¿Qué es la dexametasona y cómo trata el COVID-19?

11 de noviembre.

Es posible que haya visto esta potente droga mencionada en las noticias bastante últimamente, especialmente como el tratamiento de elección de COVID-19 para Donald Trump. En este artículo, analizamos más de cerca qué es exactamente este medicamento, por qué se usa y cómo funciona.

Dexa-¿qué?

La dexametasona es un corticosteroide que recibe varios nombres diferentes, entre ellos:

  • Decadron
  • Dexasone
  • Diodex
  • hexadrol
  • Maxidex
  • Dexametasona fosfato de sodio
  • Acetato de dexametasona.
La dexametasona se vende bajo una variedad de marcas
La dexametasona se vende bajo una variedad de marcas

Dexametasona y COVID-19

Donald Trump ha popularizado recientemente la dexametasona como tratamiento para el COVID-19 y se ha utilizado con éxito para tratar a algunos pacientes.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que la dexametasona se probó en pacientes hospitalizados con COVID-19 durante el ensayo clínico nacional RECOVERY del Reino Unido (RU), donde se encontró que tiene beneficios para los pacientes críticamente enfermos.

Virus Corona contra fondo oscuro

Cuando se administró a pacientes con ventiladores, la dexametasona redujo las muertes en aproximadamente un tercio. En los pacientes que solo requirieron la administración de oxígeno, las tasas de mortalidad se redujeron en aproximadamente una quinta parte.

A la luz de estos resultados prometedores, la OMS ha incluido la dexametasona como una opción de tratamiento para los pacientes con COVID-19. Sin embargo, su uso se ha restringido a pacientes con infecciones graves y críticas que típicamente requieren intervenciones como oxigenoterapia o ventilación. La administración de dexametasona en las primeras etapas de la infección por COVID-19 podría ser perjudicial para el paciente y, en el mejor de los casos, no ofrecer ningún beneficio. Por lo tanto, no se ha recomendado su uso en pacientes con infecciones menos graves por COVID-19.

¿Cómo actúa la dexametasona para los pacientes con COVID-19?

La infección por el virus COVID-19 hace que el sistema inmunológico del paciente luche contra el virus. Desafortunadamente, aunque el sistema inmunológico es vital en la lucha contra enfermedades graves como COVID-19, a veces la respuesta inflamatoria resultante es contraproducente y conduce a complicaciones como neumonía viral grave y "tormentas de citocinas".

La neumonía viral grave es causada por la inflamación de los pulmones. Dentro de los pulmones, los sacos de aire (alvéolos), donde se intercambian dióxido de carbono y oxígeno, son los más vulnerables a la inflamación. En respuesta a la inflamación, el cuerpo envía líquido repleto de glóbulos blancos a los alvéolos. La acumulación de este líquido en los pulmones dificulta la respiración y puede ser necesaria la ventilación para contrarrestar los efectos del exceso de líquido en los pulmones.

Las tormentas de citocinas son una olla de peces ligeramente diferente. Los coronavirus (como COVID-19, SARS y MERS) están notoriamente asociados con la respuesta inmune comúnmente conocida como "tormenta de citocinas". Las citocinas son proteínas que actúan como mensajeros entre el sistema inmunológico y las células inmunitarias. Una tormenta de citocinas ocurre cuando, al dirigir las células inmunes a atacar la región infectada por el virus, el cuerpo libera más citocinas de las requeridas, lo que causa demasiada inflamación. Las células inmunes activadas luego producen más citocinas y se evoca un ciclo de inflamación peligroso, que puede causar daños graves a los órganos internos y otras estructuras corporales. Si no se trata, provocará la muerte del paciente.

La dexametasona puede ayudar a los pacientes con COVID-19 que sufren de inflamación severa después de que su cuerpo intenta combatir el virus.
La dexametasona puede ayudar a los pacientes con COVID-19 que sufren de inflamación severa después de que su cuerpo intenta combatir el virus.

La dexametasona se usa para reducir la inflamación. Al introducir dexametasona como tratamiento en estas etapas severas, la inflamación puede atenuarse a un nivel apropiado. Sin embargo, si el medicamento se administra demasiado pronto, puede debilitar la respuesta del cuerpo a la enfermedad, lo que daña su capacidad para combatir eficazmente el COVID-19.

¿Para qué más se usa la dexametasona?

  • Hinchazón (edema), asociada con tumores de la columna y el cerebro.
  • Inflamación ocular, trastornos tiroideos e intestinales.
  • Reacciones alérgicas
  • Ciertos tipos de enfermedades autoinmunes, como el lupus (específicamente el LES) y la artritis reumatoide (AR)
  • Piel, sangre, riñón (riñón), asma y otras afecciones pulmonares, como PTI o crup
  • Una variedad de cánceres, como leucemia, linfoma y mieloma múltiple
  • Náuseas y vómitos asociados con algunos medicamentos de quimioterapia.
  • Pérdida de apetito en pacientes con cáncer que experimentan problemas graves de apetito.

Como corticosteroide, es útil para reducir todo tipo de inflamación en el cuerpo, incluida la inflamación causada por enfermedades autoinmunes y alergias.

Entre sus numerosas aplicaciones, la dexametasona se usa comúnmente para tratar:

También se usa para reemplazar los esteroides en condiciones de insuficiencia suprarrenal (básicamente, cuando las glándulas suprarrenales no producen suficientes esteroides vitales que el cuerpo necesita para funcionar).

La dexametasona es eficaz para una variedad de afecciones que incluyen asma y problemas pulmonares como el crup.
La dexametasona es eficaz para una variedad de afecciones que incluyen asma y problemas pulmonares como el crup.
  • Agresión, irritabilidad o agitación.
  • Ansiedad, nerviosismo, cambios de humor y depresión.
  • Dificultades para pensar, hablar o caminar.
  • Cambios en la visión y los ojos, que incluyen visión borrosa o disminuida, dolor ocular o lagrimeo.
  • Disminución de la producción de orina.
  • Dolores de cabeza, desmayos y mareos.
  • Un pulso o latido cardíaco irregular, que también puede ser rápido, lento o fuerte
  • Respiración ruidosa y entrecortada o dificultad para respirar en reposo, tos o ronquera
  • Hormigueo o entumecimiento de brazos o piernas
  • Golpes en los oídos
  • Hinchazón de dedos, manos, pies o pantorrillas.
  • Aumento de peso, hambre y sed.
  • Calambres, ardor o dolor abdominal / estomacal
  • Dolor de espalda
  • Piel enrojecida, seca u oscurecida
  • Sequedad de boca
  • Crecimiento adicional del vello facial en pacientes femeninas
  • Plenitud o redondez en la cara, cuello o tronco
  • Cansancio o debilidad
  • Náuseas y vómitos.

¿Cuáles son los efectos secundarios de la dexametasona?

Como corticosteroide bastante útil, aunque fuerte, la dexametasona puede causar una amplia variedad de efectos secundarios, que incluyen:

A pesar de esta larga lista, es importante tener en cuenta que la mayoría de los pacientes solo reciben un ciclo corto de dexametasona, lo que significa que es probable que experimenten pocos o ninguno de estos efectos secundarios. Para afecciones que requieran ciclos de corticosteroides más prolongados, el médico puede recomendar cambiar a prednisona / prednisolona después de tomar dexametasona durante un período de tiempo.

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