Wat zijn parabenen en sulfaten en waarom zou u ze vermijden?

Moderne haarverzorging is een mijnenveld. De overvloed aan beschikbare shampoos, conditioners en andere producten, allemaal veelbelovend glanzend en gezond haar, maakt het erg moeilijk om te weten wat werkelijk goed voor je haar en niet zomaar een modewoord. 

Terwijl sommige producten hun beloftes eenvoudig nakomen: 'geen tranen meer' of 'anti-roos'; andere worden behandeld met regels en suggesties voor elk type haar, lengte, porositeit en kleur (inclusief of het geverfd is of niet). Om nog maar te zwijgen van de lange lijsten met onuitspreekbare ingrediënten! Het is vrijwel onmogelijk om te beslissen welke u moet vermijden en welke in orde zijn. 

Veel producten voor persoonlijke verzorging bevatten parabenen en sulfaten.
Veel producten voor persoonlijke verzorging bevatten parabenen en sulfaten. Maar wat zijn sulfaten en parabenen precies en welke effecten hebben ze op je lichaam?

In dit artikel willen we wat licht werpen op dit harige probleem door de twee belangrijkste ingrediënten in haarverzorgingsproducten te demystificeren: parabenen en sulfaten. 

Deze twee beruchte ingrediënten komen tegenwoordig voor in de meeste haarverzorgingsproducten in de schappen van supermarkten. Interessant is dat de meeste producten deze voorheen hoofdbestanddelen lijken te mijden; bedrijven verklaren met trots dat ze “vrij zijn van parabenen en sulfaten”. Vooral mensen met krullend haar worden aangemoedigd om haarproducten te vinden die sulfaat- en parabenenvrij zijn. Maar Waarom

Wat is een parabenen?    

Parabenen zijn conserveermiddelen die sinds de jaren 1920 in producten voor persoonlijke verzorging worden gebruikt, waardoor de houdbaarheid van producten zoals shampoos, conditioners, lippenstiften en scheerschuim wordt verlengd. Ze werken ook als antibacteriële middelen en houden haar en huid schoon en vrij van ziektekiemen. 

Wat zijn de effecten van parabenen?  

Parabenen behoren tot de subcategorie van hormoonontregelaars die bekend staat als xeno-oestrogenen. Als zodanig hebben ze oestrogeenachtige effecten. Dit betekent dat wanneer ze het lichaam binnenkomen, ze samen met natuurlijk oestrogeen worden opgeslagen in vetcellen, waardoor de algehele oestrogeenspiegels in het lichaam toenemen. Deze opeenhoping van oestrogenen in het lichaam is in verband gebracht met een verhoogd risico op kanker. Parabenen zijn in het bijzonder in verband gebracht met borstkanker. 

Hoe u parabenen in uw producten kunt herkennen

Tegenwoordig is het kiezen van parabenenvrije producten relatief eenvoudig, aangezien de meeste producten duidelijk aangeven dat ze 'parabenenvrij', 'vrij van parabenen' of '0% parabenen' bevatten. Bij afwezigheid van dergelijke labels wordt het echter veel moeilijker om te bepalen of er parabenen in uw producten op de loer liggen.

Een reden hiervoor is dat parabenen veel verschillende namen hebben wanneer ze worden vermeld in de ingrediënten van producten voor persoonlijke verzorging. Methylparaben, propylparaben en butylparaben zijn bijvoorbeeld drie van de meest gebruikte parabenen. Sommige stiekeme fabrikanten gebruiken het woord niet parabenen vanwege de negatieve connotaties, en in plaats daarvan zullen ingrediënten die parabenen bevatten onder pseudoniemen zoals alkyl para-hydroxybenzoaten, onder andere namen worden vermeld. 

Nu je meer weet over parabenen en hoe en waarom je ze kunt vermijden, is het tijd om naar de afbraak van sulfaten te kijken. Kunnen ze ook schadelijk zijn voor uw gezondheid?

Wat is een sulfaat?

Sulfaten zijn in wezen chemische reinigingsmiddelen. Het zijn de ingrediënten in uw shampoo, conditioner, body wash (en huishoudelijke wasmiddelen, naast andere producten) die het zeepachtige schuim vormen om vuil en ziektekiemen te verwijderen.

Sulfaten zijn reinigings- en schuimmiddelen.
Sulfaten zijn reinigings- en schuimmiddelen. 

Wat zijn de effecten van sulfaten?

In haarverzorgingsproducten verwijderen sulfaten olie en vuil uit het haar, waardoor het brandschoon achterblijft. Helaas zijn ze soms te goed in hun werk, waarbij ze het natuurlijke vocht en de oliën verwijderen die je haar zacht en glanzend houden en je achterlaten met ruw, broos, droog haar en een geïrriteerde en jeukende hoofdhuid. Mensen met krullend haar of gekleurd haar moeten het gebruik van haarproducten die sulfaten bevatten, vermijden, omdat deze deze kwetsbare haartypes kunnen beschadigen.  

Hoe sulfaten in uw producten herkennen?

Sulfaten, indien aanwezig, verschijnen meestal bovenaan de ingrediëntenlijst. Er zijn twee hoofdtypen sulfaten: sulfaatlaurylsulfaat (SLS) en natriumlaurethsulfaat / natriumlaurylethersulfaat (SLES). 

Let op: op sommige labels kan 'sulfaat' worden gespeld volgens de Amerikaanse spelling van 'sulfaat'.

Wat zijn de alternatieven voor parabenen en sulfaten?

Parabenen en sulfaten zijn niet per definitie slecht. Hun nadelige effecten zijn voornamelijk gerelateerd aan de hoeveelheid en frequentie van gebruik. Als u echter parabenen en sulfaten wilt elimineren, zijn er veel alternatieven beschikbaar. 

Producten die geen parabenen bevatten, kunnen een kortere houdbaarheid hebben en producten zonder sulfaten kunnen resulteren in een opeenhoping van oliën in uw haar. Natuurlijke producten zoals theeboomolie zijn effectief bij het verwijderen van opbouw van de meeste haartypes. Voor mensen met laag poreus haar zal het waarschijnlijk nodig zijn om af en toe een sulfaatverhelderende shampoo te gebruiken.

Hulp nodig bij het beheer van uw chemicaliën? Praat met Chemwatch 

Veel chemicaliën kunnen niet veilig worden ingeademd, geconsumeerd of op de huid worden aangebracht. Om onbedoelde consumptie, verkeerd gebruik en verkeerde identificatie te voorkomen, moeten chemicaliën nauwkeurig worden geëtiketteerd, gevolgd en opgeslagen. Voor hulp hierbij, en de behandeling van chemicaliën en gevaarlijk materiaal, SDS, labels en grote hoeveelheden chemicaliën, neem je contact op met Chemwatch op (03) 9573 3100. 

bronnen: