Arcoíris: ¿Qué son, cómo se forman y qué tienen que ver con las vasijas de oro?

21 julio de 2021

Todos sabemos que los arcoíris vienen después de la lluvia, pero ¿qué son exactamente los arcoíris? ¿Cómo funcionan y de dónde vino la historia de la olla de oro al final del arco iris?

En este artículo compartiremos algunas respuestas a estas preguntas.

¿Cómo se hacen los arcoíris?
¿Cómo se hacen los arcoíris?

¿Qué es un arcoíris?

Los arco iris son fenómenos meteorológicos. También son una ilusión óptica; los arcoíris en realidad no existen en ningún lugar. Su apariencia depende completamente de la posición y la dirección de la fuente de luz (generalmente el sol), las nubes y dónde estás parado en relación con ellas. 

Un arco iris es en realidad un círculo completo, pero desde el suelo, solo se puede ver la mitad del arco iris. En un avión, si las condiciones son las adecuadas, a veces se puede ver el arco iris circular completo. 

¿Cómo se forman los arcoíris?

Los arco iris necesitan ciertas condiciones climáticas para formarse, específicamente una fuente de luz y gotas de agua en el aire. Por eso suelen aparecer después de que ha estado lloviendo. Si alguna vez ha corrido con aspersores o regado el jardín, es posible que haya visto formarse un arco iris en las gotas de agua. 

El sol, u otra fuente de luz, debe estar detrás de usted, y el cielo debe estar despejado de nubes para que pueda ver un arco iris. 

¿Cómo obtiene un arco iris sus colores?

Aunque parece que la luz del sol es de un solo color (blanco), en realidad se compone de muchos colores diferentes de luz combinados. La luz viaja a través de sustancias en ondas y, cuando la luz blanca del sol entra en una gota de agua, estas ondas se ralentizan y hacen que la onda de luz se doble. Esto se conoce como refracción. 

Si golpea la gota en el ángulo correcto, la luz refractada se refleja en la parte posterior de la gota en lugar de atravesarla directamente. Viaja de regreso por donde vino y cuando emerge de la gota una vez más, la luz se esparce aún más y se separa en los colores que la componen. Esto se llama dispersión y tiene lugar porque las ondas que componen los colores componentes de la luz blanca tienen diferentes tamaños de onda, conocidos como longitudes de onda. 

Dependiendo de su longitud de onda, cada color de luz se dobla en mayor o menor medida a medida que emerge de la gota. La luz roja tiene la longitud de onda más larga y la que menos se dobla, mientras que la luz violeta tiene la longitud de onda más corta y se dobla más. 

Esto no solo le da al arco iris sus colores, sino que también asegura que siempre se muestren en el mismo orden. 

Los siete colores visibles del arco iris siempre aparecen como rojo, naranja, amarillo, verde, azul, índigo, violeta. También hay miles de otros colores y matices invisibles para el ojo humano.

¿Qué tan grandes pueden llegar a ser los arcoíris?

El tamaño de un arco iris está determinado por el índice de refracción de las gotas de agua, que es una medida de cuánto disminuyen las ondas de luz cuando entran en las gotas de agua. Una gota de agua con un índice de refracción más alto dará como resultado un arco iris con un radio más pequeño. Por ejemplo, el agua salada tiene un índice más alto que el agua dulce, por lo que los arcoíris de agua salada son más pequeños que los arcoíris de agua dulce. 

¿Qué causa un arco iris doble?

A veces, si tienes mucha suerte, puedes ver dos arcoíris en el cielo al mismo tiempo. El segundo arco iris, que se encuentra sobre el arco iris principal, suele ser más tenue y es el resultado de un segundo reflejo dentro de la gota. La luz "re-reflejada" deja la gota en un ángulo diferente, lo que resulta en un arco iris invertido con violeta en la parte superior y rojo en la parte inferior. 

¿Qué pasa con la olla de oro al final del arco iris?

¿De dónde salió este cuento popular? Los orígenes del mito de que hay una olla de oro al final del arco iris no están claros. Varios cuentos incluyen esta idea, y todos involucran duendes, pero hay múltiples versiones de cómo terminó el oro allí. 

Un cuento bastante común se refiere a los vikingos. Después de invadir Irlanda, los vikingos robaron oro y joyas de la gente y enterraron el tesoro en lugares no revelados. Cuando se fueron, los duendes, que en el folclore se considera que desconfían de los humanos, enterraron el oro saqueado por los vikingos en la parte inferior del arco iris, para que los humanos nunca pudieran llegar a él.

Muchas historias del folclore hablan de una olla de oro al final del arco iris.
Muchas historias del folclore hablan de una olla de oro al final del arco iris.

Los cuentos eran tan comunes que la frase una olla de oro al final del arco iris se ha convertido en un modismo que se refiere a los sueños difíciles de alcanzar. Y encontrar una olla de oro significa hacer realidad sus esperanzas y sueños. 

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