más alerta de lo que realmente es. Las bebidas energéticas con cafeína combinadas con alcohol también pueden tener efectos aún más intensos, incluida la deshidratación y una mayor probabilidad de beber en exceso. 

La cafeína y el alcohol tienen efectos diuréticos, que pueden causar efectos de deshidratación amplificados asociados con las resacas cuando se combinan.
La cafeína y el alcohol tienen efectos diuréticos, que pueden causar efectos de deshidratación amplificados asociados con las resacas cuando se combinan.

Otras interacciones farmacológicas 

La cafeína puede cambiar los mecanismos y la absorción de otras drogas cuando se toman simultáneamente. Cuando se combina con medicamentos para aliviar el dolor, puede acelerar la velocidad a la que los medicamentos hacen efecto. Varias marcas de analgésicos tienen variedades que incluyen cafeína añadida debido a esto. Sin embargo, el aumento de los efectos metabólicos puede ser un problema para otros fármacos en los que la liberación lenta es un componente vital. La cafeína y los medicamentos estimulantes como Adderall pueden funcionar juntos en dosis bajas. Funcionan a través de diferentes vías químicas para que sus efectos no interfieran, pero en dosis más altas pueden exacerbar los efectos secundarios comunes de los estimulantes, como la ansiedad, las palpitaciones del corazón o el insomnio. 

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