Comment le stress environnemental nuit à votre corps

27 April 2022

Nous comprenons tous que des facteurs liés au mode de vie tels qu'un manque d'activité physique, une consommation excessive d'alcool et le tabagisme peuvent avoir un impact négatif sur notre santé, mais peu d'entre nous savent exactement comment. 

Des recherches récentes suggèrent qu'il y a beaucoup plus de mécanismes en jeu qu'on ne le pensait initialement. De votre microbiome à l'ADN de cellules individuelles, votre corps peut être impacté de différentes manières, avec des effets qui s'aggravent pour provoquer des maladies et des maladies chroniques, un déclin des capacités mentales et un vieillissement prématuré.

En plus des choix de mode de vie, ces effets peuvent également être causés par des facteurs environnementaux, ou des «insultes», de facteurs de stress qui s'accumulent au cours d'une vie. Ces insultes peuvent être évidentes, comme les risques chimiques et biologiques, les agents cancérigènes ou les polluants de l'eau, et moins évidentes, comme les particules dans l'air que vous respirez, ou même la pollution sonore et lumineuse dans les zones urbaines. Les effets physiologiques combinés de ces insultes sur une personne sont connus sous le nom d'"Exposome", c'est-à-dire l'ensemble complet des expositions.

La pollution de l'air est composée de particules (particules de moins de 10 micromètres de diamètre et particules fines) d'un diamètre inférieur à 2.5 micromètres.
La pollution de l'air est composée de particules (particules de moins de 10 micromètres de diamètre et particules fines) d'un diamètre inférieur à 2.5 micromètres.

Un article de 2021 de l'Institut d'épidémiologie LMU de Munich a détaillé huit façons clés dont votre corps peut être affecté par les insultes environnementales et comment ils peuvent travailler ensemble pour avoir un impact sur votre exposition et compromettre votre bien-être. 

Stress oxydatif et inflammation

Les espèces réactives de l'oxygène (ROS) sont essentielles pour la signalisation et la régulation cellulaires normales. Cependant, un excès de ceux-ci peut conduire à une oxydation non spécifique des protéines et des cellules qui peut causer des ravages sur la fonction cellulaire. Les insultes environnementales peuvent entraîner une augmentation des niveaux de ROS ainsi qu'une diminution des niveaux d'antioxydants. L'inflammation se produit lorsque l'oxydation déclenche les mécanismes de défense cellulaire et qu'il n'y a pas assez d'antioxydants pour lutter contre le stress. Le résultat de cet excès est la mort cellulaire, l'inflammation et les lésions organiques aiguës.

Altérations et mutations génomiques

Les modifications de la séquence d'ADN dues à la mutation sont généralement considérées comme nocives. Ces changements se produisent lorsque les cellules se divisent et se reproduisent au fil du temps et peuvent être exacerbés par des expositions environnementales nocives. Les mutations de l'ADN peuvent provoquer un comportement et une détérioration cellulaires anormaux qui ont été liés au vieillissement et aux maladies liées à l'âge. De nombreux produits chimiques environnementaux sont des mutagènes connus ou suspectés - ou des agents qui provoquent une mutation génétique - et ils peuvent accélérer la vitesse à laquelle se produit la détérioration cellulaire.

Les développements du génie génétique peuvent aider à atténuer les effets nocifs des mutations.
Les développements du génie génétique peuvent aider à atténuer les effets nocifs des mutations.

Altérations épigénétiques

L'épigénétique est le domaine des changements flexibles du comportement génétique, plutôt que du code génétique. Cela a été découvert comme un moyen de provoquer des adaptations héréditaires qui ne dépendent pas des mutations de l'ADN. L'un de ces changements est la méthylation de l'ADN, qui facilite l'activation et la désactivation des gènes. En excès, cela peut provoquer une expression génique anormale associée au vieillissement et à la maladie. Les insultes d'exposition environnementale entraînent des adaptations épigénétiques au-delà des attentes normales. Des minéraux tels que l'arsenic, le cadmium et le nickel augmentent la méthylation de l'ADN et altèrent la fonction cellulaire. Les polluants atmosphériques, la température ambiante et même l'humidité ont également des effets épigénétiques.

Dysfonctionnement mitochondrial

Les mitochondries sont les moteurs qui font fonctionner vos cellules, et si leur ADN est altéré, cela peut provoquer toutes sortes de dysfonctionnements cellulaires et de dommages aux organes. Cela conduit à son tour à la maladie, aux maladies chroniques et au vieillissement prématuré. Il a été constaté que l'exposition à la pollution de l'air - comme les particules, le benzène, les hydrocarbures polyaromatiques et les métaux toxiques - peut être particulièrement dommageable pour les mitochondries du placenta pendant la grossesse. Cela peut notamment affecter le développement du cerveau de l'enfant à naître, entraînant un QI inférieur et potentiellement d'autres différences intellectuelles.

