¿Qué son los parabenos y los sulfatos y por qué debería evitarlos?

El cuidado del cabello moderno es un campo minado. La gran cantidad de champús, acondicionadores y otros productos disponibles, todos prometedores para un cabello brillante y saludable, hacen que sea muy difícil saber qué es Realmente bueno para tu cabello y no solo una palabra de moda. 

Mientras que algunos productos mantienen sus promesas simples: 'no más lágrimas' o 'anti-caspa'; otros están cubiertos de reglas y sugerencias para cada tipo diferente de cabello, longitud, porosidad y color (incluso si está teñido o no). ¡Por no hablar de las largas listas de ingredientes impronunciables! Es prácticamente imposible decidir cuál debe evitar y cuáles están bien. 

Muchos productos para el cuidado personal contienen parabenos y sulfatos.
Muchos productos para el cuidado personal contienen parabenos y sulfatos. Pero, ¿qué son exactamente los sulfatos y los parabenos y qué efectos tienen en tu organismo?

En este artículo, nuestro objetivo es arrojar algo de luz sobre este tema peludo desmitificando los dos ingredientes principales que se encuentran en los productos para el cuidado del cabello: parabenos y sulfatos. 

Estos dos ingredientes infames parecen aparecer en la mayoría de los productos para el cuidado del cabello que se encuentran en los estantes de los supermercados en estos días. Curiosamente, la mayoría de los productos parecen evitar estos ingredientes que antes eran básicos; las empresas se enorgullecen de declararse “libres de parabenos y sulfatos”. Se recomienda especialmente a las personas con cabello rizado que busquen productos para el cabello que no contengan sulfatos ni parabenos. Pero el porqué

¿Qué es un parabeno?    

Los parabenos son conservantes que se han utilizado en productos de cuidado personal desde la década de 1920, aumentando la vida útil de productos como champús, acondicionadores, lápices labiales y cremas de afeitar. También actúan como agentes antibacterianos, manteniendo el cabello y la piel limpios y libres de gérmenes. 

¿Cuáles son los efectos de los parabenos?  

Los parabenos pertenecen a la subcategoría de disruptores endocrinos conocidos como xenoestrógenos. Como tal, tienen efectos similares al estrógeno. Esto significa que cuando ingresan al cuerpo, se almacenan en las células grasas junto con el estrógeno natural, lo que aumenta los niveles generales de estrógeno en el cuerpo. Esta acumulación de estrógenos en el cuerpo se ha relacionado con un mayor riesgo de cáncer. Los parabenos, específicamente, se han relacionado con el cáncer de mama. 

Cómo detectar parabenos en sus productos

En estos días, elegir productos sin parabenos es relativamente fácil, ya que la mayoría de los productos indican claramente que son 'libres de parabenos', 'libres de parabenos' o contienen '0% de parabenos'. Sin embargo, en ausencia de dichas etiquetas, resulta mucho más difícil saber si hay parabenos al acecho en sus productos.

Una razón de esto es que los parabenos tienen muchos nombres diferentes cuando se enumeran en los ingredientes de los productos para el cuidado personal. Por ejemplo, metilparabeno, propilparabeno y butilparabeno son tres de los ingredientes parabenos más utilizados. Algunos fabricantes astutos evitan usar la palabra paraben debido a sus connotaciones negativas, y en su lugar enumerará los ingredientes que contienen parabenos bajo seudónimos como alquil para-hidroxibenzoatos, entre otros nombres. 

Ahora que sabe más sobre los parabenos y cómo y por qué evitarlos, es hora de analizar la descomposición de los sulfatos. ¿Podrían también ser perjudiciales para tu salud?

¿Qué es un sulfato?

Los sulfatos son esencialmente detergentes químicos. Son los ingredientes de su champú, acondicionador, gel de baño (y detergentes domésticos, entre otros productos) que forman la espuma jabonosa para limpiar la suciedad y los gérmenes.

Los sulfatos son agentes limpiadores y formadores de espuma.
Los sulfatos son agentes limpiadores y formadores de espuma. 

¿Cuáles son los efectos de los sulfatos?

En los productos para el cuidado del cabello, los sulfatos eliminan la grasa y la suciedad del cabello, dejándolo impecablemente limpio. Desafortunadamente, a veces son muy buenos en su trabajo, quitando la humedad natural y los aceites que mantienen su cabello suave y brillante y dejándolo con un cabello áspero, quebradizo, seco y un cuero cabelludo irritado y con picazón. Las personas con cabello rizado o teñido deben evitar el uso de productos para el cabello que contengan sulfatos, ya que pueden dañar estos frágiles tipos de cabello.  

¿Cómo detectar sulfatos en sus productos?

Los sulfatos, si están presentes, suelen aparecer cerca de la parte superior de la lista de ingredientes. Hay dos tipos principales de sulfatos: lauril sulfato de sulfato (SLS) y lauril sulfato de sodio / lauril éter sulfato de sodio (SLES). 

Nota: en algunas etiquetas, 'sulfato' puede escribirse de acuerdo con la ortografía estadounidense de 'sulfato'.

¿Cuáles son las alternativas a los parabenos y sulfatos?

Los parabenos y los sulfatos no son inherentemente malos. Sus efectos perjudiciales están relacionados principalmente con la cantidad y frecuencia de uso. Sin embargo, si desea eliminar los parabenos y los sulfatos, existen muchas alternativas disponibles. 

Los productos que no contienen parabenos pueden tener una vida útil más corta y los productos sin sulfatos pueden provocar la acumulación de aceites en el cabello. Los productos naturales como el aceite de árbol de té son eficaces para eliminar la acumulación de la mayoría de los tipos de cabello. Sin embargo, para aquellos con cabello de baja porosidad, probablemente será necesario usar un champú clarificante de sulfato de vez en cuando.

¿Necesita ayuda para administrar sus productos químicos? Habla con Chemwatch 

Muchos productos químicos no son seguros para inhalar, consumir o aplicar sobre la piel. Para evitar el consumo accidental, el mal manejo y la identificación errónea, los productos químicos deben etiquetarse, rastrearse y almacenarse con precisión. Para obtener ayuda con esto, y el manejo de productos químicos y materiales peligrosos, SDS, etiquetas y grandes cantidades de productos químicos, comuníquese con Chemwatch al (03) 9573 3100. 

Fuentes: