Cómo implementar la seguridad química y el cumplimiento en su lugar de trabajo

5 de octubre de 2020

La seguridad es primordial cuando se trabaja con productos químicos, no solo para cumplir con las regulaciones gubernamentales, sino también para prevenir los efectos devastadores que los accidentes relacionados con productos químicos pueden tener en los trabajadores y en el lugar de trabajo. Desde quemaduras en la piel hasta explosiones, los productos químicos pueden causar daños duraderos, lo que resulta en una disminución de la productividad, pérdida de ingresos, discapacidad y pérdida de vidas. En esta publicación, analizamos más de cerca lo que entendemos por seguridad química y cómo implementarla en su lugar de trabajo.

¿Qué es la seguridad química?

La seguridad química implica minimizar los riesgos físicos, químicos y toxicológicos en un entorno químico o durante procesos químicos. Aunque los productos químicos tienen una gran variedad de usos importantes en muchas industrias, también pueden representar una amenaza para la salud humana. Los productos químicos existen en muchas formas diferentes, que incluyen polvo, polvos, fibras, humos, líquidos, vapores, gases y nieblas, y cada una de estas formas conlleva una serie de riesgos diferentes para el usuario. Muchos productos químicos pueden tener efectos neurológicos, tegumentarios y respiratorios graves. En consecuencia, es importante conocer las normas y requisitos de seguridad química al utilizarlos. 

La seguridad química también es importante, ya que los accidentes químicos a menudo tienen un efecto dominó y causan más problemas de salud y ambientales. Por ejemplo, si un vaso de precipitados explota en un laboratorio, tanto el contenido del vaso de precipitados como el propio vaso roto presentan riesgos de seguridad. 

Un matraz Erlenmeyer utilizado en un experimento.

La seguridad química comienza con la evaluación de riesgos 

El primer paso para implementar la seguridad química es realizar una evaluación exhaustiva de los riesgos de seguridad química. Hay tres pasos involucrados en completar una evaluación de riesgos de los químicos en su lugar de trabajo. 

  1. Identifique los peligros: Elabore una lista completa de todos los químicos que tiene en su lugar de trabajo y averigüe cuáles son los peligros asociados con cada químico.
  2. Evalúe el riesgo: determine los riesgos que los productos químicos y los procesos químicos utilizados en su lugar de trabajo representan para quienes entran en contacto con ellos.
  3. Controle la exposición: considere los diversos pasos que deben tomarse para controlar o eliminar estos riesgos. Esto incluye los métodos adecuados para almacenar, usar y desechar los productos químicos. Además, considere el tipo de ropa de seguridad, como guantes, sombrerería y ropa protectora que se requiere al manipular estos productos químicos.

Recopile y consulte las Fichas de datos de seguridad (SDS) de todos los productos químicos.

Hojas de datos de seguridad (SDS) son esenciales para la seguridad química, ya que informan a los usuarios de los peligros y los requisitos de seguridad asociados con los productos químicos. Las SDS son hojas de información que describen claramente las sustancias químicas, sus efectos en los sistemas del cuerpo, cómo deben manejarse y si representan una amenaza única, como la combustión espontánea. 

Rótulos y señalización química

El uso de etiquetado y señalización de productos químicos estandarizados (como se ve en la siguiente imagen) también es una parte importante de la seguridad química. Esta señalización transmite información de seguridad vital sobre los productos químicos de un vistazo. 

Un ejemplo de etiquetas de seguridad química

Prácticas y procedimientos comunes de seguridad química 

La seguridad química también implica una serie de prácticas y procedimientos de seguridad que deben llevarse a cabo para minimizar los riesgos de exposición química. Éstas incluyen:

  • Seleccionar la ubicación adecuada. Pensar en dónde está utilizando los productos químicos y pregúntese si su ubicación cuenta con el equipo de seguridad y los protocolos adecuados para garantizar que esté protegido y pueda responder adecuadamente a una emergencia. Como mínimo, debe tener acceso a lavabos, duchas y ventilación adecuada. Por ejemplo, una campana extractora de productos químicos. Los caminos de acceso tanto al equipo de seguridad como a las salidas deben estar despejados y libres de obstrucciones. 
  • Nunca trabajes solo. No trabaje solo cuando utilice materiales peligrosos; siempre tenga al menos otra persona trabajando con usted. Si hay otras personas en su laboratorio, asegúrese de comunicar claramente los productos químicos que está utilizando para no causar ningún accidente. Nunca dejes tus experimentos desatendidos. 
  • Comida y bebida. Nunca consuma alimentos o bebidas cerca de productos químicos. Nunca pruebe ni huela productos químicos para identificarlos. No guarde alimentos ni bebidas en el laboratorio ni en la cámara fría.
  • Limpieza interna. Asegúrese de que los pisos estén limpios y secos, los bancos estén despejados y se haya establecido un plan eficaz de eliminación de desechos. No vierta productos químicos por el desagüe ni en la basura general. No almacene el exceso de productos químicos en las encimeras.   

Un hombre sosteniendo recipientes químicos etiquetados, vistiendo ropa protectora. 

Cada laboratorio y espacio de trabajo vendrá con su propio conjunto de desafíos y protocolos. Si se prepara para los peligros conocidos y se anticipa a los demás, se asegurará de minimizar el riesgo de exposición a sustancias químicas y maximizar su seguridad. Después de todo, no es el peligro (el químico), es el riesgo (exposición al químico) el problema. Por eso nos enfocamos en minimizar el riesgo.

Recuerde: peligro ≠ riesgo

Para obtener más información sobre la seguridad química, comuníquese hoy mismo con el equipo de Chemwatch. Nuestro personal amable y experimentado se basa en años de experiencia para ofrecer los últimos consejos de la industria sobre cómo mantenerse seguro y cumplir con las regulaciones de salud y seguridad mientras trabaja con productos químicos.

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