Arcs-en-ciel : qu'est-ce qu'ils sont, comment ils se forment et qu'ont-ils à voir avec des pots d'or ?

21 juillet 2021

Nous savons tous que les arcs-en-ciel viennent après la pluie, mais que sont exactement les arcs-en-ciel ? Comment fonctionnent-ils et d'où vient l'histoire du pot d'or au bout de l'arc-en-ciel ?

Dans cet article, nous partagerons quelques réponses à ces questions.

Comment sont fabriqués les arcs-en-ciel ?
Comment sont fabriqués les arcs-en-ciel ?

Qu'est-ce qu'un arc-en-ciel?

Les arcs-en-ciel sont des phénomènes météorologiques. Ils sont aussi une illusion d'optique ; les arcs-en-ciel n'existent en fait à aucun endroit. Leur apparence dépend entièrement de la position et de la direction de la source lumineuse (généralement le soleil), des nuages ​​et de l'endroit où vous vous situez par rapport à eux. 

Un arc-en-ciel est en fait un cercle complet, mais depuis le sol, seule la moitié de l'arc-en-ciel est visible. Dans un avion, si les conditions sont bonnes, on peut parfois voir l'arc-en-ciel circulaire complet. 

Comment se forment les arcs-en-ciel ?

Les arcs-en-ciel ont besoin de certaines conditions météorologiques pour se former, en particulier une source de lumière et des gouttelettes d'eau dans l'air. C'est pourquoi ils apparaissent généralement après la pluie. Si vous avez déjà couru dans les arroseurs ou arrosé le jardin, vous avez peut-être vu des arcs-en-ciel se former dans les gouttes d'eau. 

Le soleil, ou une autre source de lumière, doit être derrière vous, et le ciel doit être dégagé des nuages ​​pour que vous puissiez voir un arc-en-ciel. 

Comment un arc-en-ciel obtient-il ses couleurs ?

Bien qu'il semble que la lumière du soleil soit d'une seule couleur (blanche), elle est en fait composée de nombreuses couleurs de lumière différentes combinées. La lumière traverse les substances en vagues et, lorsque la lumière blanche du soleil pénètre dans une goutte d'eau, ces ondes ralentissent, provoquant la courbure de l'onde lumineuse. C'est ce qu'on appelle la réfraction. 

Si elle frappe la goutte juste au bon angle, la lumière réfractée est réfléchie par l'arrière de la goutte au lieu de la traverser directement. Elle revient par où elle est venue et lorsqu'elle ressort de la gouttelette, la lumière s'étale encore plus et se sépare en ses couleurs composantes. C'est ce qu'on appelle la dispersion, et cela se produit parce que les ondes qui composent les couleurs composantes de la lumière blanche ont toutes des tailles d'ondes différentes, appelées longueurs d'onde. 

En fonction de sa longueur d'onde, chaque couleur de lumière se courbe plus ou moins au fur et à mesure qu'elle émerge de la gouttelette. La lumière rouge a la longueur d'onde la plus longue et se courbe le moins de toutes, tandis que la lumière violette a la longueur d'onde la plus courte et se courbe le plus. 

Cela donne non seulement à l'arc-en-ciel ses couleurs, mais garantit également qu'elles sont toujours affichées dans le même ordre. 

Les sept couleurs visibles de l'arc-en-ciel apparaissent toujours comme rouge, orange, jaune, vert, bleu, indigo, violet. Il existe également des milliers d'autres couleurs et nuances invisibles à l'œil humain.

Quelle peut être la taille des arcs-en-ciel ?

La taille d'un arc-en-ciel est déterminée par l'indice de réfraction des gouttelettes d'eau, qui mesure le ralentissement des ondes lumineuses lorsqu'elles pénètrent dans les gouttelettes d'eau. Une goutte d'eau avec un indice de réfraction plus élevé donnera un arc-en-ciel avec un rayon plus petit. Par exemple, l'eau salée a un indice plus élevé que l'eau douce, de sorte que les arcs-en-ciel d'embruns marins sont plus petits que les arcs-en-ciel d'eau douce. 

Qu'est-ce qui cause un double arc-en-ciel?

Parfois, si vous êtes vraiment chanceux, vous pouvez voir deux arcs-en-ciel dans le ciel en même temps. Le deuxième arc-en-ciel, qui se trouve au-dessus de l'arc-en-ciel principal, est généralement plus faible et résulte d'une deuxième réflexion à l'intérieur de la gouttelette. La lumière «réfléchie» laisse la gouttelette sous un angle différent, ce qui donne un arc-en-ciel inversé avec du violet en haut et du rouge en bas. 

Et le pot d'or au bout de l'arc-en-ciel ?

D'où vient ce conte folklorique commun ? Les origines du mythe selon lequel il y a un pot d'or au bout de l'arc-en-ciel ne sont pas claires. Plusieurs contes incluent cette idée, et tous impliquent des lutins, mais il existe plusieurs versions de la façon dont l'or s'est retrouvé là-bas. 

Un conte assez courant concerne les Vikings. Après avoir envahi l'Irlande, les Vikings ont volé de l'or et des bijoux au peuple et ont enterré le trésor dans des endroits non divulgués. Quand ils sont partis, les lutins - qui sont considérés dans le folklore comme se méfiant des humains - ont enterré l'or pillé par les Vikings au fond des arcs-en-ciel, afin que les humains ne puissent jamais y accéder.

De nombreuses histoires folkloriques parlent d'un pot d'or au bout de l'arc-en-ciel.
De nombreuses histoires folkloriques parlent d'un pot d'or au bout de l'arc-en-ciel.

Les contes étaient si courants que l'expression un pot d'or au bout de l'arc-en-ciel est devenue un idiome faisant référence à des rêves difficiles à réaliser. Et trouver un pot d'or signifie réaliser vos espoirs et vos rêves. 

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Sources: 

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