Perturbation endocrinienne

Le système endocrinien est responsable des nombreuses hormones régulatrices à l'œuvre dans tout le corps. Les cycles veille-sommeil, les niveaux de stress et l'humeur, le métabolisme et les cycles de reproduction sont tous dictés par des signaux hormonaux. 

Le système endocrinien régit tous les aspects de votre corps tout au long de la vie, de la puberté au rythme circadien.
Le système endocrinien régit tous les aspects de votre corps tout au long de la vie, de la puberté au rythme circadien.

Les perturbateurs endocriniens (EDC) se trouvent partout de nos jours, mais plus particulièrement dans les plastiques et les emballages alimentaires. Les bisphénols et les phtalates sont parmi les perturbateurs endocriniens les plus connus trouvés dans le plastique, et bien que les bouteilles de boisson en plastique sans bisphénol-A (BPA) aient été un argument de vente ces dernières années, les analogues du BPA ont continué à être utilisés à sa place - pour effets perturbateurs endocriniens similaires. Les microplastiques sont également parmi les facettes les plus préoccupantes des insultes d'exposition, en raison de leur présence nouvellement détectée dans la circulation sanguine humaine.

Communication intercellulaire altérée

Les produits chimiques régissent les signaux de communication entre les cellules. Les messagers chimiques peuvent être facilement perturbés par des agressions environnementales, qu'elles soient causées par une altération de l'ADN cellulaire, un stress oxydatif ou des perturbateurs endocriniens. L'ozone, un gaz à effet de serre dans l'atmosphère, perturbe la régulation de la croissance pulmonaire et peut être un facteur de susceptibilité au cancer du poumon. L'ozone est produit lorsque les gaz d'échappement, généralement des véhicules ou de la fabrication, réagissent avec la lumière du soleil dans l'air. Les polluants atmosphériques comme les gaz d'échappement peuvent également provoquer des signaux de réponse immunitaire dans la circulation sanguine, ce qui peut provoquer une inflammation excessive en tant que réponse du système immunitaire.

Communautés de microbiome altérées

Les organes barrières, tels que la peau, les poumons et les intestins, sont chargés d'empêcher les méchants de pénétrer plus profondément dans votre corps, mais leur efficacité repose sur un microbiome sain, la collection de bactéries et de micro-organismes travaillant avec votre corps. Des agressions telles que les rayons ultraviolets et les allergènes peuvent altérer le microbiome cutané en déclenchant une réponse immunitaire, l'affaiblissant face à d'autres sources de maladies et de maladies.

Une gamme variée d'expositions à petites doses peut renforcer le système immunitaire.
Une gamme variée d'expositions à petites doses peut renforcer le système immunitaire.

Les expositions environnementales peuvent avoir des effets positifs dans certains cas. La diversification de votre microbiome, par une exposition aux virus et aux microbes à un jeune âge, peut souvent renforcer le système immunitaire et prévenir les effets de l'asthme et les allergies.

Fonction du système nerveux altérée

Le système nerveux central (SNC) est l'autoroute par laquelle les signaux électriques des stimuli atteignent le cerveau. Ces signaux peuvent voyager aussi vite que 120 m/s pour envoyer des instructions vers et depuis vos extrémités. Les insultes environnementales peuvent ralentir cette signalisation, en provoquant des altérations des neurones et un rétrécissement du cerveau. Les polluants industriels connus à haut risque se sont avérés toxiques pour le cerveau et le système nerveux, provoquant des troubles du développement chez les enfants et une dégénérescence mentale chez les adultes. La pollution thermique est une exposition moins évidente, qui peut provenir de vagues de chaleur plus fréquentes et intenses, et des effets des îlots de chaleur urbains. Le système nerveux central fonctionne pour réguler la température corporelle, et une pollution thermique excessive peut provoquer un dysfonctionnement du système nerveux central entraînant un épuisement, un coup de chaleur et une aggravation des conditions médicales existantes. 

Ce qui peut être fait?

Avec plus de temps et de recherche, des thérapies efficaces pourraient devenir accessibles, telles que des antioxydants et des anti-inflammatoires plus efficaces, l'inversion de la méthylation de l'ADN ou la reprogrammation des cellules pour qu'elles soient effectivement dans un état de « réinitialisation d'usine ». Les efforts visant à réduire les polluants tels que les microplastiques, les métaux lourds, les gaz d'échappement et les particules fines de l'environnement sont également importants. À l'échelle individuelle, cependant, les chercheurs recommandent que le maintien de choix de vie plus sains soit la meilleure défense que l'on puisse avoir contre les insultes environnementales.

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Chez Chemwatch, nous recherchons toutes sortes de risques d'exposition, informés par nos experts internes en chimie. Nous avons une bibliothèque de webinaires passés couvrant les réglementations de sécurité mondiales, la formation aux logiciels, les cours accrédités et les exigences d'étiquetage. Gardez un œil sur notre Calendrier des webinaires pour notre prochaine série Exposome, ainsi que la gestion régulière des produits chimiques, la sécurité et le contenu réglementaire.

Sources:

Enquête rapide