Le crapaud de canne est-il l'animal le plus détesté au monde ?

26 janvier 2022

Synonyme du mot « ravageur », les crapauds de canne sont souvent considérés avec dégoût et colère, en particulier par les agriculteurs et les travailleurs agricoles dont ils terrorisent les moyens de subsistance. Mais quelle est la véritable histoire derrière cet amphibien grumeleux, venimeux et peu attrayant ? Lisez la suite pour savoir comment cette race particulière de crapaud a acquis une réputation aussi néfaste et si elle est entièrement méritée ou non.

Qu'est-ce qu'il y a dans un nom?

Aussi connu sous le nom Rhinella Marine, les crapauds de canne peuvent devenir des amphibiens adultes gros et agressifs. Les adultes matures et costauds mesurent généralement entre 15 et 25 cm de long. Leur peau est sèche, verruqueuse et brun-jaune sur le dos, avec une couleur plus claire, souvent blanche, jaune clair ou parfois grise tachetée sur le dessous. 

Historique

Originaires d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale, les crapauds de canne ont causé une dévastation généralisée à travers l'Australie depuis leur introduction. En 1935, environ 100 crapauds de canne ont été amenés dans le Queensland afin de lutter contre les ravageurs des coléoptères dans les plantations de canne à sucre. Au moment de leur libération, 2,400 40 crapauds avaient éclos et depuis lors, leur nombre s'est multiplié de façon exponentielle. Aujourd'hui, ils se déplacent vers l'ouest à un rythme estimé de 60 à XNUMX km par an. Introduite à l'origine dans une seule région du Queensland, la population de crapauds de canne s'est maintenant répandue dans la majeure partie de l'État, ainsi qu'en WA, NSW et NT. 

Bébés crapauds

Le dicton «se reproduire comme des lapins» devrait vraiment être remplacé par «se reproduire comme des crapauds de canne», car il y a une bonne raison pour laquelle leur population a augmenté si rapidement en si peu de temps. Chaque crapaud de canne femelle peut pondre jusqu'à 35,000 XNUMX œufs à la fois et se reproduit à tout moment de l'année. 

Les œufs sont pondus en longs cordons ressemblant à de la gelée; parfois ces brins s'emmêlent pour former une masse d'œufs. Les têtards de crapaud de canne sont petits et atteignent environ 3 cm. Contrairement aux têtards de grenouille indigènes, les têtards de crapaud de canne ne remontent pas à la surface de l'eau pour respirer. Les jeunes crapauds de canne plus petits peuvent facilement être confondus avec des grenouilles indigènes. Ces jeunes crapauds ont une apparence très différente de leurs homologues adultes, avec une peau plus lisse et plus foncée.

Les crapauds adultes et les bébés crapauds ont une apparence légèrement différente, mais ils ont tous les deux une lueur dans les yeux !
Les crapauds adultes et les bébés crapauds ont une apparence légèrement différente, mais ils ont tous les deux une lueur dans les yeux !

Toxicité et impact des crapauds

Pourquoi toute cette haine ? Les crapauds de canne ne sont pas des crapauds ordinaires : ils sont extrêmement toxiques pour les animaux, qu'ils soient sauvages ou domestiques (c'est-à-dire les animaux de compagnie). 

Les crapauds de canne ont de grandes glandes parotides sur leur épaule qui sécrètent une toxine lorsque le crapaud se sent menacé. La toxine est une bufotoxine, qui peut provoquer une accélération du rythme cardiaque, des convulsions, une paralysie et la mort. La peau des humains ne réagit généralement pas de la même manière que la peau des animaux indigènes, mais le poison peut irriter les yeux et les muqueuses. 

Cette glande parotide se trouve sur l'amphibien dès la naissance, de sorte que même les têtards de crapaud de canne sont toxiques. Cela signifie que tout animal qui essaie de manger un crapaud de canne (ou un têtard) mourra souvent dans le processus. Les crapauds de canne mangent aussi presque tout et n'importe quoi, y compris la nourriture pour animaux de compagnie, la viande et les restes de nourriture. Au quotidien, ils consomment des insectes et parfois des animaux plus gros, notamment de petits mammifères et des grenouilles indigènes.  

Plan de gestion australien

Pour réduire l'impact et la propagation des crapauds de canne, des plans de gestion (plutôt que de contrôle) ont été établis. Aucun plan de contrôle à l'échelle de l'Australie n'est actuellement mis en œuvre, car tout plan d'éradication pourrait simultanément nuire à la flore et à la faune indigènes, de sorte que les crapauds incriminés doivent être collectés à l'aide de pièges et de barrières, et retirés manuellement. 

La gestion des crapauds de canne est une tâche assez manuelle.
La gestion des crapauds de canne est une tâche assez manuelle.

Ces méthodes d'élimination varient dans leur efficacité, car ces amphibiens sont assez rusés. 

Les crapauds de canne sont très doués pour s'adapter à leur environnement, donc même s'il existait une méthode conçue pour les éliminer, il y a toutes les chances qu'ils puissent éviter d'être détectés. Il semble donc que les crapauds de canne soient là pour rester !

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Sources:

Enquête rapide