Esiste davvero una volta del giorno del giudizio nel circolo polare artico? 

18 Maggio 2022

Non è un rifugio antiaereo, né è uscito direttamente da un episodio di Doomsday Preppers. Ma sì, è vero, appena a sud dell'80° parallelo nell'arcipelago delle Svalbard c'è una roccaforte di "risorse genetiche": la Svalbard Global Seed Vault.

Le Svalbard erano originariamente una base baleniera indipendente, fino a quando non furono incorporate nel Regno di Norvegia all'inizio del XX secolo.
Le Svalbard erano originariamente una base baleniera indipendente, fino a quando non furono incorporate nel Regno di Norvegia all'inizio del XX secolo.

Con la presunta fine del mondo prevista ogni pochi anni, le risorse globali a prova di futuro sono diventate una priorità maggiore, in particolare per quanto riguarda i biologi. La scarsità di cibo e l'eradicazione delle specie sono due dei maggiori problemi che si stanno manifestando poiché le conseguenze del cambiamento climatico stanno diventando sempre più drastiche, minacciando gran parte della biodiversità mondiale.

In risposta a questa preoccupazione mondiale e al fine di preservare quanto più possibile la nostra diversità odierna, nel 2008 è stato ufficialmente aperto lo Svalbard Global Seed Vault (SGSV). 14 anni dopo, il colloquialmente chiamato "Doomsday Vault" ospita più di 1 milione di campioni di piante distinti, con rigorosi protocolli di protezione e sicurezza in atto per garantire che nulla e nessuno possa comprometterlo.

Perché Svalbard?

Le Svalbard sono una serie di isole nell'Oceano Artico, a metà strada tra la punta settentrionale della Norvegia e il Polo Nord. L'isola più grande, Spitsbergen, ospita la maggior parte della popolazione del territorio, poco meno di 3000 persone, la maggior parte delle quali lavora nell'estrazione del carbone o nella ricerca scientifica. Il deposito dei semi è costruito a 150 metri sul fianco del monte Platåberget, a pochi chilometri dall'insediamento principale di Longyearbyen.

L'iniziativa è iniziata negli anni '1980, quando la Nordic Gene Bank ha iniziato a raccogliere semi congelati in una miniera di carbone abbandonata a Spitsbergen come struttura di stoccaggio di riserva. La consapevolezza e l'autorità globali sono successivamente aumentate quando il Trattato internazionale sulle risorse fitogenetiche per l'alimentazione e l'agricoltura (ITPGRFA) è stato ratificato nel 2001.

Il Global Seed Vault è stato ufficialmente aperto il 26 febbraio 2008.
Il Global Seed Vault è stato ufficialmente aperto il 26 febbraio 2008.

Il sito di Spitsbergen è stato ritenuto appropriato per un deposito permanente per diversi motivi. Il sito si trova a 130 m sul livello del mare, quindi rimarrà asciutto anche in caso di catastrofico innalzamento del livello degli oceani. Le sale stesse sono refrigerate a una temperatura ottimale di -18°C, tuttavia il permafrost significa che la montagna circostante si libra a una temperatura fresca di -3°C, il che manterrebbe i semi al sicuro anche se i sistemi di refrigerazione si guastassero. Il caveau è estremamente sicuro e remoto e ci sono poche probabilità che venga catturato nella mischia di eventuali conflitti globali. Inoltre, non c'è attività tettonica vicino all'arcipelago, quindi c'è un basso rischio di interruzioni dovute a calamità naturali.

Perché i semi?

Il cambiamento climatico sta minacciando molti aspetti della vita come la conosciamo. Di fronte agli eventi meteorologici estremi più frequenti e all'innalzamento del livello del mare, l'agricoltura globale ha bisogno di sostegno per mantenere il livello di produzione alimentare e biodiversità che abbiamo oggi. 

La diversità agricola, piuttosto che la clonazione e la consanguineità, è essenziale per garantire la continuazione delle specie e la prevenzione delle estinzioni: è per questo motivo che le banche di stoccaggio del materiale genetico sono così importanti. SGSV si è concentrato principalmente sui prodotti a base di sementi agricole (piuttosto che su tutte le piante), per garantire la sicurezza alimentare globale continua e per mantenere la diversità delle piante. Il deposito di semi fornirà l'opportunità per studi di riproduzione e modificazione genetica poiché le condizioni di crescita globali cambiano nel tempo.

Le banche genetiche come il caveau fanno risparmiare agli scienziati anni di lavoro, avendo specie facilmente accessibili per la ricerca, rispetto alla raccolta di campioni caso per caso. 

La Svalbard Global Seed Vault contiene oltre 13,000 anni di storia agricola.
La Svalbard Global Seed Vault contiene oltre 13,000 anni di storia agricola.

SGSV potrebbe essere il più grande deposito nel suo genere, ma ci sono più di 1700 versioni del concetto in tutto il mondo. Svalbard può essere considerato il backup di tutte queste strutture, ospitando duplicati piuttosto che campioni di semi unici. Né la Norvegia né SGSV possiedono nessuno dei campioni, piuttosto sono di proprietà delle banche genetiche depositanti e sono stati semplicemente affidati al caveau per la custodia. SGSV ha una capacità di 4.5 milioni di campioni di semi, con una media di 500 semi per campione.

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