Parte 1 La verdad sobre las vacunas. Quiero que el COVID-19 también desaparezca, ¡¿pero qué me inyectarán ?!

21 de octubre de 2020

El COVID-19 ciertamente ha dejado su huella en 2020, y la carrera está en marcha para crear una vacuna que hará que las fronteras se vuelvan a abrir, las economías prosperen y, lo más importante, nos permita a todos estar saludables y regresar a nuestro distanciamiento normal no social. vive.

En esta serie de tres partes, nuestro objetivo es desacreditar algunos de los mitos y disipar algunas de las preocupaciones que han surgido con respecto a las vacunas en general, y la vacuna COVID-19 en particular. En esta primera parte, examinamos más de cerca de qué están hechas las vacunas y cómo funcionan.

¿Qué es una vacuna?

Las vacunas brindan protección contra los efectos de los patógenos (organismos que causan enfermedades). Cada vacuna actúa contra un patógeno en particular, de modo que, una vez que haya sido vacunado contra él, experimentará síntomas más leves y una duración más corta de la enfermedad, si resulta que se infecta por el patógeno en cuestión. Básicamente, su sistema inmunológico recuerda haber encontrado este patógeno anteriormente (en forma de vacuna) y entra en acción, evitando que experimente toda la fuerza de la infección.

Hay varias formas de vacunas disponibles y están especialmente diseñadas para ayudar a su cuerpo a combatir patógenos particulares.

Los componentes de una vacuna

Los "ingredientes activos" de las vacunas se denominan antígenos. Estas son partículas relacionadas con el patógeno objetivo. Están respaldados por ingredientes adyuvantes que ayudan a su sistema inmunológico a reconocer el antígeno. Otros componentes incluyen conservantes o agentes de estabilización y cargas o diluyentes. 

Al contrario de las leyendas urbanas que abundan sobre las vacunas, estas no contienen microchips, dispositivos de rastreo o sustancias que de manera específica y directa provoquen condiciones como el autismo o la enfermedad de Alzheimer.

Antígenos

Los antígenos son pequeñas partículas derivadas del patógeno contra el que está diseñada la vacuna. Estas partículas virales y bacterianas pueden usarse de diferentes formas y las vacunas se clasifican en consecuencia. 

  • Vacunas vivas (atenuadas) contienen versiones vivas pero debilitadas del patógeno.
  • Vacunas inactivadas contienen versiones muertas del patógeno.
  • Vacunas de subunidades, recombinantes, polisacáridas y conjugadas contienen ciertas partes del patógeno.
  • Vacunas de toxoides contienen una toxina producida por el patógeno objetivo.

Vacunas vivas (atenuadas)

Éstos contienen una forma debilitada (atenuada) del patógeno e imitan una infección natural. Esto significa que la vacuna provoca una fuerte respuesta inmune, lo que lleva a una inmunidad de por vida después de solo una o dos dosis. Desafortunadamente, estas vacunas deben mantenerse frías, lo que dificulta su administración en regiones sin fácil acceso a la refrigeración. También pueden ser inadecuados para personas con sistemas inmunológicos debilitados. Las vacunas vivas (atenuadas) se utilizan normalmente para inmunizar contra:

  • Sarampión, paperas, rubéola (MMR)
  • Varicela
  • Rotavirus
  • Fiebre amarilla
  • Viruela.

Vacunas inactivadas

Estos contienen una versión muerta del patógeno. Las vacunas inactivadas deben administrarse en múltiples dosis, ya que por lo general no invocan una respuesta inmune lo suficientemente fuerte como para crear una inmunidad de por vida. Las vacunas inactivadas se utilizan normalmente para inmunizar contra:

  • La hepatitis A
  • Rabia
  • Gripe
  • Polio

Vacunas de subunidades, recombinantes, polisacáridas y conjugadas 

Estas vacunas incorporan partes del patógeno que pueden incluir azúcares, proteínas o la envoltura (cápside) del patógeno. Estos tipos de vacunas se pueden administrar a una amplia muestra representativa de la comunidad, ya que crean una respuesta inmunitaria muy dirigida. Sin embargo, a menudo requieren dosis repetidas (refuerzos) para invocar una inmunidad prolongada al patógeno. Se han utilizado vacunas de subunidades, recombinantes, polisacáridos y conjugadas para inmunizar contra:

  • Herpes
  • Hib (Haemophilus influenzae tipo b)
  • VPH (virus del papiloma humano)
  • hepatitis B
  • Enfermedad neumocócica
  • Enfermedad meningocócica
  • Tos ferina (como parte de la vacuna DTaP).

Vacunas de toxoides

Estas vacunas contienen toxinas producidas por el patógeno para crear inmunidad. Como la respuesta inmune se dirige a la toxina, se invoca la inmunidad para la parte del patógeno que causa la enfermedad, en lugar del patógeno en su conjunto. En estas vacunas, la toxina se ha hecho segura, sin embargo, sigue siendo antigénica y típicamente se adsorbe en sales de aluminio o calcio que actúan como adyuvante. Las vacunas de toxoides se han creado para proteger contra:

  •  Difteria
  • Tétanos

Los nuevos tipos de vacunas que se están desarrollando incluyen Vacunas de ADN que producen una fuerte inmunidad a largo plazo, y vacunas de vectores recombinantes que actúan de manera similar a una infección natural y son efectivos para invocar inmunidad al patógeno.

Thimerosal, mercurio, alumbre y más. 

Estos son los adyuvantes, conservantes, estabilizadores y diluyentes que componen los ingredientes "aterradores" que se enumeran en algunas hojas de información sobre vacunas. Probablemente se esté preguntando por qué están ahí. Echemos un vistazo más de cerca a lo que hacen.

