Los cinco consejos principales para diseñar un laboratorio eficaz

14 de octubre de 2020

Cuando se trata de crear un espacio seguro, funcional y eficaz para que los científicos lleven a cabo su investigación, hay mucho que considerar. El diseño y la planificación del laboratorio requieren mucha previsión y una comprensión profunda del tipo de equipo y trabajo que se debe realizar en el laboratorio. Incluso el más mínimo descuido en la etapa de diseño podría tener efectos desastrosos en la capacidad de los investigadores para trabajar de manera eficiente y segura. A continuación se ofrecen algunos consejos para que el proceso de diseño de su laboratorio tenga un buen comienzo.

1 - Ubicación, ubicación, ubicación

La ubicación de su laboratorio es de suma importancia. Tenga en cuenta sus límites físicos y financieros al elegir dónde construir o comprar. Piense en dónde está ubicado el edificio / sitio y qué lo rodea. ¿Está en una zona industrial o hay casas cerca? Si es posible, elija una ubicación más remota o industrial que aún sea de fácil acceso.

Considere las rutas disponibles para entrar y salir del sitio. ¿Pueden el personal y los proveedores acceder fácilmente al edificio? ¿Está en una línea de transporte público, por lo que al personal le resultará fácil desplazarse? ¿Hay estacionamiento accesible y asequible cerca para quienes conducen? 

Entonces considere el diseño de su edificio. Tenga en cuenta que los edificios de varios pisos, si bien ofrecen más espacio con una huella más pequeña, tienen implicaciones para el transporte e instalación de bienes y equipos, y la eliminación de productos químicos. 

También es importante considerar los requisitos de diseño de interiores, como la disponibilidad de luz natural, flujo de aire y techos altos para ayudar con una ventilación efectiva. Si su laboratorio está ubicado por encima de la planta baja, asegúrese de que haya acceso a un ascensor para personas y equipos voluminosos, y también a escaleras para su uso en emergencias. 

Este moderno edificio de ciencias tiene laboratorios y oficinas. La chimenea del incinerador y el sistema de extracción están en el techo.

2 - Materiales de construcción

Una parte importante del diseño del laboratorio es la selección de materiales de construcción apropiados para garantizar la seguridad de quienes trabajan en el edificio. Los materiales utilizados para construir las paredes, pisos, mesas de trabajo y otras superficies y áreas de almacenamiento deben planificarse de acuerdo con las tareas a realizar dentro del edificio, las regulaciones gubernamentales y las capacidades físicas y financieras del laboratorio. 

Los materiales utilizados deben elegirse con un enfoque en mantener altos niveles de limpieza dentro del espacio del laboratorio. Por ejemplo, se deben evitar los materiales absorbentes de alto mantenimiento, como la madera, ya que son difíciles de limpiar y se degradarán y dañarán con los productos químicos y detergentes con el tiempo. Idealmente, los pisos y las superficies de las mesas deben estar hechos de concreto pulido o PVC. Si se requieren revestimientos para pisos o superficies de trabajo, elija baldosas o pintura de esmalte resistente, que son fáciles de limpiar y desinfectar. Una nota al margen importante es que la lechada entre los azulejos puede ser un caldo de cultivo para los microorganismos, así que asegúrese de desinfectarlos con regularidad. Además, no debe haber espacios ni bordes crudos entre los pisos y las paredes, ya que estos albergan microorganismos y gérmenes y dificultan una limpieza eficaz.

Un laboratorio con piso de PVC y techo con conductos de ventilación.

3 - Adaptabilidad

El diseño del laboratorio debe permitir flexibilidad para garantizar que el laboratorio se pueda convertir fácilmente de acuerdo con los requisitos de los usuarios actuales y futuros del espacio. Un número creciente de científicos utiliza los espacios de laboratorio para llevar a cabo proyectos de principio a fin. Esto puede incluir investigación por computadora, escribir notas (con papel y bolígrafo), completar los experimentos necesarios y también el almacenamiento y eliminación de productos químicos, lo que significa que el espacio de laboratorio moderno debe atender todas estas actividades. Por lo tanto, el diseño de su laboratorio deberá incluir casi todo, pero no el fregadero de la cocina (porque no se permite comida en el laboratorio). El laboratorio debe estar estructurado de manera que pueda adaptarse fácilmente a diferentes proyectos de investigación con una variedad de requisitos. Una forma sencilla de lograrlo es colocar los bancos y las instalaciones de almacenamiento sobre ruedas con cerradura para una máxima portabilidad y adaptabilidad. 

