El maravilloso mundo de las mariposas

29 de septiembre 2021

Es primavera, el sol brilla y las mariposas han salido. 

Las mariposas bien podrían ser la criatura más disfrutada universalmente: coloridas, inofensivas, flotando de planta en planta, dando vida y belleza al paisaje que las rodea. Pero, ¿cómo se forman exactamente las mariposas y su número está disminuyendo realmente, como sugieren las estadísticas actuales? ¡Siga leyendo para responder estas preguntas y más! 

¿Qué es una mariposa?

Las mariposas son insectos del orden de los lepidópteros, que también incluye a sus amigas menos vibrantes (y mucho menos apreciadas), la polilla. Las mariposas adultas tienen cuatro alas grandes de colores brillantes y una probóscide larga y tubular, que utilizan para sorber el néctar de las flores. Como todos los insectos, las mariposas tienen tres partes en su cuerpo: cabeza, abdomen y tórax. 

Clasificación de mariposas

Hay seis familias de mariposas. La familia más grande es Nymphalidae, seguida por Lycaenidae papilionidae, Pieridae, Riodinidae y la controvertida familia Hesperiidae. Las mariposas Hesperiidae, también conocidas como patrones, no son reconocidas por algunas instituciones y organizaciones como pertenecientes a una verdadera familia de mariposas. 

En estas seis familias existen más de 17,500 especies de mariposas en el mundo de hoy.  

Las mariposas vienen en una amplia gama de colores y tamaños.
Las mariposas vienen en una amplia gama de colores y tamaños.

Ciclo de vida de la mariposa

A lo largo de su ciclo de vida, las mariposas se someterán a una metamorfosis de 4 etapas que las llevará desde su estado de huevo hasta la edad adulta. Las mariposas adultas aladas ponen huevos (larvas), que luego eclosionan en orugas. Las orugas luego se alimentan de las plantas en las que han sido colocadas, creciendo cada vez más, mientras se transforman en crisálidas. 

No hay un marco de tiempo establecido para este ciclo. La piel de una oruga puede mudarse cuatro o más veces antes de ser embalsamada en la crisálida, y algunas especies incluso permanecerán inactivas en una etapa u otra para sobrevivir a los duros inviernos. Una vez que se complete este proceso, la crisálida se abrirá y la mariposa adulta saldrá. Después de que las alas de la mariposa se hayan expandido y secado, volarán para comenzar su etapa adulta final de la vida. 

En pocas palabras, el ciclo de vida de una mariposa abarca los estados de huevo, larva (oruga), pupa (crisálida) e imago (adulto). Las mariposas pueden vivir desde una semana hasta casi un año completo, según la especie y los factores ambientales. 

¿Cuáles son las características distintivas de una mariposa? 

Las mariposas son más conocidas por sus alas de colores brillantes e intrincados dibujos. Sus delicadas alas están cubiertas de diminutas escamas y son muy frágiles al tacto. El color del ala de una mariposa está determinado por dos características principales: pigmentación y coloración estructural. Por ejemplo, la melanina en las escalas da como resultado negros y marrones, mientras que los azules, rojos, verdes e iridiscentes se crean a través de efectos visuales como la refracción y la difracción. 

Muchas especies de mariposas son polimórficas, lo que significa que pueden usar el mimetismo, el camuflaje o el aposematismo para cambiar o aumentar su apariencia física para protegerse y esconderse o parecer poco atractivas para sus presas. 

También se sabe que algunas mariposas migran a largas distancias. 

¿Está disminuyendo el número de mariposas?

En resumen, la respuesta es sí, el número de mariposas parece estar reduciéndose a nivel mundial. Las razones de esto se han atribuido principalmente al cambio climático, más específicamente a la pérdida y degradación del hábitat, y al aumento de la contaminación química tanto en el aire como en el suelo. El clima más cálido también es una razón frecuentemente citada para la disminución del número de estos coloridos insectos. Esto podría deberse a que las plantas se están muriendo antes, lo que resulta en una falta de néctar para las mariposas, o podría deberse a las estaciones menos predecibles de las que depende tanto el ciclo de vida de las mariposas.

La población de mariposas monarca ha perdido el 99% de su población en comparación con hace 40 años.
La población de mariposas monarca ha perdido el 99% de su población en comparación con hace 40 años. 

¿Cómo puede ayudarle Chemwatch?

Puede que no seamos lepidopteristas (expertos en mariposas y polillas), pero definitivamente podemos ayudarlo en una variedad de otras áreas. Nos especializamos en la gestión de SDS, evaluación de riesgos, respuesta ante emergencias 24 horas al día, 7 días a la semana, gestión de activos, mapas de calor y mucho más. Contáctenos hoy en sales@chemwatch.net para obtener más información. 

Fuentes:

  1. https://www.theguardian.com/environment/2021/mar/04/butterfly-numbers-plummeting-us-west-climate-crisis
  2. https://www.thoughtco.com/learn-butterfly-families-1968213
  3. https://donnallong.com/the-6-butterfly-families-and-identifying-butterflies/
  4. https://www.reimangardens.com/butterfly/butterflies-use-wing-colors/
  5. http://www.webexhibits.org/causesofcolor/15A.html
  6. https://en.wikipedia.org/wiki/Butterfly#Life_cycle
  7. https://www.si.edu/spotlight/buginfo/butterfly
  8. http://lepidoptera.butterflyhouse.com.au/butter.html

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