A algunos padres les preocupa dañar a sus hijos administrándoles vacunas que contienen ingredientes que suenan a miedo y que se enumeran en las hojas de información.

Adyuvantes

El alumbre o el aluminio actúan como adyuvantes y se encuentran comúnmente en pequeñas cantidades en las vacunas. A menudo, está presente específicamente como hidróxido de aluminio, sulfato de aluminio y / o sulfato de potasio y aluminio.

Se requieren adyuvantes porque las partículas patógenas o toxinas en las vacunas (antígenos) se han debilitado, destruido o roto en pedazos diminutos para aislar proteínas o azúcares específicos. Sin los adyuvantes, su sistema inmunológico probablemente no notaría los antígenos y, si lo hiciera, solucionaría el problema con bastante rapidez. Como resultado, es posible que no logre inmunidad al patógeno. 

El adyuvante funciona como un letrero de neón para su sistema inmunológico, alertándolo de la presencia de una sustancia extraña e indicando que su sistema inmunológico necesita salir de su trasero (metafórico) y hacer algo con las cosas que acaba de entrar en su cuerpo.

¿Y estos ingredientes de alumbre o aluminio que causan la enfermedad de Alzheimer? Ha habido muchos informes contradictorios sobre los efectos del aluminio en la progresión de la enfermedad de Alzheimer, y los investigadores no han podido demostrar de manera concluyente que el aluminio contribuya directamente a la enfermedad de Alzheimer. Cuando se considera que aproximadamente el 5% de la ingesta diaria de este bio-metal se produce a través del agua potable, la cantidad recibida a través de las vacunas palidece en comparación.

Conservantes y estabilizantes

El timerosal (un conservante a base de mercurio) se usa en ciertas vacunas. Es de conocimiento común que la ingestión de mercurio es peligrosa para la salud, por lo que quizás se pregunte por qué los científicos lo pondrían en una vacuna.

La respuesta es simple. Los conservantes y estabilizadores desempeñan un papel fundamental para mantener la vacuna segura y estable. La estabilidad y la ausencia de contaminación son propiedades importantes de las vacunas, ya que deben durar lo suficiente para que el fabricante las envíe a su médico o enfermera comunitaria y luego a sus pacientes. En áreas sin acceso a refrigeración, la capacidad de la vacuna de permanecer estable a temperatura ambiente es especialmente importante para que la vacuna siga siendo eficaz. 

El timerosal trabaja específicamente para prevenir la contaminación del recipiente de la vacuna por hongos o bacterias. Además, la cantidad de mercurio contenida en una dosis típica de vacuna es mínima. De hecho, probablemente ingiera la misma cantidad de mercurio en una porción de atún enlatado. Además, se metaboliza de manera diferente al mercurio natural. 

Otra propiedad importante de las vacunas es la facilidad de manejo. La vacuna debe extraerse fácilmente del recipiente en el que llega para poder administrarla al paciente. Por lo general, se agregan aceites o azúcares como estabilizadores para prolongar la vida útil de la vacuna y garantizar que no se adhiera a los lados del recipiente para que obtenga todos los antígenos y adyuvantes necesarios de una sola dosis.

Otros ingredientes

Las vacunas también contienen diluyentes o rellenos como agua estéril o solución salina. Estos aseguran que las pequeñas cantidades de antígenos y adyuvantes necesarios para la inmunidad se entreguen en un volumen lo suficientemente grande como para que el personal sanitario pueda manipularlos fácilmente y administrarlos eficazmente.

Es posible que haya escuchado que las vacunas contienen proteína de huevo o formaldehído. Estos son componentes residuales, que quedan de los procesos de fabricación de vacunas. Por lo general, solo están presentes en cantidades minúsculas, si es que lo están. 

¿Cómo se administran las vacunas?

Las vacunas se administran normalmente por vía oral (es decir, ingeridas) o intravenosa (a través de una aguja de inyección). Aunque el sistema inmunológico puede reaccionar de inmediato, por lo general toma de 10 a 14 días para lograr la inmunidad. Cualquier enrojecimiento alrededor del lugar de la inyección, fatiga o fiebre leve después de recibir la vacuna es una señal de que está funcionando correctamente.

Ayuda de la manada: La inmunidad de la manada ocurre cuando suficientes personas han recibido una vacuna o han estado expuestas a un patógeno en particular.

¿Qué es la inmunidad colectiva?

La inmunidad colectiva se logra cuando suficientes personas en su comunidad han recibido una vacuna o han estado expuestas al patógeno. El porcentaje exacto de exposición necesario para lograr la inmunidad colectiva depende en gran medida del patógeno objetivo. En Australia, nuestro objetivo es que el 95% de la población reciba todas las vacunas especificadas para lograr la inmunidad colectiva contra una amplia gama de enfermedades. 

Una vez que se logra la inmunidad colectiva, hay poco riesgo de transmisión generalizada del (los) patógeno (s), y aquellos que han sido vacunados experimentarán síntomas más leves y una duración más corta de la enfermedad, si es que se enferman. Esto significa que aquellos que son vulnerables — bebés, niños pequeños, ancianos, personas con condiciones médicas o quienes están inmunodeprimidos o no pueden recibir algunas vacunas debido a su condición médica — permanecen protegidos.

Obtenga más información sobre las vacunas en las partes 2 y 3 de esta serie

En la segunda parte de esta serie, analizaremos más de cerca cómo se diseñan y desarrollan las vacunas, y en la parte 3 analizaremos específicamente los desafíos de diseñar una vacuna COVID-19. 

¿Tienes preguntas?

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