Un ejemplo de un contenedor de almacenamiento portátil con ruedas bloqueables para mayor seguridad.

4 - Accesibilidad y distribución

Es vital considerar si el laboratorio es accesible para personas de todas las capacidades. Por ejemplo, ¿los estantes, armarios y otras instalaciones de almacenamiento están ubicados a una altura razonable para alguien que esté sentado? ¿Hay cerraduras en las puertas y las puede abrir un miembro del personal que tenga una discapacidad física? Todas las áreas también deben ser accesibles para alguien con discapacidad física.

Al diseñar la distribución del laboratorio, asegúrese de que la ubicación de los baños, las unidades de eliminación de desechos, las salidas de emergencia, los suministros de primeros auxilios y el extintor / mantas estén claramente marcadas y que sean accesibles a través de múltiples rutas, en caso de que un camino se bloquee durante emergencia. 

El diseño del laboratorio también debe asegurar que las etapas de pre-examen, prueba y post-examen del proyecto se mantengan separadas, para minimizar la contaminación cruzada. Considere colocar áreas para procesos relacionados muy cerca unas de otras, para que los químicos (y los científicos) no tengan que viajar demasiado lejos. 

Las encimeras bajas y las cerraduras garantizan la accesibilidad para una gama más amplia de personas.

5 - Señalización clara

Es imperativo incluir toda la información requerida y las señales de seguridad en el diseño de su laboratorio. Los letreros deben ser claros, fáciles de entender y las palabras escritas deben estar en inglés (o en el idioma más hablado en su laboratorio en particular). La escritura debe estar en una fuente clara y legible y debe usarse un esquema de color apropiado para que sea fácil de leer. 

La mayoría de los letreros de laboratorio siguen regulaciones específicas de codificación de colores según su contenido. Por ejemplo, las señales de salida de emergencia y los botiquines de primeros auxilios siempre constan de fuentes blancas o imágenes sobre un fondo verde. 

Todos los letreros, en particular aquellos para procedimientos de emergencia como el desfibrilador externo automático (DEA), deben revisarse regularmente y repararse inmediatamente si están rotos o agrietados. Además de las señales de seguridad, incluya señales claras para los baños y las salidas. Asegúrese de que todas las señales de instrucción de emergencia sean claras y accesibles. 

Es importante destacar que tenga en cuenta la ubicación de SDS en el diseño del laboratorio. Es un requisito legislativo que todos los laboratorios tengan SDS precisas y actualizadas para los productos químicos que utilizan, y estos deben ser accesibles para todos los usuarios del laboratorio. Tenga en cuenta que los productos químicos que se utilizan actualmente en el laboratorio deben estar claramente etiquetados con el contenido, el período previsto de uso, el nombre del usuario y el número de contacto y un número de contacto de emergencia (por ejemplo, el centro de control de intoxicaciones). 

Señales de advertencia que pueden verse en un laboratorio.

Si bien estos cinco consejos son cruciales para el diseño de un laboratorio eficaz, hay mucho más que considerar. Es vital que los diseñadores de laboratorios realicen una investigación exhaustiva y consulten con expertos, así como con todas las partes interesadas, para lograr el diseño óptimo para cada laboratorio único.

Si tiene preguntas acerca de la seguridad química y del laboratorio y desea recibir asesoramiento sobre cómo preparar mejor su laboratorio para maximizar la seguridad y la eficiencia, por favor póngase en contacto el equipo de Chemwatch hoy. Nuestro personal amable y experimentado se basa en años de experiencia para ofrecer los últimos consejos de la industria sobre cómo mantenerse seguro y cumplir con las normas de salud y seguridad mientras trabaja con productos químicos.

Fuentes:

  1. https://www.mynewlab.com/blog/how-to-design-an-optimal-laboratory-layout/
  2. https://www.hsph.harvard.edu/ecpe/five-ways-effective-laboratory-design-impacts-health-safety-and-productivity/
  3. https://extranet.who.int/lqsi/sites/default/files/attachedfiles/LQMS%202-2%20to%202-4%20Laboratory%20design.pdf
  4. https://www.labmanager.com/lab-design-and-furnishings/it-s-all-in-the-planning-how-smart-lab-design-and-layout-ensure-optimal-procedures-workflow-cooperation-and-productivity-15697
  5. https://www.gettyimages.com.au/

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