Cómo utilizar señales, pictogramas y gráficos de seguridad química para la identificación de peligros en su laboratorio

5 de octubre de 2020

Si bien el etiquetado es importante, una imagen realmente dice más que mil palabras cuando se trata de identificar y comunicar peligros en el laboratorio y el espacio de trabajo. Además de ser fácilmente reconocibles a simple vista, transmiten mensajes claros a través de las barreras culturales y lingüísticas, para que todos los que los vean puedan tomar las medidas necesarias para mantenerse a salvo. 

¿Qué son los pictogramas y por qué los utilizamos?

Los pictogramas son imágenes que se utilizan para transmitir ideas específicas a través de su parecido con un objeto o concepto. Hay nueve pictogramas principales que se refieren a peligros químicos que se utilizan comúnmente en los laboratorios. Gracias a sus significados universales, se reconocen y utilizan en todo el mundo. Dependiendo de la situación, se pueden utilizar varios símbolos de seguridad al mismo tiempo. La siguiente tabla explica cada pictograma en esta imagen, como se ve de izquierda a derecha, de arriba a abajo. 

La siguiente tabla explica cada pictograma en esta imagen, como se ve de izquierda a derecha, de arriba a abajo. 

Los 9 símbolos / pictogramas de seguridad.

Los 9 símbolos / pictogramas de seguridad.

1. Inflamables2. Oxidante3. Toxicidad aguda
4. Corrosivo, daño ocular5 Explosivos6. Irritante, peligroso para la capa de ozono, toxicidad aguda
7. Toxicidad ambiental8. Peligro grave para la salud, es decir, carcinógeno9. Gases a presión

Signos y símbolos de seguridad química

La mayoría de los signos y símbolos químicos se dividen en cuatro categorías distintas. Los letreros de cada categoría son reconocidos internacionalmente por su color y forma, lo que garantiza que estos símbolos se entiendan en todo el mundo. Los carteles indican a los observadores que dejen de hacer algo, que se muevan a algún lugar, que tomen precauciones o que tomen nota del equipo. La siguiente tabla muestra las cuatro categorías con sus colores, características, significados y ejemplos asociados.

CategoríaColor de advertenciaInstrucciónCaracteristicasEjemplo
ProhibiciónRojo• Detener
• Apagar
• Evacuar
• Comportamiento peligroso
• Forma redonda
• Pictograma negro sobre fondo blanco
• Contorno rojo con línea diagonal roja a lo largo

Señal de no fumar
advertenciaAmarillo • Ten cuidado
• Toma precauciones
• Triangular • Fondo amarillo
• Pictograma negro con borde negro

Señal de advertencia de piso resbaladizo
Obligatorio Azul • Completar una acción o comportamiento específico• Forma redonda
• Fondo azul con pictograma blanco

Deben usarse botas de seguridad firmar
EMERGENCIAVerde• Rutas de escape
• Salidas de emergencia
• Equipamiento y facilidades
• Forma rectangular o cuadrada
• Pictograma blanco sobre fondo verde

Signo de primeros auxilios
Una tabla que detalla las cuatro categorías de signos y símbolos químicos. Imágenes obtenidas de Getty Images.

Por lo general, habrá múltiples signos presentes en una sola área. Por ejemplo, un laboratorio activo tendría permanentemente letreros de al menos tres de las cuatro categorías anteriores, con un letrero de advertencia colocado temporalmente si se ha producido un derrame o se ha limpiado el piso. 

Tarjetas internacionales de seguridad química (ICSC)

Otra forma de identificar los peligros químicos es utilizar las Tarjetas internacionales de seguridad química (ICSC). Esta colección de más de 1,700 tarjetas es el producto de un proyecto conjunto entre la Organización Mundial de la Salud y la Organización Internacional del Trabajo, con el apoyo de la Comisión Europea. 

Un ejemplo de tarjeta internacional de seguridad química. Fuente: Organización Internacional del Trabajo.

Un ejemplo de tarjeta internacional de seguridad química. Fuente: Organización Internacional del Trabajo.

Las tarjetas se preparan en inglés y se revisan cada dos años. Luego son traducidos por el instituto nacional del país correspondiente al idioma apropiado para ese país. Las tarjetas traducidas están disponibles en 11 idiomas, incluidos inglés, francés, español, hebreo, polaco e italiano. 

La información contenida en los ICSC incluye:

  1. Identificación de la sustancia química
  2. Primeros auxilios
  3. Riesgos de incendio y explosión.
  4. Medidas preventivas
  5. Clasificación y etiquetado
  6. Medidas de lucha contra incendios
  7. Propiedades y peligros físicos y químicos
  8. Datos ambientales
  9. Efectos sobre la salud a corto y largo plazo
  10. Almacenamiento, embalaje y eliminación de derrames
  11. Prevención y riesgos agudos para la salud
  12. Información reglamentaria y límites de exposición ocupacional.

Aunque existen similitudes entre el contenido de las ICSC y la Hoja de datos de seguridad (SDS) o la Hoja de datos de seguridad de materiales (MSDS), no son lo mismo. Las SDS son documentos de gestión y, a menudo, técnicamente son más complejas que las ICSC más simples. Ambos son importantes y complementarios, ya que los ICSC brindan información de un vistazo y las SDS agregan información más detallada. Sin embargo, es importante señalar que las CAPI no se pueden utilizar como sustitutos de las SDS, ya que no cumplen adecuadamente los requisitos legislativos en torno a las SDS. 

Si desea obtener más información sobre los ICSC y las SDS y sobre la mejor manera de gestionar la seguridad química en su laboratorio, no dude en póngase en contacto con el equipo de Chemwatch

Aunque los pictogramas, señales, símbolos y tarjetas de seguridad son reconocidos internacionalmente, aún pueden diferir de un país a otro y dentro de cada espacio de trabajo. Asegúrese de familiarizarse con las diferentes señales y protocolos de seguridad utilizados en su espacio de trabajo específico. 

Si tiene preguntas sobre pictogramas, letreros, símbolos y tarjetas de seguridad y desea recibir asesoramiento sobre seguridad química y de laboratorio, comuníquese hoy mismo con el equipo de Chemwatch. Nuestro personal amable y experimentado se basa en años de experiencia para ofrecer los últimos consejos de la industria sobre cómo mantenerse seguro y cumplir con las regulaciones de salud y seguridad mientras trabaja con productos químicos.

Fuentes: 

  1. https://www.safeopedia.com/safety-symbols-and-their-meanings/2/6550
  2. https://www.hse.gov.uk/chemical-classification/labelling-packaging/hazard-symbols-hazard-pictograms.htm
  3. https://www.ilo.org/safework/info/publications/WCMS_113134/lang–en/index.htm
  4. https://www.cdc.gov/niosh/ipcs/default.html
  5. https://www.gettyimages.com.au/
  6. https://www.ilo.org/safework/info/WCMS_145760/lang–en/index.htm

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