Le monde merveilleux des papillons

29 septembre 2021

C'est le printemps, le soleil brille et les papillons sont de sortie. 

Les papillons pourraient bien être la créature la plus universellement appréciée – colorée, inoffensive, flottant de plante en plante, apportant vie et beauté au paysage qui les entoure. Mais comment les papillons naissent-ils exactement et leur nombre diminue-t-il vraiment comme le suggèrent les statistiques actuelles ? Lisez la suite pour répondre à ces questions et plus encore ! 

Qu'est-ce qu'un papillon ?

Les papillons sont des insectes de l'ordre des lépidoptères, qui comprend également leurs amis moins dynamiques (et beaucoup moins appréciés), le papillon de nuit. Les papillons adultes ont quatre grandes ailes aux couleurs vives et une longue trompe tubulaire, qu'ils utilisent pour aspirer le nectar des fleurs. Comme tous les insectes, les papillons ont trois parties dans leur corps : la tête, l'abdomen et le thorax. 

Classement papillon

Il existe six familles de papillons. La plus grande famille est celle des nymphalidae, suivie des lycaenidae papilionidae, des pieridae, des riodinidae et de la famille controversée des hesperiidae. Les papillons Hesperiidae, également connus sous le nom d'hespéries, ne sont pas reconnus par certaines institutions et organisations comme appartenant à une véritable famille de papillons. 

À travers ces six familles, il existe aujourd'hui plus de 17,500 XNUMX espèces de papillons dans le monde.  

Les papillons sont disponibles dans une large gamme de couleurs et de tailles.
Les papillons sont disponibles dans une large gamme de couleurs et de tailles.

Cycle de vie du papillon

Au cours de leur cycle de vie, les papillons subiront une métamorphose en 4 étapes les amenant de leur état d'œuf à l'âge adulte. Les papillons ailés adultes pondent des œufs (larves), qui éclosent ensuite en chenilles. Les chenilles se nourrissent ensuite des plantes sur lesquelles elles ont été déposées, devenant de plus en plus grosses, tout en se transformant en chrysalide. 

Il n'y a pas de calendrier défini pour ce cycle. La peau d'une chenille peut perdre quatre fois ou plus avant d'être embaumée dans la chrysalide, et certaines espèces resteront même dormantes à un stade ou à un autre afin de survivre aux hivers rigoureux. Une fois ce processus terminé, la chrysalide s'ouvrira et le papillon adulte en sortira. Une fois que les ailes du papillon se sont développées et séchées, ils s'envolent pour commencer leur dernière étape de vie adulte. 

En termes simples, le cycle de vie d'un papillon couvre les états d'œuf, de larve (chenille), de pupe (chrysalide) et d'imago (adulte). Les papillons peuvent vivre d'une semaine à presque une année complète, selon l'espèce et les facteurs environnementaux. 

Quelles sont les caractéristiques distinctives d'un papillon? 

Les papillons sont surtout connus pour leurs ailes aux couleurs vives et aux motifs complexes. Leurs ailes délicates sont couvertes de minuscules écailles et sont très fragiles au toucher. La couleur des ailes d'un papillon est déterminée par deux caractéristiques principales : la pigmentation et la coloration structurelle. Par exemple, la mélanine dans les écailles donne des noirs et des bruns, tandis que les bleus, les rouges, les verts et les irisés sont créés via des effets visuels tels que la réfraction et la diffraction. 

De nombreuses espèces de papillons sont polymorphes, ce qui signifie qu'elles peuvent utiliser le mimétisme, le camouflage ou l'aposématisme pour modifier ou augmenter leur apparence physique afin de se protéger et de se cacher ou de paraître peu attrayantes pour les proies. 

Certains papillons sont également connus pour migrer sur de longues distances. 

Le nombre de papillons est-il en baisse ?

En bref, la réponse est oui, le nombre de papillons semble diminuer à l'échelle mondiale. Les raisons en ont été principalement attribuées au changement climatique, plus particulièrement à la perte et à la dégradation des habitats, et à l'augmentation de la pollution chimique tant dans l'air que sur le sol. Le temps plus chaud est également une raison souvent citée pour le déclin du nombre de ces insectes colorés. Cela pourrait être dû au fait que les plantes meurent plus tôt, entraînant un manque de nectar pour les papillons, ou cela pourrait être dû aux saisons moins prévisibles sur lesquelles le cycle de vie des papillons repose si fortement.

La population de papillons monarques a perdu 99% de sa population par rapport à il y a 40 ans.
La population de papillons monarques a perdu 99% de sa population par rapport à il y a 40 ans. 

Comment Chemwatch peut-il vous aider ?

Nous ne sommes peut-être pas des lépidoptéristes (experts en papillons et papillons de nuit), mais nous pouvons certainement vous aider dans de nombreux autres domaines. Nous sommes spécialisés dans la gestion des FDS, l'évaluation des risques, l'intervention d'urgence 24h/7 et XNUMXj/XNUMX, la gestion des actifs, les cartes thermiques et bien plus encore. Contactez-nous aujourd'hui sur sales@chemwatch.net pour en savoir plus. 

Sources:

  1. https://www.theguardian.com/environment/2021/mar/04/butterfly-numbers-plummeting-us-west-climate-crisis
  2. https://www.thoughtco.com/learn-butterfly-families-1968213
  3. https://donnallong.com/the-6-butterfly-families-and-identifying-butterflies/
  4. https://www.reimangardens.com/butterfly/butterflies-use-wing-colors/
  5. http://www.webexhibits.org/causesofcolor/15A.html
  6. https://en.wikipedia.org/wiki/Butterfly#Life_cycle
  7. https://www.si.edu/spotlight/buginfo/butterfly
  8. http://lepidoptera.butterflyhouse.com.au/butter.html

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