Resistenza agli antibiotici: cos'è, come è causata e cosa possiamo fare al riguardo?

21 aprile 2021

La resistenza agli antibiotici esiste dalla scoperta del primo antibiotico ed è oggi prevalente. Non tutta la resistenza è indotta dagli antibiotici, ma l'uso eccessivo e scorretto degli antibiotici per il trattamento delle infezioni batteriche ha portato a un notevole aumento della resistenza. 

La resistenza agli antibiotici rende impossibile combattere le infezioni con alcuni tipi di antibiotici. Ciò si traduce in degenze ospedaliere più lunghe, maggiori visite di follow-up e uso di trattamenti alternativi costosi e potenzialmente dannosi. 

In questo articolo daremo un'occhiata più da vicino alla resistenza agli antibiotici e alle sue cause e scopriremo cosa possiamo fare per ridurla al minimo.

Cosa sono gli antibiotici?

Gli antibiotici sono un gruppo di farmaci usati per trattare le infezioni batteriche. Esistono molti tipi di antibiotici, tra cui penicillina, vancomicina e meticillina. 

Introdotto nel 1928, la penicillina è stato il primo antibiotico scoperto e ampiamente utilizzato. Nel 1942 è stato utilizzato per il trattamento della meningite e nello stesso anno è stato identificato lo stafilococco aureo resistente alla penicillina. Da allora, sono stati identificati altri due batteri resistenti alla penicillina.   

La penicillina è un antibiotico comunemente usato.
La penicillina è un antibiotico comunemente usato.

Cos'è la resistenza agli antibiotici e come si provoca?

La resistenza agli antibiotici si verifica quando batteri e funghi che causano infezioni diventano resistenti agli antibiotici usati per trattarli. È importante notare che i batteri, e non il corpo, diventano resistenti agli antibiotici.  

Durante la resistenza agli antibiotici i batteri scoprono il meccanismo d'azione del farmaco e iniziano a resistere. Infine, i batteri sono in grado di resistere all'attacco dell'antibiotico. Ciò significa che il medicinale non elimina più i batteri dal corpo e il paziente rimane malato. 

La prescrizione eccessiva di antibiotici porta a una resistenza agli antibiotici su larga scala poiché più ceppi di batteri diventano resistenti e vengono trasmessi ad altre persone nella popolazione. Presto, i medici devono utilizzare farmaci diversi, solitamente più costosi, per curare i pazienti infettati da questi batteri resistenti. 

Ogni anno, 35,000 persone su 2.8 milioni di persone negli Stati Uniti infettate da funghi o batteri resistenti agli antibiotici moriranno a causa della loro infezione. 

Avrai notato che ogni volta che i medici prescrivono antibiotici, sottolineano l'importanza di assumere l'intero ciclo di compresse anche se ti senti meglio prima che il pacchetto sia finito. Questo perché anche se ti senti meglio, alcuni batteri o funghi rimangono nel tuo corpo. Questi continueranno a moltiplicarsi se il trattamento antibiotico non viene mantenuto. Se gli antibiotici nel tuo corpo non sono al massimo della loro forza, questi batteri rimanenti possono diventare resistenti all'antibiotico. 

Non seguire l'intero ciclo di antibiotici prescritto dal medico può portare ad un aumento della resistenza agli antibiotici.
Non seguire l'intero ciclo di antibiotici prescritto dal medico può portare ad un aumento della resistenza agli antibiotici. 

Cosa sono i superbatteri?

I superbatteri sono tipi di batteri, parassiti, virus e funghi resistenti alla maggior parte degli antibiotici e ad altri farmaci usati per trattarli. Il termine "superbatterio" è stato coniato dai media; i professionisti del settore medico tendono a chiamare questi batteri "batteri multiresistenti". Sono in parte causati dalla prescrizione eccessiva di antibiotici, come discusso sopra. 

Esempi comuni di batteri multiresistenti includono:

  • Staphylococcus aureus resistente alla meticillina (MRSA), noto anche come Golden Staph
  • Enterococchi resistenti alla vancomicina (VRE)
  • Streptococcus pneumoniae resistente alla penicillina (PRSP)

Come si può prevenire o ridurre al minimo il problema della resistenza agli antibiotici?

Sebbene la resistenza agli antibiotici faccia parte della naturale evoluzione dei germi, l'uso improprio dei farmaci ha portato a una maggiore resistenza agli antibiotici. Un articolo dell'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) sull'argomento descrive in dettaglio i modi in cui vari individui e gruppi possono aiutare a ridurre al minimo la diffusione della resistenza agli antibiotici. Alcune di queste soluzioni sono riassunte di seguito.

  • Privati
    • Non insistere sugli antibiotici se il tuo medico ti dice che non ne hai bisogno.
    • Segui sempre l'intero ciclo di antibiotici.
    • Non condividere o utilizzare mai gli antibiotici di qualcun altro. 
    • Non prendere antibiotici per un'infezione virale.
    • Utilizzare gli antibiotici solo se prescritti da un professionista della salute. 
    • Prevenire le infezioni lavando le mani / utilizzando un disinfettante per le mani, rimanendo a casa quando si ammala e indossando una maschera quando necessario. 
  • Esperti della salute
    • Prescrivere antibiotici solo quando sono necessari, secondo le attuali linee guida giurisdizionali.
    • Informa i tuoi pazienti su come utilizzare correttamente gli antibiotici e sui rischi se gestiti in modo errato.
    • Prevenire le infezioni assicurandosi che strumenti, superfici e mani siano puliti.
    • Parlate ai vostri pazienti del controllo delle infezioni, ad esempio vaccinazioni, lavarsi le mani, indossare la maschera.
    • Segnala eventuali infezioni resistenti agli antibiotici.
  • Responsabili politici
    • Garantire un piano d'azione solido e scalabile per ridurre al minimo la diffusione della resistenza agli antibiotici.
    • Rafforzare le politiche, l'istruzione e i programmi relativi al controllo delle infezioni.
    • Garantire materiali accessibili per quanto riguarda l'impatto della resistenza agli antibiotici.
    • Promuovere e regolamentare l'uso e lo smaltimento appropriati dei farmaci. 
    • Monitorare attentamente le infezioni resistenti agli antibiotici.

Ci sono anche note sull'uso corretto degli antibiotici nell'industria agricola, compreso il non utilizzo di antibiotici per la promozione della crescita, l'uso di alternative agli antibiotici quando disponibili e la somministrazione di antibiotici solo sotto controllo veterinario. 

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