¿Cuáles son los efectos sobre la salud de la exposición a sustancias químicas?

Al manipular o trabajar con productos químicos peligrosos o no peligrosos, siempre existe el riesgo de exposición, ya sea a través de la respiración, la ingestión o el contacto con la piel o los ojos. En algunos casos, la exposición puede ser inofensiva, mientras que en otros casos puede provocar efectos adversos graves para la salud o incluso la muerte. 

En este artículo, examinamos más de cerca la exposición a sustancias químicas, qué las hace dañinas y cuáles podrían ser los efectos sobre la salud asociados con ciertos tipos de exposición.

¿Qué hace que la exposición a sustancias químicas sea dañina?

Como decimos en Chemwatch, peligro no es igual a riesgo. El hecho de que una sustancia química pueda ser peligrosa no significa que exista un alto riesgo de que cause efectos adversos. Varios factores trabajan juntos para determinar si una determinada sustancia química le afectará negativamente, entre ellos: 

La naturaleza de la sustancia química

  • ¿Este producto químico es carcinógeno o mutágeno o está clasificado como 'Generalmente reconocido como seguro' ('GRAS')?
  • ¿En qué forma está, por ejemplo, en polvo, en aerosol o sólido?

La dosis o cantidad de químico 

  • ¿A qué cantidad de la sustancia química estuvo expuesta la persona?

La duración de la exposición

  • ¿Por cuánto tiempo estuvo la persona expuesta al químico?

La frecuencia de exposición

  • ¿Con qué frecuencia estuvo la persona expuesta al químico?

¿Cuáles son los efectos sobre la salud de la exposición a sustancias químicas?

Cuando alguien se expone a una sustancia química, pueden producirse muchos efectos diferentes sobre la salud. Es probable que haya oído hablar de los nombres médicos que se le dan a algunos de estos productos químicos y sus efectos en el cuerpo, pero ¿qué significan realmente estos términos? Echemos un vistazo más de cerca a algunos de los más comunes.

Toxicidad aguda

Esto se refiere a las reacciones negativas en el cuerpo que pueden ocurrir luego de una sola dosis corta de una sustancia química dañina o de múltiples dosis durante un período de 24 horas. Por ejemplo, ingestión accidental de un pesticida o insecticida.
 

Carcinógeno

Un carcinógeno es una sustancia que causa cáncer. A diferencia de muchos otros efectos adversos para la salud, los efectos cancerígenos pueden tardar mucho en desarrollarse. Las fibras de amianto, por ejemplo, son cancerígenas. 

Las fibras de amianto son un ejemplo de carcinógeno.
Las fibras de amianto son un ejemplo de carcinógeno. 

Toxicidad crónica

A diferencia de la toxicidad aguda, que se produce a partir de una exposición a largo plazo, la toxicidad crónica es un efecto adverso para la salud que se produce tras la exposición repetida o continua a una sustancia química dañina. Esto podría haber ocurrido durante un período de tiempo relativamente corto, como un mes, o un período de tiempo más largo, por ejemplo, muchos años. 

Corrosivo

Si los productos químicos corrosivos entran en contacto con la piel, disolverán la carne y provocarán quemaduras químicas. Si entran en contacto con los ojos, pueden dañar las córneas y potencialmente causar ceguera. Muchos ácidos entran en esta categoría, incluido el ácido clorhídrico.

Mutageno

Las sustancias mutagénicas son aquellas que pueden hacer que el ADN cambie (mute). A menudo, las sustancias mutagénicas causan daños irreversibles y heredables. Los mutágenos que causan (o promueven) el cáncer se denominan carcinógenos. Ejemplos de mutágenos incluyen sustancias radiactivas, rayos X y rayos solares (UV).

Toxina reproductiva (reprotoxinas)

Las reprotoxinas son sustancias que interfieren con la reproducción normal tanto en hombres como en mujeres. Afectan a los órganos reproductores y / o al sistema endocrino. Los teratógenos son reprotoxinas que causan defectos de nacimiento. Los ejemplos de teratógenos incluyen talidomida, plomo, tabaco y mercurio.  

El mercurio puede provocar defectos de nacimiento.
El mercurio puede provocar defectos de nacimiento.

CMR

Las sustancias clasificadas como CMR son cancerígenas, mutagénicas o tóxicas para la reproducción. El uso de sustancias CMR en productos cosméticos está generalmente prohibido, salvo ciertas excepciones. 

¿Busca más información sobre el almacenamiento, manipulación y eliminación seguros de productos químicos?

Si tiene alguna pregunta sobre si sus productos químicos pertenecen a alguna de estas categorías, o si desea obtener más información sobre el manejo seguro de sustancias peligrosas, comuníquese hoy mismo con el equipo de Chemwatch. Nuestro personal experto tiene muchos años de experiencia en la industria química y lo ayudará a mantenerse seguro y cumplir con las últimas regulaciones de salud y seguridad. 

Fuentes