Une introduction aux limites d'exposition professionnelle

31 août 2022

Les risques professionnels sont omniprésents dans l'industrie chimique, mais certaines substances sont plus dangereuses que d'autres. L'atténuation des risques est essentielle, et c'est là que les limites d'exposition jouent leur rôle important. 

En général, la valeur limite d'exposition professionnelle (VLEP) indique le niveau d'exposition admissible, pendant une durée (généralement 8 heures), à un danger chimique ou physique qui n'est pas susceptible d'affecter la santé d'un travailleur. Les VLEP pour les substances chimiques sont établies sur la base des propriétés chimiques de la substance, des études expérimentales sur les animaux et les humains, et des données toxicologiques et épidémiologiques

L'objectif de la limite d'exposition est de minimiser les risques pour la santé ou la sécurité liés à l'exposition à la substance. Ces limites peuvent varier d'une juridiction à l'autre. Il est donc important de comprendre la signification de cette mesure et la nécessité d'avoir des LEP pertinentes dans toute fiche de données de sécurité (FDS) et évaluation des risques chimiques.

Comment les travailleurs peuvent-ils être exposés?

Les expositions chimiques peuvent se produire n'importe où dans presque tous les lieux de travail. Les substances courantes, notamment les colles, les encres d'imprimerie, les liquides de nettoyage, les engrais et les pesticides, peuvent contenir des produits chimiques dangereux qui peuvent causer des dommages physiologiques à toute personne qui y est exposée. Les limites d'exposition dictent le niveau maximal d'exposition considéré comme sûr. 

Les limites d'exposition professionnelle visent à garantir un niveau sûr d'exposition aux produits chimiques sur les lieux de travail pendant une journée de travail, une semaine et une vie entière.
Les limites d'exposition professionnelle visent à garantir un niveau sûr d'exposition aux produits chimiques sur les lieux de travail pendant une journée de travail, une semaine et une vie entière.

Il existe différentes mesures des limites d'exposition selon la juridiction, le type et la phase (solide, gaz ou liquide) du produit chimique présent et l'environnement physique de travail. L'exposition aux produits chimiques peut se produire par inhalation, ingestion ou contact avec la peau, bien que de nombreuses limites d'exposition concernent principalement l'inhalation de poussières et de vapeurs. 

Une personne qui travaille dans la fabrication de produits chimiques peut être exposée plus fréquemment à des produits chimiques dangereux dans le cadre de ses tâches ordinaires qu'une personne travaillant comme nettoyeur, mais la limite d'exposition maximale doit toujours être respectée dans tous les cas. La surveillance est essentielle pour vérifier que les risques d'exposition sur votre lieu de travail sont conformes à la LEP. 

Comment trouvez-vous les limites d'exposition professionnelle?

Les LEP peuvent être trouvées dans la section 8 d'une FDS de substance, mesurées en mg/m3 ou parties par million (ppm). Les valeurs limites peuvent varier quelque peu, selon la juridiction réglementaire de la FDS. Les OEL ont de nombreux noms différents, qui signifient tous la même chose. Aux États-Unis, elles s'appellent PEL (Permissible Exposure Limits), en Australie, WES (Workplace Exposure Standards), et au Royaume-Uni, elles s'appellent WEL (Workplace Exposure Limits). OEL est utilisé par l'Agence européenne des produits chimiques.

Lorsque les limites d'exposition professionnelle ne peuvent être respectées, un équipement de protection individuelle tel qu'un respirateur est essentiel comme mesure de contrôle de l'exposition.
Lorsque les limites d'exposition professionnelle ne peuvent être respectées, un équipement de protection individuelle tel qu'un respirateur est essentiel comme mesure de contrôle de l'exposition.

Les trois limites d'exposition les plus couramment utilisées indiquent si une exposition est une exposition isolée à court terme ou si l'exposition se poursuit pendant des jours ou des semaines dans le cadre d'activités professionnelles régulières.

TWA : moyenne pondérée dans le temps

Également connue sous le nom de valeur limite d'exposition ou valeur sur 8 heures, cette limite d'exposition est calculée sur une journée de travail de huit heures ou une semaine de travail de 40 heures. Une TWA est la limite supérieure de l'exposition moyenne admissible à un produit chimique pour la période de temps mentionnée ci-dessus. Cette limite est fixée pour s'assurer qu'aucun effet nocif ne découle de l'exposition chimique au cours de la vie d'un travailleur.

STEL : Limite d'exposition à court terme 

La STEL (parfois appelée valeur de 15 minutes) décrit une limite d'exposition moyenne pondérée dans le temps de 15 minutes. L'exposition moyenne sur la période de 15 minutes ne doit pas dépasser la valeur STEL. Il existe trois règles pour STEL : 

a) L'exposition STEL ne doit pas durer plus de 15 minutes.

b) Les expositions STEL ne doivent pas être répétées plus de quatre fois par jour.

c) Il doit s'écouler au moins 1 heure entre les expositions STEL successives. 

C : Valeur d'exposition au plafond 

La valeur plafond, également connue sous le nom de valeur maximale, est la concentration maximale admissible à un moment donné. Cette limite d'exposition ne doit jamais être dépassée.

Bandes d'exposition professionnelle

Toutes les substances chimiques n'ont pas de LEP clairement définies dans chaque juridiction. Lorsqu'une VLEP pour une substance n'a pas été formalisée, les risques chimiques peuvent se voir attribuer une limite estimée basée sur les codes H, les catégories du SGH, les données de toxicité et les effets sur la santé.

La classification de l'exposition professionnelle est un processus d'attribution de produits chimiques dans des catégories ou des bandes spécifiques en fonction de la puissance d'un produit chimique et des effets néfastes sur la santé associés à l'exposition. Le résultat de ce processus est une bande d'exposition professionnelle (OEB), allant de A à E, qui correspond à une plage de concentrations d'exposition censée protéger la santé des travailleurs. 

Bandes d'exposition professionnelle du NIOSH basées sur la gravité des problèmes de santé. Extrait du rapport technique : processus de classification des risques d'exposition professionnelle du NIOSH pour la gestion des risques chimiques.
Bandes d'exposition professionnelle du NIOSH basées sur la gravité des problèmes de santé. De Rapport technique : Le processus NIOSH de classification de l'exposition professionnelle pour la gestion des risques chimiques.

Le bandage d'exposition professionnelle est une méthode bien connue développée par l'Institut national américain pour la sécurité et la santé au travail (NIOSH) et il est largement utilisé dans les milieux de travail. De plus amples informations peuvent être trouvées ici.

Chemwatch est là pour vous aider

Si vous avez des questions sur les limites d'exposition professionnelle, l'évaluation des risques chimiques ou si vous souhaitez obtenir des conseils sur la manipulation en toute sécurité des risques chimiques, veuillez contacter l'équipe Chemwatch aujourd'hui ou par e-mail sales@chemwatch.net. Nous sommes informés par plus de 30 ans d'expertise chimique et bien équipés pour vous aider à évaluer les risques sur le lieu de travail et à vous conformer aux réglementations en matière de santé et de sécurité.

Sources:

Enquête rapide