La humilde naranja

24 de noviembre.

Dulces, deliciosas y la mega fuente de vitamina C mundialmente aceptada, las naranjas son, con razón, una fruta muy popular, pero ¿realmente distingue las naranjas de las manzanas (¡y del resto!)?

Siga leyendo para averiguar de dónde vinieron las naranjas por primera vez, cómo se usan, la gran variedad de variedades que se pueden encontrar y qué vino primero: la fruta o el color. 

¿Qué es una naranja?

Casi perfectamente esférica y coloreada con precisión como por los propios Pantone, la fruta naranja es parte del género Citrus y la familia Rutaceae. Cuando la gente habla de naranjas, por lo general se refiere a la 'naranja dulce', un híbrido entre la mandarina y el pomelo.   

Las naranjas dulces son frutos redondos de dureza media, recubiertos de una cáscara de color naranja brillante que se pela antes del consumo. Conectando la cáscara a la pulpa naranja hay un tejido blanco esponjoso llamado médula. La mayoría de las personas pelarán la médula esponjosa de su naranja antes de comerla segmento por segmento, o carpelo por carpelo.  

Las naranjas se comen de diversas formas, incluso por carpelo o por cuartos, ¡pero no te comas la cáscara!
Las naranjas se comen de diversas formas, incluso por carpelo o por cuartos, ¡pero no te comas la cáscara!

¿Qué puedes hacer con una naranja (además de comerla)?

Las naranjas se utilizan tradicionalmente para dos propósitos principales: comer y beber, pero también se utilizan en una variedad de otras aplicaciones. Partes de la fruta se convierten en subproductos alimenticios, incluida la piel confitada, la pectina y la mermelada. Este último se elabora a menudo con naranjas de Sevilla, que se cultivan para ese fin específico.   

En términos de aplicaciones alimentarias no humanas, la naranja amarga no se consume tradicionalmente (aunque puede serlo), pero a menudo se usa como ingrediente en aceites esenciales, específicamente aceite de naranja dulce. Los humanos no comen la corteza espesa y amarga, pero se puede convertir en alimento para animales mediante la desecación.      

El jugo de naranja es una bebida de frutas muy popular que se elabora exprimiendo la fruta con un exprimidor o exprimidor manual o electrónico. Puede elaborarse comercialmente o en casa y servirse con o sin pulpa. 

La mermelada de naranja de Sevilla se elabora con toda la naranja, incluidas las pepitas y la médula.
La mermelada de naranja de Sevilla se elabora con toda la naranja, incluidas las pepitas y la médula.

Beneficios para la salud de las naranjas

Las naranjas brindan una amplia gama de beneficios para la salud. En particular, son una rica fuente de vitamina C. Las naranjas también contienen fibra, calcio, ácido fólico, potasio, ácido cítrico y citratos. También son útiles durante los períodos de inflamación.  

Variedades principales

La naranja dulce (también conocida como naranja común) representa el 70% de la producción mundial de cítricos (2012). Hay una amplia gama de naranjas, algunas más accesibles que otras. Las variedades incluyen Valencia, Jaffa, Navel, Sevilla y Cara Cara Navel. 

¿Qué fue primero, la fruta o el color?

A diferencia del huevo y la gallina, en realidad hay una respuesta a este acertijo. 

Naranja la fruta vino antes que naranja el color. La palabra inglesa, naranja, proviene del francés antiguo naranja, que fue originalmente adaptado de la palabra sánscrita nãranga, que significa 'árbol de naranja'. 

El primer uso registrado de esta palabra es durante la década de 1300, mientras que el uso de naranja relacionado con el color se escuchó por primera vez a principios de la década de 1500. Antes de que la gente usara la palabra naranja para describir, bueno, elementos naranjas, se creía que usaban la palabra 'ġeolurēad', Que significa' el color entre amarillo y rojo 'en inglés antiguo.  

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