¿Qué debe hacer con los desechos electrónicos?

El vertido de desechos electrónicos ha llevado a que los materiales tóxicos contaminen el medio ambiente y las comunidades circundantes.
Los desechos electrónicos y sus componentes tóxicos están contaminando los vertederos y las comunidades de todo el mundo

Ahora más que nunca, todos somos conscientes de los impactos ambientales negativos provocados por nuestros estilos de vida modernos. Sin embargo, cuando se trata de reciclaje, la mayoría de la gente tiende a pensar principalmente en las botellas de papel y plástico que colocamos en nuestros contenedores de reciclaje en la acera cada quince días. Se le da poca importancia al reciclaje de productos electrónicos y, como resultado, la escalada de desechos electrónicos (e-waste) se ha convertido en un problema de importancia mundial y la necesidad de reciclaje electrónico está creciendo exponencialmente.

Este artículo explorará qué sucede con los productos electrónicos que ya no queremos, por qué los desechos electrónicos son un problema global y los pasos que podemos tomar para abordar el problema.

¿Qué son los desechos electrónicos y el reciclaje electrónico?

Los residuos electrónicos se refieren a todos los productos electrónicos que han llegado al final de su vida útil percibida. Ejemplos comunes de desechos electrónicos incluyen teléfonos móviles, computadoras, televisores, monitores, impresoras y microondas. Sin embargo, la definición se extiende a cualquier producto que tenga batería o enchufe.

Si bien esta tecnología brinda beneficios innegables que incluyen entretenimiento, conveniencia y eficiencia, las tarifas actuales y los medios de eliminación de productos electrónicos son simplemente insostenibles.

¿Por qué los desechos electrónicos son tan perjudiciales para el medio ambiente?

Muchos productos electrónicos incluyen componentes que contienen recursos valiosos, algunos de los cuales se consideran tóxicos y peligrosos. El proceso de reciclaje electrónico implica convertir estos productos de desechos electrónicos en materiales reutilizables. Al recuperar los muchos componentes valiosos y eliminar materiales potencialmente peligrosos y tóxicos, el reciclaje electrónico evita que estos contaminantes terminen en los vertederos y tengan un impacto adverso en el medio ambiente.

Esperando reciclaje en una planta de procesamiento de desechos electrónicos

Los monitores CRT, por ejemplo, pueden ser una reliquia del pasado, ya que han sido reemplazados por monitores LED, sin embargo, contienen plomo, cadmio, bario y polvos fluorescentes tóxicos que se filtran en el suelo y las vías fluviales y contaminan el aire de los vertederos donde se encuentran. terminan afectando la salud de los ecosistemas y, como consecuencia, de las personas cercanas.

¿Cuál es el alcance del impacto?

La ciudad de Guiyu, China, alguna vez fue considerada la capital mundial de los desechos electrónicos, y se estima que el 70% de los desechos electrónicos del mundo pasan por la ciudad en algún momento en camino para ser reciclados. Probablemente tampoco sea una coincidencia que las mujeres de Guiyu tuvieran seis veces más probabilidades de sufrir abortos espontáneos y que el 70% de los niños presentaran niveles nocivos de plomo en la sangre. El gobierno chino ha reconocido los efectos perjudiciales que estas prácticas han causado a su gente, y se están limpiando ciudades de todo el país en un intento por solucionar el problema.

Los costos ambientales de los desechos electrónicos son obvios y van acompañados de importantes costos económicos.

Según el monitor global de desechos electrónicos de la ONU (2020), se generó un récord de 53.6 millones de toneladas métricas de desechos electrónicos en todo el mundo en 2019, con expectativas de alcanzar 74 millones de toneladas métricas para 2030. Solo el 17.4% (53.6 millones de toneladas métricas) de que se recolectó para reciclar, dejando un valor estimado de $ 57 mil millones (USD) en materiales preciosos y de alto valor (oro, plata y cobre, por nombrar algunos) para ir al vertedero, a pesar de ser recuperables en el proceso de reciclaje.

¿Es el reciclaje electrónico la respuesta?

Mientras China limpia en su “guerra contra la contaminación” y continúa aceptando y procesando menos desechos electrónicos del mundo, surge la pregunta: ¿a dónde van todos los desechos electrónicos? La desafortunada verdad es que se está redirigiendo a otros países en desarrollo como Tailandia, Camboya, Ghana e India, donde los esfuerzos de reciclaje electrónico son en gran medida informales y, a menudo, primitivos. Estas plantas de procesamiento de desechos no oficiales se encuentran entre los principales culpables del daño ambiental causado por los desechos electrónicos, ya que a menudo arrojan de manera ilegal o no ética lo que ya no pueden reciclar.

El reciclaje electrónico sigue siendo la mejor manera de deshacernos de nuestros productos electrónicos no deseados, pero se requiere una mayor regulación a escala mundial para que tenga éxito. Debemos asegurarnos de que todos los recicladores electrónicos estén haciendo lo correcto con el medio ambiente y sus comunidades.

¿Cómo podemos ser parte de la solución?

Los desechos electrónicos son una parte inevitable de nuestras vidas modernas y, a medida que aumentan los ingresos y los niveles de vida en el mundo en desarrollo, está claro que el volumen creciente de desechos electrónicos solo será más difícil de gestionar.

Existe una solución inmediata que puede detener el problema en su origen. Esta solución simple pero efectiva en la que todos pueden ayudar es la reducción y reutilización de productos electrónicos que de otro modo hubiéramos desechado. Necesitamos cambiar nuestra actitud hacia el reemplazo de elementos que no necesitan ser reemplazados, como la actualización de teléfonos móviles cada año. También debemos reconsiderar la necesidad de desechar elementos como televisores o computadoras que puedan repararse.

Si optamos por ignorar todas las señales de alerta con respecto al impacto ambiental de los desechos electrónicos, nuestros recursos naturales pronto se agotarán, el medio ambiente y la salud de la población se verán afectados, y la fabricación electrónica, tal como la conocemos, se verá obligada a cesar.

¿Tienes preguntas?

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Fuentes: