Explorer la conservation des aliments à domicile par séchage ou déshydratation

Vous êtes-vous déjà posé des questions sur la conservation des aliments? Où tout a-t-il commencé? Pourquoi le faisons-nous? Et quelles sont les meilleures méthodes pour sécher les aliments à la maison? 

Les origines de la conservation des aliments

La nécessité de préserver les aliments de la détérioration est essentielle pour la survie humaine pendant les périodes de soudure. Dans le passé, les gens exploitaient le pouvoir de la nature pour conserver les aliments, congeler la viande pour une utilisation ultérieure dans les climats plus froids et sécher les aliments au soleil dans les climats arides. Ces pratiques ont eu un impact majeur sur la civilisation en permettant aux anciens humains de s'installer dans des communautés plutôt que de migrer continuellement à la recherche de nourriture. 

La conservation des aliments sous une forme ou une autre a été pratiquée dans presque toutes les cultures à travers les âges. Il y a des preuves que les cultures du Moyen-Orient et orientales séchaient volontairement leurs aliments (poisson et viande) en utilisant la chaleur du soleil aussi loin que 12,000 XNUMX av. Les Romains étaient connus pour apprécier une variété de fruits secs. Les légumes, les herbes et les fruits étaient séchés dans des «maisons fixes» spécialement construites au Moyen Âge. Le manque de lumière du soleil dans certaines zones a été compensé par l'allumage d'un feu à l'intérieur de la maison qui non seulement a séché les aliments, mais aussi les a fumés - en les préservant davantage.

Qu'est-ce que la détérioration?

Les fruits et légumes commencent à se gâter à partir du moment où ils sont récoltés. La détérioration se produit par la croissance d'agents pathogènes tels que des bactéries ou des moisissures, ainsi que par une oxydation qui détruit les composants essentiels des cellules. La conservation des aliments vise à prévenir ou retarder la détérioration en éliminant les effets à la fois des agents pathogènes et de l'oxydation.

Conservation moderne des aliments

Bien qu'il existe plusieurs façons de conserver les aliments, cet article se concentrera sur les différentes méthodes de séchage ou de déshydratation des fruits, des légumes et de la viande.

Cette forme ancienne de conservation des aliments continue d'être une méthode populaire pour augmenter la durée de conservation des aliments. De nombreuses techniques modernes ont été développées pour accélérer le processus et le rendre plus efficace. Les principes qui sous-tendent la pratique restent cependant les mêmes; le but est de sécher les aliments jusqu'à ce qu'il n'y ait pas assez d'humidité pour soutenir la croissance et l'activité microbiennes. 

Quels types d'aliments peuvent être séchés?

Une grande variété de fruits, d'herbes et de légumes convient à la déshydratation. Les légumes qui sont blanchis (brièvement précuits) avant la déshydratation dureront plus longtemps une fois séchés. Pour une durée de conservation plus longue, conservez les aliments déshydratés dans des bocaux ou des contenants hermétiques ou des sacs alimentaires scellés sous vide pour empêcher l'humidité de pénétrer.

Examinons de plus près certaines techniques courantes de séchage des aliments:

  1. Séchage à l'étuve ou au déshydrateur

Ces deux techniques sont très similaires car elles reposent toutes les deux sur les fruits et légumes à couper en morceaux égaux pour s'assurer qu'ils sont séchés le plus uniformément possible. Des ronds d'un quart de pouce (environ 6 mm) disposés en une seule couche donnent les meilleurs résultats.

  • Four le séchage est délicat car le four doit être réglé à une température très basse - généralement entre 50 ° C et 70 ° C - que certains fours peuvent avoir du mal à maintenir. Un thermomètre de four est utile pour surveiller la température interne. Vous pouvez également ouvrir la porte du four pour vous assurer que la température ne monte pas trop haut. 

    Le flux d'air est un facteur important dans le processus de séchage au four, et les fours à air pulsé sont les plus efficaces pour déshydrater les aliments car ils fournissent une excellente circulation d'air. Lorsque vous n'utilisez pas de four à ventilation forcée, ouvrir occasionnellement la porte du four aidera à éliminer l'excès d'humidité. 

    Selon la teneur en humidité des aliments, il faudra entre 6 et 12 heures pour sécher complètement. Une fois séchés, les aliments sont retirés du four et refroidis à l'air pendant au moins 24 heures (jusqu'à ce qu'ils soient complètement secs) avant d'être conservés dans un contenant hermétique.
  • Déshydrateurs utilisent les mêmes mécanismes que le séchage au four, mais ils sont beaucoup plus précis car ils sont spécialement conçus. La température et le débit d'air à l'intérieur d'un déshydrateur peuvent être réglés et régulés plus efficacement que dans un four, et ils sont capables de produire des aliments qui sont séchés plus uniformément. 

    Les déshydrateurs fonctionnent également plus rapidement que les fours, et certains modèles de déshydrateurs sont capables de contenir plus de nourriture que les fours. 

    Si vous prévoyez de déshydrater régulièrement des aliments et que vous avez suffisamment d'espace pour en stocker et en utiliser un, il peut être intéressant d'investir dans un déshydrateur.  
Une variété de fruits séchés peut être préparée en utilisant un séchage au four ou un déshydrateur.
Une variété de fruits séchés peut être préparée en utilisant un séchage au four ou un déshydrateur.

  1. Séchage à l'air

Cette méthode est la mieux adaptée aux petits aliments tels que les herbes, les piments et les champignons. Les légumes et les herbes sont simplement enfilés individuellement ou en grappes (il est recommandé d'utiliser une ficelle naturelle et non toxique) dans un endroit sec comme une cuisine, un garde-manger, un porche couvert ou un grenier bien ventilé. Utilisez des sacs en papier ou en coton avec des trous pour la circulation de l'air afin de couvrir et de protéger les aliments de la contamination et des insectes.  

  1. Séchage au soleil

Utilisez cette méthode simple pour préparer de délicieuses tomates séchées au soleil! Tranchez les tomates (ou tout ce que vous voulez sécher) en fines rondelles et disposez en une seule couche dans un endroit ensoleillé pendant quelques jours. 

Pour de meilleurs résultats, séchez les légumes sur une moustiquaire (utilisez une moustiquaire pour fenêtre / porte ou faites-en une vous-même avec du bois et de la gaze). Une fois que les aliments sont complètement secs, conservez-les dans des bocaux. 

Malheureusement, cette méthode de séchage des aliments peut ne pas fonctionner dans les zones où l'humidité est élevée. Trop d'humidité ambiante dans l'air encouragera la formation de moisissures sur les aliments.

Conservez les tomates séchées au soleil dans des bocaux une fois qu'elles sont complètement sèches. Ajoutez de l'huile, de la feta ou d'autres légumes pour une variété de saveurs.
Conservez les tomates séchées au soleil dans des bocaux une fois qu'elles sont complètement sèches. Ajoutez de l'huile, de la feta ou d'autres légumes pour une variété de saveurs.

  1. Séchage micro-ondes

Aussi étonnant que cela puisse paraître, le fidèle micro-ondes fonctionne également pour le séchage! Bien que ce n'était certainement pas là lorsque le séchage des aliments a commencé, il est idéal pour sécher les herbes et certaines variétés de légumes à feuilles. 

Ne placez pas plus de cinq branches d'herbes ou 20 feuilles d'épinards simples entre deux serviettes en papier au micro-ondes. Faites-les cuire au micro-ondes pendant 2 à 3 minutes, en faisant une pause toutes les 30 secondes pour vous assurer que les feuilles ne brûlent pas. Une fois les feuilles sèches, laissez-les refroidir et conservez-les dans des contenants hermétiques. Utilisez dans un délai d'un mois pour la meilleure saveur.

Note de sécurité importante: Vérifiez que les serviettes en papier vont au micro-ondes avant de les utiliser et n'utilisez pas de serviettes en papier recyclées, de serviettes en papier imprimées ou de sacs en papier brun car ils présentent un risque potentiel pour la sécurité.

Chemwatch est là pour vous aider de toutes les manières dont vous avez besoin

Bien que les aliments séchés puissent être consommés sans danger, de nombreux produits chimiques ne doivent pas être inhalés, consommés ou appliqués sur la peau. Pour éviter une consommation accidentelle, une mauvaise manipulation et une identification erronée, les produits chimiques doivent être étiquetés, suivis et stockés avec précision. Pour obtenir de l'aide concernant la manipulation de produits chimiques et dangereux, les FDS, les étiquettes et les grandes quantités de produits chimiques, contactez Chemwatch au (03) 9573 3100. 

Sources