¿Cuál es la historia de la polilla moteada?

10 de noviembre.

Una polilla es una polilla es una polilla. ¿O es eso? 

Cuando una polilla cambia de color en función de su entorno, como la polilla moteada, quizás haya algo un poco especial en lo que tradicionalmente es un miembro muy poco querido de la clase de insectos. 

Siga leyendo para descubrir exactamente cómo la polilla moteada una vez cambió su apariencia, ¡y cómo volvió a cambiar! 

¿Qué es la polilla moteada?

En 2021, las polillas salpicadas se parecen en general a una polilla común y corriente. Pertenecientes a la familia Geometridae, la mayoría de las polillas salpicadas de hoy tienen alas blancas salpicadas de motas negras, aunque ocasionalmente encontrará polillas negras con muchas manchas, pero este no siempre fue el caso. En los albores de la Revolución Industrial a finales del 18th siglo, hubo un cambio de color, con las polillas predominantemente blancas evolucionando a un color negro melánico manchado. Pero, ¿por qué sucedió eso exactamente?

La revolución industrial

Antes de la Revolución Industrial, las polillas blancas se acomodaban entre los líquenes manchados de los troncos, ramas y ramitas de los árboles para camuflarse y, por lo tanto, evitar a los depredadores. Sin embargo, la industrialización generalizada y el uso creciente del carbón crearon una contaminación del aire espesa y hollín, que resultó en una flora quemada y ennegrecida. Esta fue una mala noticia para las polillas con pimienta blanca. 

Ya no camuflados, los insectos blancos fáciles de ver fueron capturados por depredadores desde murciélagos hasta aves y reptiles. Esta rápida eliminación de las polillas de colores más claros catalizó el melanismo industrial, donde las polillas con más manchas sobrevivieron más tiempo para procrear, lo que resultó en la proliferación de polillas más oscuras, que eran más expertas en mezclarse con su entorno. 

Fue un ejemplo acelerado de selección natural, donde sobrevive la versión más apta de una especie. En este caso, fue la polilla moteada de negro. 

Las polillas moteadas blancas o negras pueden camuflarse de manera más eficaz dependiendo de la superficie.
Las polillas moteadas blancas o negras pueden camuflarse de manera más eficaz dependiendo de la superficie. 

Seleccion natural

Mientras las polillas blancas eran erradicadas por pájaros y murciélagos, las polillas negras continuaron prosperando en relativa paz lejos de la mirada de sus depredadores. Junto con la rápida evolución ambiental, la corta vida útil de las polillas y la rápida tasa de procreación equivalieron a una transformación acelerada del blanco al negro. La primera polilla con pimienta negra se registró en Manchester en 1848, pero en 1895, sólo 47 años después, el 98% de las polillas de la ciudad eran de la variedad con pimienta negra. 

B (l) de nuevo a blanco

A medida que pasó el tiempo, las máquinas se industrializaron y los métodos de control de la contaminación se generalizaron, las tornas volvieron a cambiar: las polillas negras comenzaron a experimentar lo que las polillas blancas tenían muchos años antes. A medida que el liquen y otra vegetación volvieron a un estado exuberante y preindustrial, ahora eran las polillas negras las que se destacaban para convertirse en presas fáciles. Esto, a su vez, dejó a las polillas blancas prosperar y producir descendencia, lo que provocó un cambio en la evolución de la selección natural que había ocurrido un siglo antes.  

Si bien las polillas con pimienta blanca siguen siendo las más comunes de las dos variedades en la actualidad, todavía hay algunas polillas con pimienta negra más oscura en la naturaleza, luchando por defender su lugar en el reino animal.

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