Que devez-vous faire avec les déchets électroniques?

Le déversement de déchets électroniques a conduit à des matières toxiques contaminant l'environnement et les communautés environnantes.
Les déchets électroniques et leurs composants toxiques contaminent les décharges et les communautés du monde entier

Aujourd'hui plus que jamais, nous sommes tous conscients des impacts environnementaux négatifs induits par nos modes de vie modernes. Cependant, en matière de recyclage, la plupart des gens ont tendance à penser principalement aux bouteilles en papier et en plastique que nous mettons dans nos bacs de recyclage en bordure de rue tous les quinze jours. On ne pense guère au recyclage des produits électroniques et, par conséquent, l'escalade des déchets électroniques (e-déchets) est devenue un problème d'importance mondiale, et le besoin de recyclage électronique augmente de façon exponentielle.

Cet article explorera ce qu'il advient de l'électronique dont nous ne voulons plus, pourquoi les déchets électroniques sont un problème mondial et les mesures que nous pouvons prendre pour résoudre ce problème.

Qu'est-ce que les déchets électroniques et le recyclage électronique?

Les déchets électroniques font référence à tous les produits électroniques qui ont atteint la fin de leur durée de vie utile perçue. Des exemples courants de déchets électroniques comprennent les téléphones portables, les ordinateurs, les téléviseurs, les moniteurs, les imprimantes et les micro-ondes. Cependant, la définition s'étend à tout produit équipé d'une batterie ou d'une prise.

Bien que cette technologie offre des avantages indéniables, notamment le divertissement, la commodité et l'efficacité, les tarifs et les moyens actuels d'élimination des produits électroniques ne sont tout simplement pas viables.

Pourquoi les déchets électroniques sont-ils si mauvais pour l'environnement?

De nombreux produits électroniques comprennent des composants qui contiennent des ressources précieuses, dont certaines sont jugées toxiques et dangereuses. Le processus de recyclage électronique consiste à convertir ces déchets électroniques en matériaux réutilisables. En récupérant les nombreux composants précieux et en éliminant les matériaux potentiellement dangereux et toxiques, le recyclage électronique empêche ces polluants de se retrouver dans les décharges et d'avoir un impact négatif sur l'environnement.

En attente de recyclage dans une usine de traitement des déchets électroniques

Les moniteurs CRT, par exemple, peuvent être une relique du passé, ayant été remplacés par des moniteurs LED, mais ils contiennent du plomb, du cadmium, du baryum et des poudres fluorescentes toxiques qui s'infiltrent dans le sol et les cours d'eau et polluent l'air des décharges qu'ils finissent par nuire à la santé des écosystèmes et, par conséquent, des personnes à proximité.

Quelle est l'étendue de l'impact?

La ville de Guiyu, en Chine, était autrefois considérée comme la capitale mondiale des déchets électroniques, avec environ 70% des déchets électroniques mondiaux transitant par la ville à un moment donné pour être recyclés. Ce n'est probablement pas non plus une coïncidence si les femmes de Guiyu étaient six fois plus susceptibles de faire des fausses couches et que 70% des enfants présentaient des taux de plomb malsains dans leur sang. Le gouvernement chinois a reconnu les effets néfastes que ces pratiques ont causés à leur population, et des villes à travers le pays sont en train d'être nettoyées dans le but de redresser le problème.

Les coûts environnementaux des déchets électroniques sont évidents et s'accompagnent de coûts économiques importants.

Selon le Global e-waste monitor de l'ONU (2020), un record de 53.6 millions de tonnes métriques de déchets électroniques a été généré dans le monde en 2019, avec des prévisions d'atteindre 74 millions de tonnes métriques d'ici 2030. Seulement 17.4% (53.6 millions de tonnes métriques) de qui a été collecté pour être recyclé, laissant environ 57 milliards de dollars (USD) de matériaux précieux et de grande valeur (or, argent et cuivre pour n'en nommer que quelques-uns) à mettre en décharge, bien qu'ils soient récupérables dans le processus de recyclage.

Le recyclage électronique est-il la réponse?

Alors que la Chine nettoie sa «guerre contre la pollution» et continue d'accepter et de traiter moins de déchets électroniques dans le monde, la question se pose: où vont tous les déchets électroniques? La triste vérité est qu'elle est redirigée vers d'autres pays en développement comme la Thaïlande, le Cambodge, le Ghana et l'Inde, où les efforts de recyclage électronique sont en grande partie informels et souvent primitifs. Ces usines de traitement de déchets non officielles sont parmi les principaux responsables des dommages environnementaux causés par les déchets électroniques, car elles déversent souvent illégalement ou de manière contraire à l'éthique ce qu'elles ne peuvent plus recycler.

Le recyclage électronique reste le meilleur moyen pour nous d'éliminer nos produits électroniques indésirables, mais une réglementation accrue à l'échelle mondiale est nécessaire pour qu'il réussisse. Nous devons nous assurer que tous les recycleurs électroniques font ce qu'il faut pour l'environnement et leurs communautés.

Comment pouvons-nous faire partie de la solution?

Les déchets électroniques font inévitablement partie de notre vie moderne et à mesure que les revenus et le niveau de vie augmentent dans les pays en développement, il est clair que le volume croissant de déchets électroniques ne fera que devenir plus difficile à gérer.

Il existe une solution immédiate qui peut arrêter le problème à la source. Cette solution simple mais efficace à laquelle tout le monde peut contribuer est la réduction et la réutilisation des produits électroniques que nous aurions pu jeter autrement. Nous devons changer notre attitude envers le remplacement des articles qui n'ont pas besoin d'être remplacés, comme la mise à niveau des téléphones mobiles chaque année. Nous devrions également reconsidérer la nécessité de jeter les articles tels que les téléviseurs ou les ordinateurs qui pourraient être réparés.

Si nous choisissons d'ignorer tous les signaux d'alarme concernant l'impact environnemental des déchets électroniques, nos ressources naturelles vont bientôt s'épuiser, l'environnement et la santé de la population en souffriront et la fabrication électronique telle que nous la connaissons sera forcée de cesser.

Vous avez des questions?

Pour en savoir plus sur les matières dangereuses, comment les manipuler, les meilleures façons de les stocker et comment les éliminer en toute sécurité avec un impact minimal sur l'environnement ou si vous souhaitez des FDS ou des étiquettes pour de grandes quantités de produits chimiques, appelez Chemwatch au (03) 9773 3100 . 

Sources:

  1. http://ewastemonitor.info/
  2. https://www.calrecycle.ca.gov/electronics/whatisewaste
  3. https://theconversation.com/why-were-hunting-for-treasure-in-old-landfill-sites-102304
  4. https://unu.edu/media-relations/releases/discarded-kitchen-laundry-bathroom-equipment-comprises-over-half-of-world-e-waste-unu-report.html#info
  5. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/S2214999614003208
  6. https://theconversation.com/designing-batteries-for-easier-recycling-could-avert-a-looming-e-waste-crisis-146065
  7. https://knowledge.wharton.upenn.edu/article/meeting-the-e-waste-challenge/#:~:text=This%20primitive%20treatment%20of%2021st,pollutant%20dioxin%20in%20the%20world.https://www.eco-business.com/news/defusing-southeast-asias-e-waste-time-bomb/#:~:text=According%20to%20research%20by%20the,35%20per%20cent%20in%20Europe.